Une femme de Charlottesville fait de la randonnée dans l’AT pour collecter des fonds pour les sans-abri

Une femme de Charlottesville parcourt le sentier des Appalaches pour amasser des fonds pour les sans-abri

Kim Grover de Charlottesville, en Virginie, prend littéralement des mesures pour aider les sans-abri. Le mois dernier, Grover a entrepris de parcourir l’intégralité du sentier des Appalaches (AT) afin de collecter des fonds pour Habitat for Humanity of Greater Charlottesville et The Haven, deux organisations du centre-ville œuvrant pour mettre fin à l’itinérance. FRÈRES l’a rattrapée cette semaine lorsqu’elle a parcouru environ 135 milles.

“J’ai réalisé que si je sors et que ça ne marche pas, je peux rentrer à la maison et qu’il y a tellement de gens qui vivent comme je suis en ce moment et qu’ils n’ont nulle part où aller”, a déclaré Grover au téléphone. du centre de plein air de Nantahala. “Vous ne pouvez pas dire : ‘J’en ai marre’. Je veux aller a la maison.’ C’est comme ça que j’ai fait la corrélation et que j’ai eu l’idée de faire ça.

Grover demande aux gens de s’engager pour chaque mile qu’elle parcourt le sentier de plus de 2 190 miles. Les donateurs peuvent choisir l’organisation à soutenir ou répartir leur contribution entre les deux. Lorsque le projet a commencé, Grover a déclaré qu’elle n’avait pas d’objectif précis, mais le projet totalise actuellement 23 000 $ en promesses de don de six États différents.

“Je suis absolument époustouflé et ravi de la réponse que cela a reçue”, déclare Grover. “Avec la richesse que nous avons dans notre pays, c’est ridicule que les gens ne trouvent pas de maisons. Je veux que plus de gens pensent à quel point c’est absurde.

La randonnée sur l’AT était un objectif de toute une vie pour Grover. En tant que mère de quatre enfants, qui ont tous obtenu leur diplôme d’études secondaires et collégiales, elle a décidé que ce serait le bon moment pour commencer le voyage. Avec le plein soutien de sa famille et une bonne raison de rester motivée, elle a quitté son emploi et s’est engagée à parcourir le sentier de longue distance de la Géorgie au Maine.

“Cela ressemblait presque à une crise de la quarantaine – je voulais faire quelque chose de grand, de cool et d’amusant, et ça [hiking the A.T.] était ce que j’ai trouvé accessible », explique Grover. “J’ai 53 ans et, étonnamment, je me situe à peu près au milieu de la tranche d’âge pour AT.”

La randonnée dans l’AT prend généralement cinq à sept mois, selon l’Appalachian Trail Conservancy. Visant à le terminer dans environ six mois, Grover a commencé sa randonnée le 25 mars à Amicalola Falls, en Géorgie, et se dirige vers le nord pour se terminer au mont Katahdin dans le Maine. Le sentier l’emmène à travers certaines des destinations les plus pittoresques de son pays d’origine, y compris McAfee Knob, un repère de sentier qu’elle a préservé pour la première fois lors de ce voyage.

“Je suis tellement excité d’aller à Grayson Highlands et McAfee Knob parce que je suis en Virginie depuis plus de 20 ans et que j’ai parcouru tout Shenandoah, le Blue Ridge Parkway, Humpback Rock et une grande partie de ce que nous avons près de Charlottesville am . mais je n’ai jamais été chez McAfee Knob », déclare Grover. « C’est l’image iconique du sentier. Je suis tellement excité d’y arriver.

Grover fait actuellement de la randonnée avec un groupe de nouveaux amis qu’elle a rencontrés en cours de route. Parmi eux se trouve un vétéran de la guerre en Irak nommé Robert Erckenbrack, nom de chemin Rawhide, qui parcourt l’AT pour sensibiliser et collecter des fonds pour Mission 22, une communauté nationale qui soutient les membres en service actif, les anciens combattants et leurs familles.

“La raison pour laquelle je suis ici à Nantahala ce soir et que je n’ai pas marché plus loin, c’est parce que j’ai marché avec trois autres femmes qui ont dit:” Allons chercher de la pizza et de la bière “”, explique Grover. « Il y a une grande variété de personnes sur le sentier. J’ai été surprise de ne pas être la seule grand-mère, d’une part. Entrer dans un environnement comme celui-ci vous rappelle de vous asseoir et de parler à d’autres personnes et de découvrir leur histoire.

Les gens peuvent faire des promesses de dons sur le formulaire d’engagement de randonnée pour les maisons de Grover et en savoir plus sur The Haven et Habitat for Humanity of Greater Charlottesville. Les gens peuvent également se tenir au courant des progrès de Grover en suivant sa page Instagram @hiking_for_homes_apptrail22.

Avant que Grover ne raccroche le téléphone pour retourner à sa pizza et sa bière bien méritées, elle a révélé qu’elle n’avait pas encore trouvé de nom de piste. Elle a été surnommée “Hugs” et “Mayflower” par d’autres randonneurs, et elle aime les deux noms de la même manière.

Photo de couverture : Kim Grover à la tour de pompiers Wesser Bald au sud de Nantahala. Avec l’aimable autorisation de Kim Grover.

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