Un nouveau couple d’Albany complète une randonnée de 2 193 milles sur le sentier des Appalaches | nouvelles locales

TUPELO • Lorsque Wayne et Margaret VanLandingham ont pris leur retraite, ils se sont donné pour objectif de parcourir les 2 193 milles du sentier des Appalaches.

Le couple de New Albany a atteint cet objectif en mars 2022 après avoir traversé 14 États en quatre saisons pendant les 12 mois de l’année.

Après avoir lu plusieurs livres sur la randonnée sur le sentier, Margaret (59 ans) et Wayne (64 ans) ont élaboré leurs propres plans pour s’attaquer au sentier en 2018, l’année où Wayne VanLandingham a pris sa retraite. Le couple a recherché et acheté son équipement en 2019, l’année où Margaret VanLandingham a pris sa retraite.

Les VanLandingham ont commencé leur longue randonnée le 15 mars 2020 après des vacances en famille à Gatlinburg, Tennessee. Mais à peine quatre jours après le début de leur randonnée, le voyage a été écourté lorsque la propagation du COVID-19 à travers le pays a forcé la fermeture des sentiers.

Son rêve a été mis en veilleuse pendant plus d’un an.

Les VanLandinghams ont repris leur périple le 17 avril 2021 et se sont terminés le 4 mars 2022. Pendant ce temps, ils ont activement marché pendant six mois et demi.

Ils ont poursuivi leur périple à Neels Gap en Géorgie, l’endroit où ils se sont arrêtés au début de la pandémie. En direction du nord, ils ont marché jusqu’à Harpers Ferry, en Virginie-Occidentale, et ont quitté le sentier.

Pour éviter les fermetures météorologiques vers la fin de leur voyage, ils ont voyagé de Harpers Ferry au Maine, ont gravi le mont Katahdin et se sont dirigés vers le sud, revenant à leur point d’arrêt en Virginie-Occidentale.

Après cela, ils n’avaient qu’à effectuer une petite partie du trek – la partie qu’ils avaient terminée avant d’être contraints de s’arrêter à cause de la pandémie.

Pour la deuxième fois, les VanLandingham ont parcouru les 40 premiers kilomètres du sentier et descendu les 604 marches du parc d’État d’Amicalola Falls à Dawsonville, en Géorgie, pour terminer leur voyage.

“Nous n’étions pas des randonneurs expérimentés”, a déclaré Wayne VanLandingham. « Nous n’étions pas des campeurs expérimentés. Il n’y avait rien d’extraordinaire chez nous, mais nous avons réussi.

Préparation de la randonnée

Lorsque les VanLandingham ont commencé leur périple, c’était une première pour le couple. Ils avaient parcouru le Tanglefoot Trail à vélo mais ne l’avaient jamais parcouru. Mis à part le sentier occasionnel de 1 mile lors de voyages à Gatlinburg, les VanLandingham n’avaient aucune expérience de la randonnée.

“Nous n’étions pas des randonneurs, des campeurs ou des randonneurs”, a déclaré Wayne VanLandingham.

Selon l’Appalachian Trail Conservancy, plus de 3 000 personnes tentent de parcourir le sentier des Appalaches chaque année, dont seulement un quart environ le termine.

Au début, il semblait qu’ils feraient partie de ceux qui ne termineraient pas l’exploit.

“Les 8 premiers miles entre Amicalola Falls et Spring Mountain, c’est ce qu’on appelle le sentier d’approche”, a déclaré Wayne. “Ce n’est même pas dans l’OT. J’ai dit à Margaret:” Si tout cela est comme ça, nous n’y arriverons jamais. “”

Mais après les conseils qu’ils avaient donnés à leurs enfants des années plus tôt, les VanLandingham étaient déterminés à terminer ce qu’ils avaient commencé. Après tout, ils avaient passé des mois et des mois à s’y préparer.

Ils portaient chacun un sac à dos rempli de centaines de dollars en équipement. Ils se sont arrêtés tout au long du voyage pour acheter de la nourriture, des fournitures et un hébergement pour la nuit dans des auberges.

Le couple a rencontré presque tout ce dont les livres les avaient avertis avant de partir : chaleur, sueur, froid, humidité, boue, insectes, serpents et ours.

Mais il y a des choses auxquelles aucun randonneur ne peut se préparer.

La route longue et sinueuse

Les VanLandingham ont décidé lors de leur préparation pour le trek qu’ils ne s’écarteraient de la piste qu’en raison d’une blessure, d’une maladie ou d’une urgence familiale.

À la fin de leur course, ils se sont égarés quatre fois au total pour diverses raisons : rendez-vous chez le médecin et cure de désintoxication ; la naissance d’un petit-fils et la mort d’un neveu ; l’admission d’une sœur de Wayne VanLandingham dans un hospice ; et deux chirurgies de la cataracte pour Margaret VanLandingham.

La paire a également eu sa part de jalons au cours du trek. Tout le monde a fêté un anniversaire sur le sentier ; le couple a célébré son 35e anniversaire de mariage; et ils ont passé Thanksgiving, le jour de Noël et le jour de l’An à faire de la randonnée.

“Ça t’a fait réaliser que j’avais fait ça. J’ai escaladé cette montagne. Je suis descendu de cette montagne et nous l’avons fait”, a déclaré Margaret VanLandingham.

Ils se sont fait des souvenirs en marchant dans la neige, se sont réveillés dans une tente couverte de givre et ont passé une journée entière à l’abri dans une tente pendant un orage.

En cours de route, les VanLandingham ont rencontré de nombreux randonneurs sympathiques – de rencontrer un autre randonneur du Massachusetts, qui les a ensuite récupérés et les a emmenés chez lui pour une douche et un déjeuner, à des personnes faisant de la «magie des sentiers» offrant des collations, des repas et boissons pour les randonneurs.

Les VanLandingham ont constaté que tous ceux qu’ils rencontraient en cours de route étaient plus que disposés à aider leurs compagnons de randonnée. Wayne VanLandingham a plaisanté en disant que s’arrêter pour parler à des étrangers en cours de route a ajouté un mois et demi à leur voyage.

Lorsque les VanLandingham ont atteint la fin du sentier à Amicalola Falls en mars 2022, tous les maux et douleurs avaient disparu, remplacés par l’excitation de l’accomplissement.

“Quelqu’un nous a demandé : ‘Comment allez-vous fêter ça quand vous avez fini ? Buvez-vous du champagne on the rocks ?'”, a déclaré Wayne VanLandingham.

Il a fait une pause, puis a ajouté en riant : “J’ai dit : ‘Eh bien, je pensais plutôt à des genoux sur de la glace.'”

Terminer la piste a été un moment doux-amer, a déclaré Margaret VanLandingham.

“Tu es contente d’avoir fini parce que tu peux rentrer à la maison”, a-t-elle dit. “Mais ça va te manquer. Parce que c’était une bonne pratique. Tu te sentais bien.”

Partagez ce que vous avez vécu ensemble

Malgré tous les paysages magnifiques et les amitiés qu’ils ont nouées en cours de route, la partie préférée du couple de la randonnée sur le sentier des Appalaches a été de partager l’expérience ensemble.

“C’était un partenariat”, a déclaré Margaret VanLandingham.

Certains couples partagent en cours de route, le mari ou la femme menant à son rythme. Mais pas les VanLandingham. Ils passaient la plupart de leur temps sur le sentier, marchant au moins à portée de vue l’un de l’autre.

“Nous avons toujours fait des choses ensemble”, a déclaré Wayne VanLandingham. “De jouer au football universitaire quand les enfants grandissaient, au rafting en eau vive, au ski et au parachutisme.”

Les prochaines aventures du couple incluent le kayak sur la voie navigable Tennessee-Tombigbee et la randonnée sur la Natchez Trace.

Que les gens choisissent de faire de la randonnée de la Géorgie au Maine ou vice versa, Wayne VanLandingham encourage les autres à trouver leur propre sentier des Appalaches.

«Cela pourrait être de s’occuper d’un être cher malade. C’est pareil”, a-t-il dit. « C’est quelque chose de difficile, tu t’accroches, tu y arrives. Si c’est faire de la randonnée, être soignant ou courir dans votre quartier, ne vous concentrez pas sur ce que vous ne pouvez pas faire. Concentrez-vous sur ce que vous pouvez faire.

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