Verdir votre randonnée – Adirondack Explorer

chaussure en cuir noir sur l'herbe
Photo de Felix Mittermeier sur Pexels.com

Par Mike DeSocio

Chaque fois que je me rends au début d’un sentier dans les Adirondacks, je me dis : pour atteindre un endroit extérieur que j’aime, je dois lui nuire, bien qu’indirectement, sous la forme d’émissions de CO2 de mon véhicule.

Même si les émissions de CO2 d’un seul trajet sont à peine une goutte dans le seau des gaz à effet de serre, cela m’agace toujours. Je sais que je contribue au changement climatique et aux effets désastreux qu’il pourrait avoir sur Adirondack Park. Alors je me demande : comment puis-je réduire l’impact environnemental de mes randonnées ?

Ceci, bien sûr, est la base de Leave No Trace, le programme d’éthique en plein air fondé en 1994 et utilisé par pratiquement tous les clubs de randonnée et groupes de loisirs. Vous connaissez probablement déjà les principes de base : planifier à l’avance, gérer correctement les déchets et minimiser l’impact des feux de camp, pour n’en nommer que quelques-uns.

Mais à l’ère du changement climatique, prendre soin de l’environnement peut aller bien au-delà de ce que vous faites lors de votre randonnée ou de votre voyage de camping.

“Leave No Trace promeut une éthique de conservation solide, et vous ne pouvez pas vous empêcher d’appliquer la même éthique dans votre vie quotidienne”, a déclaré Jeff Marion, membre fondateur du conseil d’administration de Leave No Trace et biologiste chercheur au Eastern Ecological Science Center. .

À quoi cela ressemble-t-il exactement ? Dans l’esprit du Jour de la Terre qui approche vendredi, voici quelques-unes des meilleures façons de commencer à réduire votre impact sur les endroits que vous aimez.

ne laisser aucune trace graphique
Un exemple de l’un des principes de Leave No Trace. Illustration par Jerry Russel

Maîtrisez les bases

Avant de commencer à réfléchir à la situation dans son ensemble, assurez-vous de maîtriser les bases de Leave No Trace. Vous pouvez en savoir plus sur les principes de base ici, mais les experts disent que certaines considérations sont particulièrement importantes.

Prenez le premier principe : “Planifiez à l’avance et préparez-vous.” Dans ses termes les plus simples, cela signifie s’assurer que vous avez une bonne compréhension de l’endroit où vous allez, de ce que vous y faites et de l’équipement dont vous aurez besoin pour y arriver. sûr à faire. Mais vous pouvez aller plus loin en apprenant ce qui rend une région unique.

Les Adirondacks, par exemple, ont une zone alpine : l’écosystème extrêmement sensible que l’on retrouve sur de nombreux sommets où la flore est rare et délicate. Sachant cela à l’avance, vous pouvez prévoir de marcher sur des surfaces rocheuses et éviter de piétiner la végétation.

“Cette recherche importante et finement réglée peut faire beaucoup pour réduire l’impact”, a déclaré Benjamin Brosseau, directeur des communications de l’Adirondack Mountain Club.

chemin boueux
Photo de Marta Bolton Quilliam

Une autre caractéristique des Adirondacks que de nombreux randonneurs connaissent bien est la saison de la boue. Pour minimiser l’impact, Brosseau a déclaré que les randonneurs devraient prévoir d’éviter les sentiers pendant cette période de l’année ou de s’en tenir à des altitudes plus basses pendant que les sentiers s’assèchent.

Cependant, suivre les pratiques Leave No Trace n’est pas seulement une question de connaissances. Même lorsque les randonneurs ou les campeurs découvrent Leave No Trace, les recherches de Marion montrent que parfois “les gens n’ont pas l’impression que suivre ou utiliser ces pratiques est suffisamment important”, a-t-il déclaré.

Au fil des ans, Marion a appris que ce qui pousse vraiment les gens à adopter Leave No Trace est un impératif éthique.

“Il y a cette composante éthique que je pense que nous négligeons trop souvent”, a déclaré Marion. “Et je pense que la composante éthique est ce qui fournit la motivation ou la commande personnelle dont nous avons vraiment besoin pour adopter et appliquer personnellement … ces pratiques à faible impact.”

Marion a déclaré que cela se perd souvent dans l’éducation sans trace car il est plus facile d’expliquer simplement le “comment” de ces pratiques que le “pourquoi” de leur signification.

Selon Brosseau, ADK tente de résoudre ce problème en utilisant une technique appelée « autorité de la ressource ». Utilisé par les Trailhead et Summit Stewards d’ADK, cela ressemble à ceci : Supposons que vous voyiez quelqu’un marcher sur la végétation dans une zone alpine. Vous les approcheriez et discuteriez, puis raconteriez peut-être une histoire sur la zone alpine et pourquoi elle est importante et sensible. Sans blâmer les actions passées, vous finiriez par partager les meilleures pratiques pour protéger cette zone à l’avenir.

“Vous ne les frappez d’aucune sorte de réprimande ou d’amende, et c’est une approche beaucoup plus accueillante”, a déclaré Brosseau.

Moins (d’équipement) c’est plus

Vous avez donc compris comment réduire votre impact pendant que vous êtes sur la piste. Et maintenant? Eh bien, vous pouvez commencer à penser à votre équipement.

“Il ne fait aucun doute que nous avons vu des gens se renseigner sur les pratiques LNT et les adopter, puis rentrer chez eux et dire, pourquoi je ne recycle pas les choses ?”, a déclaré Marion.

C’est aussi un bon argument pour réduire la quantité d’équipement que vous achetez en premier lieu. Chaque fois que vous achetez un nouveau pack ou une nouvelle paire de bottes, vous participez à une longue chaîne d’impacts environnementaux appelés externalités. La production, la fabrication et l’expédition de vêtements et d’équipements consomment de nombreuses ressources et contribuent souvent à une pollution importante.

Il va donc de soi qu’acheter moins de matériel, acheter du matériel recyclé ou stocker votre matériel plus longtemps peut vous aider à réduire votre impact sur l’environnement.

“Le programme Leave No Trace reste axé sur l’enseignement de pratiques à faible impact que les gens utilisent lorsqu’ils visitent la nature sauvage, les parcs et les forêts”, a déclaré Marion. “Mais je pense que la communauté, dans l’ensemble, soutient l’idée qu’elle devrait s’engager à acheter des matériaux respectueux de l’environnement [and] équipement vert », a déclaré Marion.

De plus, acheter et transporter moins d’équipement est un principe fondamental de la randonnée qui est né du désir de garder votre sac aussi léger que possible. Marion pousse cela à l’extrême : depuis 20 ans, il cuisine sur un réchaud de camping fabriqué à partir du fond de deux canettes en aluminium.

“Les routards ont compris depuis longtemps qu’ils pouvaient remplacer les choses par des connaissances”, explique Marion.

Broseau est d’accord. Alors que chaque randonneur et campeur devrait avoir les 10 éléments essentiels à chaque voyage, vous n’avez pas besoin de vous alourdir avec un équipement inutile, a-t-il déclaré.

Avions, trains et voitures

Et maintenant, nous sommes de retour au point de départ : comment réduisez-vous les émissions et l’impact résultant de votre voyage vers le début du sentier ?

“L’une des choses qui manquent aux Adirondacks, ce sont de nombreux itinéraires alternatifs pour atteindre le début d’un sentier”, a déclaré Brosseau. En d’autres termes, vous devez pratiquement conduire une voiture pour vous déplacer.

Mais même si c’est le cas, pensez au covoiturage. Non seulement il est plus durable, mais il réduit également les places de stationnement bondées au début du sentier, ce qui est un problème en soi.

Brosseau est également un partisan de la navette High Peaks Hiker, qui a connu une utilisation intermittente ces dernières années. Il y voit un potentiel pour élargir l’offre ou même pour équiper l’itinéraire de véhicules purement électriques. Les deux idées fourniraient aux randonneurs des moyens plus durables d’atteindre un début de sentier.

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Dans d’autres régions du pays, le soi-disant mouvement « Transit to Trailhead » a connu un grand succès. Le service de bus Trailhead Direct de Seattle emmène les passagers hors de la ville vers “des centaines de kilomètres de sentiers dans l’arrière-pays”. La route 88 à Pasadena emmène les randonneurs d’une station de métro de Los Angeles à un point de départ populaire dans les montagnes de San Gabriel. Et le programme Transit to Green Space du Minnesota amène les résidents de Twin City dans les parcs environnants depuis plus d’une décennie.

Les systèmes de navette sont également devenus omniprésents dans certains des parcs nationaux les plus populaires. Le parc national de Zion, par exemple, a lancé son service de navette en 2000 et transporte aujourd’hui environ 6,3 millions de touristes chaque année.

Marion pense aussi beaucoup à minimiser ses miles aériens. Comme beaucoup d’entre nous le savent maintenant, un vol peut représenter une année entière d’émissions personnelles de CO2. Ainsi, lorsque Marion s’envole à travers le pays pour parcourir une section du Pacific Crest Trail, il essaie de maximiser son temps là-bas. Pour l’instant, il semble qu’il emmènera son équipe d’aventuriers adolescents dans un voyage d’une semaine sur le sentier, au cours duquel il pourra non seulement atteindre ses propres objectifs, mais aussi aider à introduire une nouvelle génération de les randonneurs aux pratiques douces le font.

“Je me sens bien, mais cela ne me donne pas envie de terminer tout le PCT”, a déclaré Marion.

Une fois à la retraite, il prévoit de passer des mois d’affilée sur la côte ouest pour justifier son évasion.

“J’espère que plus de gens commenceront à penser de cette façon, et je pense que Leave No Trace m’a encouragé à penser de cette façon”, a déclaré Marion.


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