Une femme de l’Arizona qui a perdu une jambe à cause d’un cancer s’approche du record du monde de 102 marathons en 102 jours

Jacky Hunt-Broersma court comme un fou. Et d’une certaine manière, elle l’est : l’athlète amputée essaie de courir au moins 102 marathons en 102 jours.

Le mois dernier, à un peu plus des deux tiers de son parcours pour établir un nouveau record du monde de marathons consécutifs, la native sud-africaine a publié quelque chose sur Twitter qui a fait parler les gens.

“La première chose que j’ai faite après ma course d’aujourd’hui a été de retirer ma jambe. Je me sentais si bien”, a-t-elle tweeté. « Marathon 69 terminé. 31 marathons à parcourir.

C’était le mois dernier, et elle court toujours – jour après jour, qu’il pleuve ou qu’il fasse beau, elle parcourt la distance marathon classique de 26,2 milles, occasionnellement sur un tapis roulant, mais surtout sur des routes et des sentiers près de chez elle à Gilbert, en Arizona. Si sa séquence de victoires au marathon de Boston du 18 avril reste intacte, ce sera le marathon #92.

Contrairement aux 30 000 autres qui courent sur le parcours emblématique, Hunt-Broersma, 46 ans, aura couru un marathon la veille. D’une manière ou d’une autre, elle doit se ressaisir physiquement et mentalement pour courir à nouveau le lendemain. Et puis un de plus. Et puis huit autres.

Le tout sur une lame en fibre de carbone qui a été sa jambe gauche depuis qu’elle a perdu la vraie chose sous le genou à cause d’un cancer rare.

“On fait la paix avec la douleur”, a-t-elle déclaré dans une interview à l’Associated Press. “Je pense que mon seuil de douleur est probablement assez élevé en ce moment. C’est une étape à la fois.

Boston est le seul marathon certifié qu’elle inclut dans sa quête. Les autres qu’elle fait sur l’un des deux tours près de chez elle ou à l’intérieur sur un tapis roulant – une machine monotone que de nombreux coureurs appellent avec dérision un “tapis de course”.

En 2001, alors qu’elle et son mari néerlandais vivaient aux Pays-Bas, Hunt-Broersma a été diagnostiquée avec le sarcome d’Ewing, un type rare de cancer plus fréquent chez les enfants. Du jour au lendemain, une bosse de la taille d’une balle de golf est apparue sur une ancienne cicatrice devenue tendre. Une biopsie a confirmé le pire et en quelques semaines, sa jambe a été amputée sous le genou.

“La plus grande difficulté a été d’accepter qu’une partie de mon corps avait disparu”, a-t-elle déclaré. (Elle a fait la paix avec ça maintenant : sur son t-shirt préféré, on peut lire : “Un zombie l’a mâché”.)

Jusqu’à il y a cinq ans, elle n’était pas sportive du tout, mais se lancer coûtait cher. Les pales en fibre de carbone conçues pour fonctionner coûtent environ 10 000 $ et ne sont pas couvertes par l’assurance maladie. Les survivants de l’attentat à la bombe du marathon de Boston en 2013 qui a tué trois spectateurs et blessé 260 autres ont rencontré le même problème alors qu’ils tentaient de reprendre leur vie en main.

« La course à pied a vraiment changé ma vie », dit-elle. “Cela m’a aidé à m’accepter en tant qu’amputé. Cela m’a donné un sentiment de liberté. Je suis tombé amoureux du processus de pousser mon corps plus loin juste pour voir ce que je peux faire.

Les marathons suivants ont conduit à des ultraruns de plus longue distance, y compris une course de 100 milles. Lorsque Hunt-Broersma a appris qu’Alyssa Amos Clark, une coureuse valide de Bennington, dans le Vermont, avait couru le marathon pendant 95 jours d’affilée en 2000, une idée est née : elle en courrait 100. Ce plan a été contrecarré cette semaine par la coureuse britannique Kate Jayden qui a parcouru 101 marathons en autant de jours, alors Hunt-Broersma a un nouvel objectif : “Maintenant, je vise au moins 102.”

“J’espérais que cela inciterait beaucoup de gens à sortir de leur zone de confort et à aller un peu plus loin”, a-t-elle déclaré.

Elle craignait que son membre résiduel ne devienne douloureux et douloureux, et les deux premières semaines ont été difficiles. Depuis, cependant, elle a pris un rythme durable et s’assure de refroidir et de masser le membre résiduel. Quand ça a gonflé, elle est passée à une prothèse en cours d’exécution avec un peu plus de place.

La coureuse de marathon Jacky Hunt-Broersma court son 80e marathon consécutif le 27 mars près de chez elle à Gilbert, en Arizona.Edwin Broersma via AP

Mais il y avait aussi des défis mentaux sur la route vers 102, qui a commencé le 17 janvier. Lors d’une récente sortie, Hunt-Broersma – qui fait en moyenne un peu plus de cinq heures par marathon – s’est presque effondré à 15 milles et a éclaté en sanglots. Soudain, toute l’odyssée était remise en question.

“J’ai eu une dépression émotionnelle totale. J’ai pensé: ‘Je ne peux tout simplement pas faire ça. À quoi pensais-je? », A-t-elle dit. “Le truc pour moi est de le décomposer en petits objectifs. Faites juste le kilomètre suivant. Et puis le suivant.

Son équipe de soutien se compose de son mari et de leurs deux jeunes enfants, mais elle a également attiré un large public sur les réseaux sociaux.

Cette semaine, les sympathisants ont applaudi virtuellement après avoir enregistré le marathon #85. “Vous semblez juste manger des marathons au petit-déjeuner”, a tweeté une personne. “Merci d’avoir été une source d’inspiration en ces temps sombres”, a commenté un autre.

Alors qu’elle approche de la fin de sa quête épique, Hunt-Broersma espère qu’elle inspirera les autres à penser de manière unique, quels que soient leurs propres défis physiques :

“Vous êtes plus fort que vous ne le pensez – et vous pouvez faire bien plus.”

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