Visitez la mer de Salton où l’eau est dangereuse mais la randonnée est excellente

Vous pouvez réellement sentir la mer de Salton avant de la voir. Une odeur salée, légèrement poissonneuse, plus terreuse que désagréable, émane de ses rives salées, incitant les visiteurs à regarder – mais pas à toucher. Situées dans l’un des endroits les plus bas de la planète, les eaux de la mer s’étendent de ses rives désertiques et reflètent les montagnes escarpées qui l’entourent. Située à moins d’une heure de route de Palm Springs, cette étendue bleue aléatoire raconte une histoire d’essor et de ralentissement dans le désert californien.

Une mer est née

La mer actuelle est jeune selon les critères géologiques, très jeune. Il s’est formé après que des inondations ont percé un canal alimenté par le fleuve Colorado en 1905 et ont commencé à combler un point bas entre les vallées Coachella et Imperial, anciennement connu sous le nom de Salton Sink. Au lieu de s’évaporer rapidement dans la chaleur de plus de 100 degrés du désert, la mer est restée en place près de ses rives grâce au ruissellement de l’irrigation agricole.

Des lacs anciens se formaient ici, mais cet événement moderne a fait rêver les spéculateurs. Les développeurs ont reconnu l’opportunité de construire un paradis de vacances à distance de conduite du sud de la Californie et ont construit des hôtels, des restaurants, des bars et des communautés le long de son littoral. La région a prospéré dans les années 50 et 60, mais le ruissellement même qui a maintenu le lac rempli a finalement conduit à sa disparition. Les produits chimiques de l’agriculture ont empoisonné l’eau, chassant la faune, les visiteurs et les résidents. Ces dernières années, les tentatives de limitation du ruissellement associées au changement climatique ont entraîné un rétrécissement de la mer à un rythme accéléré, laissant autrefois des maisons en bord de mer à des centaines de mètres de l’eau.

Les gouvernements des États et le gouvernement fédéral ont examiné diverses approches pour sauver la mer. Au moment de la publication, 20 millions de dollars ont été investis pour restaurer les habitats fauniques. En attendant de voir si ces efforts portent leurs fruits, il y a encore des endroits que les voyageurs peuvent visiter pour voir la beauté et la désolation de cette région.

Choses à faire sur la mer de Salton

La mer de Salton n’est plus occupée et offre toujours des loisirs tranquilles et fascinants, en particulier le long de la rive nord de la mer. Partez en randonnée, pêchez, observez les oiseaux et plus encore dans l’un des plans d’eau les plus insolites que vous n’aurez jamais visités.

Profitez des campings publics

Un endroit idéal pour commencer une visite dans la région est la zone de loisirs de Salton Sea State. Cette attraction est en fait une série de plages, de terrains de camping et de zones de randonnée qui s’étendent de la pointe nord du lac et le long de son côté est, une zone connue sous le nom de North Shore. Conduire dans la région depuis Palm Springs prend environ une heure via l’Interstate 10 et la California 111.

Panneau indiquant la zone de loisirs de Salton Sea State (Photo : melissamn / Shutterstock.com)

Dans la ville de La Mecque, les voyageurs peuvent visiter le centre d’accueil gratuit pour en savoir plus sur la mer, sa faune et les efforts pour la sauver. Un traitement spécial est la collection de souvenirs de l’apogée de la mer en tant qu’attraction touristique. Les rangers du centre peuvent également offrir des conseils d’observation des oiseaux et des aperçus d’autres animaux marins. Le centre est situé au 100-225 State Park Road à La Mecque, juste à côté de la Californie 111. Il est ouvert du mercredi au dimanche de 9 h à 16 h et est fermé le lundi et le mardi.

Le parc propose du camping dans quatre campings nichés le long du bord de mer. Tous ont des vues spectaculaires sur les montagnes à travers la mer et sont d’excellents endroits pour regarder le coucher du soleil. Une fois la nuit tombée, le ciel peut s’avérer assez impressionnant par temps clair en raison du manque de développement à proximité. Certains des campings ici sont primitifs, c’est-à-dire sans salles de bains ou autres installations. Les campeurs qui veulent certaines de ces commodités peuvent les trouver dans les camps les mieux développés, tels que le terrain de camping New Camp et le terrain de camping Mecca Beach à l’extrémité nord du parc. L’État accepte les réservations pour les terrains de camping via son site Web ReserveCalifornia. Les campings de nuit coûtent généralement entre 20 $ et 30 $. Les campings sont petits, mais la demande pour la région n’est généralement pas élevée. Néanmoins, il est avantageux de planifier à l’avance et de réserver vos emplacements de camping le plus tôt possible.

Une note d’avertissement : les campeurs signalent un grand nombre de mouches et de moustiques dans la région, c’est donc une bonne idée d’emporter un insectifuge.

Profitez des plages mais restez au sec

L’accès à la plage est facile dans tout le parc. Les visiteurs trouveront des plages rocheuses, sablonneuses et parsemées de coquillages qui offrent un endroit pour profiter du soleil ou explorer le terrain. Notez qu’en raison de la toxicité de l’eau, la baignade dans la mer n’est pas autorisée, bien que les petits bateaux pouvant être transportés à la main soient autorisés. L’eau toxique dépose également des poissons morts sur les plages. L’odeur peut parfois être intense, mais ce n’est pas un problème toute l’année. Bien qu’il puisse sembler que les carcasses de poissons trouvées sur les plages viennent de s’échouer, les propriétés de conservation de l’eau salée signifient que beaucoup d’entre elles sont là depuis des années. La pêche en mer est autorisée, mais l’état propose (PDF) de limiter sévèrement la consommation de vos prises. Juste pour être sûr, la plupart des pêcheurs avisés pratiquent le catch and release lorsqu’ils pêchent en mer.

Faites une randonnée plus élevée pour profiter de la vue

La randonnée dans la zone de loisirs de Salton Sea State se limite généralement à des promenades sur le rivage. Mais les randonneurs aventureux qui veulent voir plus de terrain peuvent parcourir le sentier Bat Caves Butte, qui commence juste au sud de la station balnéaire.

Vue sur la mer de Salton depuis les sentiers de randonnée Mecca Hills.
Vue sur la mer de Salton depuis les sentiers de randonnée de Mecca Hills (Photo : Kim Grosz / Shutterstock.com)

Le parking du sentier se trouve juste à côté de California 111 sur Crooker Drive. Traversez l’autoroute pour trouver le début de la boucle de randonnée de 3 miles qui va à environ 300 pieds du rivage à environ 85 pieds au-dessus du niveau de la mer. Le long de la montée, vous trouverez des coquillages et d’autres preuves de plus grandes étendues d’eau qui couvraient autrefois la région. La vue est impressionnante lorsque vous regardez vers l’ouest à travers l’océan et les montagnes au nord qui séparent la vallée de Coachella du parc national de Joshua Tree. Une fois au sommet, vous trouverez les grottes formées par la pression de la faille de San Andreas, qui pousse les couches de roche vers le haut, les parties les plus molles se dissolvant avec le temps.

Entrez dans le paradis des ornithologues

De retour sur le rivage, dirigez-vous vers le sud sur la California 111 le long du côté est du lac pour trouver le Sonny Bono Salton Sea National Wildlife Refuge à son extrémité sud. Nommé d’après l’artiste et membre du Congrès qui a travaillé pour sauver les mers et a commencé sa carrière politique en tant que maire de Palm Springs à proximité, l’emplacement du sanctuaire sur la voie de migration du Pacifique offre une abondance d’oiseaux.

Coucher de soleil sur la mer de Salton et oiseaux.
Coucher de soleil sur la mer de Salton et oiseaux (Photo : Calvin Hy / Shutterstock.com)

La société Audubon considère la mer comme l’une des zones les plus importantes pour les oiseaux en Amérique du Nord et la désigne comme une IBA (Important Bird Area). Il sert de lieu important pour les oiseaux pour nicher et passer l’hiver. La société Audubon estime que des millions d’oiseaux, représentant environ 400 espèces, habitent la mer.

Visiter le refuge est facile lorsque les voyageurs se dirigent vers le sud sur la California 111 depuis la région de North Shore et s’arrêtent au centre d’accueil gratuit au 906 W. Sinclair Road à Calipatria. Le centre est ouvert de 7h à 15h30 en semaine et de 8h à 16h15 le week-end. Le centre propose des informations, des cartes et des expositions sur la faune de la région. Les randonneurs peuvent ensuite s’embarquer sur le Rock Hill Trail de deux milles, qui mène du centre d’accueil à une colline rocheuse surplombant la mer.

L’attraction principale du refuge est la possibilité de voir les nombreuses espèces d’oiseaux qui s’y trouvent. Les ornithologues amateurs apprécieront également un voyage à la pointe sud de la mer pour visiter l’autre sentier du refuge, le Michael Hardenberger Trail. Depuis le centre d’accueil, dirigez-vous vers le sud sur la California 111 et tournez vers l’ouest sur la California 78 à Hovley. Suivez l’autoroute sur environ 15 milles à l’ouest jusqu’à Vendel Road et tournez à droite pour vous diriger vers le nord jusqu’au début du sentier. Le sentier est une courte boucle de 800 m qui entoure un étang d’eau douce qui abrite des oiseaux migrateurs et nicheurs. Il va sans dire qu’une bonne paire de jumelles sera votre meilleur allié lors de la visite de l’une des zones fauniques.

Regarde ce qu’il reste de ce qui aurait pu être

Les visiteurs souhaitant faire le tour de l’océan doivent retourner dans la région de Palm Springs via la Californie 86 le long de la côte ouest. Les villes de Salton Sea Beach et Desert Shores valent une courte escale. En parcourant ces développements, les visiteurs peuvent voir la dévastation laissée dans leur sillage par le recul de l’eau de mer. Les maisons construites le long des canaux qui abritaient autrefois des bateaux de ski et d’autres embarcations sont maintenant abandonnées sur des fossés secs. Les résidents restent dans cette zone, vivant dans l’ombre de la promesse qui la tenait autrefois en tant que havre de vacances à une courte distance en voiture de Los Angeles.

Mer de Salton
Mer de Salton (Crédit image : Zack Frank / Shutterstock.com)

Un dernier conseil pour tous ceux qui visitent la mer de Salton ou le désert environnant. Apportez beaucoup d’eau! Les conditions sèches, salées et ensoleillées signifient que même le moindre effort déshydratera rapidement votre corps. Le National Park Service recommande d’apporter suffisamment d’eau avec vous pour reconstituer ce que vous perdez lors de randonnées par temps chaud – jusqu’à 2 litres par heure ! Gardez les randonnées assez courtes, prévoyez beaucoup de temps de repos et buvez, buvez, buvez cette eau.

durazy