Un personnage clé de la législation anti-répression déclare qu’il se présentera au poste le plus élevé de Hong Kong: NPR


Le secrétaire en chef de Hong Kong, John Lee (à droite), assiste à une réception après la cérémonie de lever du drapeau pour célébrer la fête nationale de la Chine à Hong Kong, le 1er octobre 2021.

Kin Cheung/AP


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Le secrétaire en chef de Hong Kong, John Lee (à droite), assiste à une réception après la cérémonie de lever du drapeau pour célébrer la fête nationale de la Chine à Hong Kong, le 1er octobre 2021.

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HONG KONG – Le responsable n ° 2 de Hong Kong, fervent partisan de la répression contre les militants pro-démocratie soutenue par Pékin, a présenté sa démission mercredi pour ouvrir la voie à sa course à la prochaine course à la direction de la ville.

John Lee, secrétaire en chef de la ville pour l’administration, a présenté sa démission à la dirigeante de Hong Kong Carrie Lam, selon un communiqué du gouvernement.

“Si ma démission est approuvée par le gouvernement populaire central, je prévois de me présenter aux prochaines élections du président du conseil d’administration”, a déclaré Lee lors d’une conférence de presse. “Après plus de 40 ans au gouvernement, c’est un honneur de servir le peuple de Hong Kong.”

Il a dit qu’il détaillerait sa “prochaine étape” si le gouvernement chinois acceptait sa démission.

La loi sur la sécurité visait les militants pro-démocratie et les médias

Lee, qui est considéré comme le meilleur candidat de Pékin au poste de directeur général, est un fervent partisan de la loi sur la sécurité nationale de la ville, qui est utilisée depuis 2020 pour cibler les militants, les partisans et les médias pro-démocratie et limiter les libertés promises par Hong Kong. La rétrocession de la Grande-Bretagne à la Chine en 1997.

Son leadership potentiel à Hong Kong pourrait signaler un nouveau resserrement de l’emprise de Pékin sur la ville chinoise semi-autonome.

Lam a déclaré lundi qu’elle ne briguerait pas un second mandat après cinq années difficiles marquées par la pandémie de COVID-19, une répression des libertés politiques et l’emprise croissante de Pékin sur le territoire.

Les médias locaux, dont le principal journal South China Morning Post, ont rapporté que Lee serait le seul candidat soutenu par le gouvernement chinois.

D’autres candidats mis en avant par les médias locaux comme des prétendants possibles incluent le ministre des Finances de la ville, Paul Chan, bien qu’il n’ait pas encore annoncé son intention de se présenter.

Selon Ivan Choy, maître de conférences au Département du gouvernement et de l’administration publique de l’Université chinoise de Hong Kong, le soutien probable de Pékin à la candidature de Lee indique que la Chine recherche la loyauté et met l’accent sur la sécurité nationale pour Hong Kong.

Comparé aux précédents directeurs généraux, Lee aurait beaucoup moins d’expérience dans l’élaboration des politiques, ayant passé la majeure partie de sa carrière dans la fonction publique à surveiller et à superviser les affaires de sécurité, a déclaré Choy.

Compte tenu de cette inexpérience, Pékin pourrait “jouer un rôle plus important” dans les affaires locales et intérieures de la ville, a-t-il déclaré.

Le prochain dirigeant de la ville sera choisi le 8 mai par un comité électoral d’environ 1 500 personnes, dont la majorité soutient Pékin.

Le chef de Hong Kong est élu tous les cinq ans, bien que le processus de sélection soit soigneusement orchestré dans les coulisses par Pékin.

Les quatre directeurs généraux choisis depuis la rétrocession de Hong Kong à la Chine continentale en 1997 étaient tous des candidats considérés comme les favoris de Pékin.

Lee, 64 ans, un ancien policier de carrière en constante progression, a été nommé secrétaire en chef de Hong Kong en juin et était auparavant secrétaire à la sécurité de Lam.

Lee a retiré les sanctions des États-Unis concernant les lois sur la sécurité

Il a joué un rôle clé dans la proposition d’une loi controversée en 2019 qui aurait permis l’extradition de suspects de Hong Kong vers la Chine continentale. Il a rejeté les appels des critiques pour que des garanties soient incluses dans le projet de loi.

Le projet de loi a déclenché des manifestations massives dans la ville avant son retrait, et Lee a supervisé une répression policière contre les manifestants pendant plusieurs mois de manifestations antigouvernementales massives en 2019.

Après l’écrasement des manifestations, Lee s’est rallié à la loi globale sur la sécurité qui a servi de justification à l’arrestation de plus de 150 personnes. Elle interdit la subversion, la sécession, le terrorisme et la collusion avec des forces étrangères dans les affaires de la ville.

Lee, Lam et d’autres responsables gouvernementaux de Hong Kong et de Chine continentale ont été sanctionnés par les États-Unis en 2020 pour “atteinte à l’autonomie de Hong Kong et restriction de la liberté d’expression et d’association”.

Les nominations pour la course en tête ont commencé dimanche et se poursuivront jusqu’au 16 avril, avec un vote du comité prévu pour le 8 mai.

La course à la direction est la première depuis que les lois électorales de Hong Kong ont été modifiées l’année dernière pour garantir que seuls les “patriotes” fidèles à Pékin puissent occuper un poste. Les changements rendent plus difficile pour les partisans pro-démocratie de se présenter au poste de directeur général.

Le nouveau chef de l’Etat prend ses fonctions le 1er juillet, jour de la rétrocession de Hong Kong à la Chine par les Britanniques en 1997.

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