Un vétéran de l’armée et un ancien propriétaire associé créent une organisation à but non lucratif pour aider les réfugiés en Afghanistan et en Ukraine

Crédit photo : Avec l’aimable autorisation de Bruce Roberts

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Lorsque Bruce Roberts a pris sa retraite de l’armée américaine en 2021 après 27 ans de service, l’ancien propriétaire affilié CrossFit et athlète CrossFit de longue date avait besoin d’un nouveau but.

“J’aurais pu entrer dans le monde de l’entreprise et chasser le dollar, mais je voulais faire quelque chose de significatif”, a déclaré Roberts, qui a servi dans l’armée en Afghanistan en 2008.

“Et puis, lorsque les États-Unis se sont retirés d’Afghanistan au cours de l’été, j’ai vraiment eu l’impression que nous avions échoué dans notre engagement envers certaines de ces personnes”, a-t-il déclaré.

Cela a incité Roberts à fonder August 2021 Mission, une organisation à but non lucratif basée dans l’Utah dont le but est d’aider au rétablissement, à la réinstallation et à l’assistance des réfugiés.

Les six premiers mois

August Mission, qui est financée à 100% par des dons privés, a déjà travaillé avec 193 personnes en Afghanistan au cours des six derniers mois, aidant certaines à sortir d’Afghanistan tandis que d’autres ont été emmenées dans des refuges pour se protéger des talibans.

De plus, Roberts et son équipe en croissance rapide ont fourni une aide humanitaire et aidé avec les demandes de visa de diverses manières.

“Nous savions que l’Afghanistan serait notre première mission, mais nous savions que ce ne serait pas la dernière”, a-t-il déclaré.

Roberts ne s’attendait pas nécessairement à ce que la prochaine crise soit imminente, mais lorsque la Russie a envahi l’Ukraine fin février, il n’a pas hésité à y porter son attention.

Lui et son équipe, qui comprend l’entraîneur de Brute Strength Nick Fowler, “ont surveillé la situation en Ukraine” pendant deux mois avant l’invasion, a expliqué Roberts.

«Nous avions noué des contacts en Pologne avec qui nous parlions chaque semaine et Nick et moi avons juste regardé les choses évoluer. Et quand la guerre a commencé, nous savions que nous devions y aller et commencer à aider les réfugiés.

Fowler, un ancien pompier, a été le premier à se porter volontaire pour se rendre en Ukraine, ce qu’il a fait il y a deux semaines.

Depuis lors, Fowler et les autres volontaires de la mission August sont sur le terrain dans l’ouest de l’Ukraine pour mener des “évaluations des menaces” et “rechercher les domaines où nous pouvons avoir le plus grand impact”, a déclaré Roberts.

“Une fois que la guerre a commencé, nous savions que nous devions nous rendre là-bas et commencer à aider les réfugiés.”

Bruce Robert

“Beaucoup d’organisations qui sont là-bas en ce moment ne veulent pas traverser la frontière ukrainienne, alors elles aident depuis la Pologne”, a-t-il expliqué. Cela signifie qu’ils transfèrent souvent des marchandises à la frontière au lieu de les emmener directement en Ukraine, “ce qui est super inefficace”, a-t-il déclaré.

Cependant, aller directement en Ukraine est quelque chose que son organisation veut et peut faire.

“Nous sommes petits, nous sommes flexibles, nous sommes agiles, nous pouvons donc aller dans des endroits et voir quels sont les besoins de ces personnes qui ne sont pas satisfaits.”

En conséquence, August Mission organise désormais des camionnettes pleines de marchandises en provenance de Pologne pour les livrer en Ukraine et peut également récupérer des personnes à leur sortie d’Ukraine.

Sa deuxième initiative majeure consiste à faire venir des médecins bénévoles de l’Utah, ainsi que des fournitures et des fournitures médicales, pour créer spontanément des cliniques médicales dans les camps de réfugiés.

Roberts admet qu’il y a un an, il n’aurait jamais pensé qu’il ferait cela aujourd’hui.

“Je n’aurais jamais pensé me lancer dans l’humanitaire, mais c’est très gratifiant. Je reste éveillé la nuit à réfléchir à la façon de résoudre les problèmes. Le défi consiste à trouver comment résoudre des problèmes difficiles d’une manière qui ait un impact positif sur les gens », a-t-il déclaré.

Roberts aura l’occasion de le faire lors de son voyage en Ukraine le 11 avril pour aider de toutes les manières possibles.

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