Une culture de la brutalité est profondément ancrée dans l’armée russe

Pour tous ceux qui ont suivi la guerre du président russe Vladimir Poutine, c’est un schéma tristement familier. L’armée russe a une culture de brutalité et de mépris pour les lois des conflits armés qui a été bien documentée dans le passé.

« L’histoire des interventions militaires de la Russie – que ce soit en Ukraine ou en Syrie, ou la campagne militaire intérieure en Tchétchénie – est marquée par un mépris flagrant du droit international humanitaire », a déclaré Agnès Callamard, secrétaire générale d’Amnesty International.

« L’armée russe a bafoué à plusieurs reprises les lois de la guerre, ne protégeant pas les civils et les attaquant même directement.

Cette déclaration, faite moins d’un mois avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine, s’est révélée malheureusement prophétique. Au cours des premières semaines de la guerre, la communauté internationale a réagi avec horreur lorsque les villes ukrainiennes ont été bombardées sans relâche par la Russie. Des infrastructures civiles protégées ont été touchées, tout comme les avions russes ont autrefois attaqué des écoles et des hôpitaux syriens.

Mais les scènes qui se déroulent dans des endroits comme Bucha suggèrent une sorte de violence intime, quelque chose qui rappelle la guerre de la Russie en Tchétchénie.

Des allégations de violations généralisées des droits de l’homme par les troupes russes ont également fait surface pendant la deuxième guerre de Tchétchénie – qui a coïncidé avec l’arrivée au pouvoir de Poutine. En 2000, pour ne citer qu’un seul incident bien connu, les enquêteurs de Human Rights Watch ont documenté les exécutions sommaires d’au moins 60 civils dans deux banlieues de Grozny, la capitale tchétchène.

Des habitants ont creusé des fosses communes en Tchétchénie ; Des responsables internationaux ont effectué des missions d’enquête dans la région et se sont déclarés préoccupés par les informations faisant état d’abus et d’exécutions extrajudiciaires. Ces déclarations n’ont pas empêché l’armée russe de poursuivre sa campagne de pacification impitoyable.

Des soldats russes sont vus le 5 février 2000 à Grozny, en Tchétchénie.

Des preuves similaires d’exécutions sommaires abondent dans des villes comme Bucha. Une équipe de CNN a visité le sous-sol d’un immeuble et a vu les corps de cinq hommes avant qu’ils ne soient enlevés par une équipe ukrainienne. Un conseiller du ministre ukrainien de l’Intérieur, Anton Gerashchenko, a déclaré à CNN que les cinq hommes avaient été torturés et exécutés par des soldats russes.

CNN ne peut pas vérifier de manière indépendante les affirmations de Gerashchenko. Mais tout aussi inquiétant est le traitement présumé des prisonniers de guerre ukrainiens par les forces russes. La médiatrice des droits de l’homme du Parlement ukrainien, Liudmyla Denisova, a déclaré lundi que le traitement des prisonniers de guerre par la Russie violait les Conventions de Genève, posant un fondement théorique à d’éventuelles poursuites pour crimes de guerre.

Dans une publication sur Facebook lundi, Denisova a déclaré que des soldats ukrainiens libérés « ont raconté le traitement inhumain de la partie russe : ils ont été détenus dans un champ, dans une fosse, dans un garage. De temps en temps, on en sortait un : battu à coups de crosse, coups de feu tirés près de l’oreille, intimidé.”

CNN ne peut pas vérifier de manière indépendante les affirmations de Denisova.

Tanya Nedashkivs'ka, 57 ans, pleure son mari qui a été tué à Bucha.

Igor Zhdanov, correspondant du quotidien de propagande d’État russe RT, a publié le 22 mars des vidéos montrant des prisonniers de guerre ukrainiens traités pour «filtration», comme l’a dit Zhdanov, après avoir été capturés. Les vidéos montrent des Russes masqués fouillant leurs prisonniers à la recherche de tatouages ​​ou de badges qui montreraient leur affiliation à des nationalistes ou à des groupes “néo-nazis”, que les Russes considèrent comme leur principal ennemi en Ukraine.

Zhdanov a déclaré dans son message que les prisonniers de guerre ukrainiens sont traités avec humanité. Mais son choix de mots était de mauvais augure. Pendant la guerre en Tchétchénie, les forces russes ont notoirement utilisé des soi-disant «camps de filtration» conçus pour séparer les civils des combattants rebelles. La légendaire journaliste d’investigation russe Anna Politkovskaya a recueilli des témoignages de civils tchétchènes détenus dans des centres de filtrage, où les détenus ont déclaré qu’ils étaient détenus dans des fosses et soumis à des décharges électriques, des passages à tabac et des interrogatoires impitoyables.

Les forces russes ont également ciblé des maires ukrainiens locaux pour les placer en détention – et dans au moins un cas, selon des responsables ukrainiens, une exécution extrajudiciaire.

Les horreurs de l'invasion de l'Ukraine par Poutine sont de plus en plus révélées

“Actuellement, 11 maires locaux des régions de Kiev, Kherson, Mykolaïv et Donetsk sont en captivité russe”, a déclaré dimanche la vice-Première ministre ukrainienne Iryna Vereshchuk dans un message publié sur les réseaux sociaux. Elle a déclaré que le gouvernement ukrainien avait appris samedi qu’Olga Sucheko, la maire de Motyzhyn, un village de la région de Kiev, avait été tuée en garde à vue par les forces russes.

Ivan Fedorov, le maire de la ville méridionale de Melitopol – qui a été détenu par les forces russes mais libéré par la suite dans le cadre d’un échange de prisonniers – a déclaré que les forces russes occupant sa ville s’appropriaient des entreprises locales, affirmant que la “situation est difficile, parce que les soldats russes ont se sont déclarés autorités, mais bien sûr ils ne se soucient pas des gens et de leurs problèmes, ils ne se soucient que de prendre l’argent des hommes d’affaires, [and seizing] Leurs affaires.”

Bien avant l’invasion de l’Ukraine, l’armée russe avait une culture de la cruauté. La Russie a un système de personnel hybride de soldats sous contrat et de conscrits. Bien que le gouvernement russe affirme avoir fait des progrès dans la professionnalisation de ses forces armées, l’armée du pays a toujours un système de harcèlement brutal connu sous le nom de dedovshchina, une tradition infâme qui encourage les conscrits âgés à battre brutalement les conscrits plus jeunes, à les traiter ou même à les violer.

Biden demande un procès pour crimes de guerre après des photos de la surface de Bucha

Poutine a récemment annoncé un décret de conscription de printemps qui ciblerait 134 500 personnes pour la conscription dans les forces armées russes. Le président russe avait initialement affirmé que les conscrits russes ne participeraient pas à ce que la Russie appelle par euphémisme une « opération militaire spéciale » en Ukraine. Cependant, le ministère russe de la Défense a reconnu plus tard que des conscrits combattaient en Ukraine, et les forces ukrainiennes affirment avoir capturé un nombre important de conscrits russes.

Les enquêteurs ukrainiens lancent déjà des enquêtes criminelles sur des crimes présumés commis par les forces russes alors que davantage de zones sont libérées du contrôle russe – en particulier autour de Kiev et de la ville septentrionale de Tchernihiv.

Il faudra des jours, voire des semaines, avant d’avoir une image plus complète de ce qui s’est passé à Bucha. Mais si l’histoire est un guide, il y a peu d’espoir que les auteurs russes soient traduits en justice.

Alex Hardie de CNN a contribué à ce rapport. Vasco Cotovio de CNN a contribué à la couverture de Bucha, en Ukraine.

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