Un jeune autiste réalise son rêve d’ultramarathon de courir 100 miles

Zach Bates s’est fixé un grand objectif l’année dernière : courir une course de 100 milles avant son 20e anniversaire.

Courir 100 miles peut sembler insondable ou irréaliste pour beaucoup, mais Bates était inébranlable dans sa détermination.

“Je voulais le faire avant d’avoir 20 ans parce qu’il n’y a pas beaucoup de gens qui le font à l’adolescence”, a déclaré Bates à Good Morning America.

Bates avait 19 ans à l’époque et venait juste d’obtenir son diplôme d’études secondaires. Il est allé travailler rapidement. Après sept mois sérieux d’entraînement et de préparation, Bates a terminé le Coldwater Rumble de 100 milles en 28 heures, 6 minutes et 36 secondes le 16 janvier, environ deux mois avant son anniversaire.

C’est un exploit incroyable pour tout athlète de tout âge, mais surtout pour Bates, qui est autiste. Il est également devenu la plus jeune personne à avoir terminé l’événement Coldwater Rumble, qui s’est tenu au parc régional d’Estrella Mountain à Goodyear, en Arizona.

« Compléter 100 milles est vraiment excitant. Franchir la ligne d’arrivée est encore plus excitant qu’un marathon car il faut aller très loin et aller jusqu’au bout”, a déclaré Bates.

Rana Bates, la mère de Zach, n’a jamais douté que son fils réaliserait son rêve de 100 milles, mais elle n’était pas sûre du temps qu’il lui faudrait pour y parvenir.

“Nous avions encore environ huit mois avant qu’il n’ait 20 ans. Et donc c’est comme, ‘Je ne sais pas. C’est une longue course. Je ne sais pas si nous aurons assez de temps pour nous entraîner. Mais voyons simplement quelles courses plus courtes nous pouvons faire », se souvient-elle.

Elle a fait équipe avec son fils, a acheté des livres sur les ultramarathons et a recruté un mentor, John Mark Hendrix, et plus tard un entraîneur, Nickademus de la Rosa, pour aider Zach sur son chemin.

“Je dois être honnête. J’étais un peu sceptique au début. J’étais vraiment comme, tu sais, ‘Est-ce que c’est pour de vrai? Je veux dire, un jeune de 19 ans veut courir 100 milles? ‘” Hendrix a rappelé à” GMA. “

“Nous nous sommes juste entendus et cela a pris du temps, mais il s’est ouvert à moi”, a poursuivi Hendrix. “Nous avons parcouru beaucoup de kilomètres ensemble et avons eu d’excellentes conversations et plus nous avons approfondi le sujet, plus je suis devenu convaincu qu’il peut vraiment le faire et je pense qu’il a les moyens de le faire.”

Le sexagénaire le saura. Hendrix court depuis le collège. Il a dit qu’il a couru 40 marathons et a parcouru 50 milles, 100 milles et même une course de 200 milles.

“L’idée qu’un jeune de 19 ans prenne la relève est tout simplement incroyablement remarquable”, a-t-il déclaré. « Je dis tout le temps aux gens que courir un ultramarathon est à 90 % mental et les 10 % restants, eh bien, c’est mental aussi. Un jeune de 19 ans n’a pas nécessairement l’émotion et l’expérience nécessaires pour s’engager et courir 100 milles. C’est juste génial, super inhabituel. C’est un sport pour les personnes âgées, les personnes qui ont beaucoup couru, et en moins d’un an, il a couru un 5 km, puis quelques marathons et il l’a fait. Il a couru 100 miles !”

Hendrix a finalement suivi Bates au Coldwater Rumble et a couru avec lui du mile 60 au mile 80, d’environ 9 heures du matin à 3 heures du matin.

« C’est une chose difficile, difficile, surtout la première fois. Et il souffrait beaucoup, mais il ne s’est jamais plaint une seule fois pendant les 20 milles que j’ai parcourus avec lui cette nuit-là, ni dit : “Je le mets. Je ne sais pas si je peux faire ça.” continué », se souvient-il.

À la fin de la journée, Bates a déclaré qu’il adorait courir. « Je me sens bien quand je cours. J’apprécie. J’aime le défi d’aller très loin”, a-t-il déclaré.

La course épique de Bates à Coldwater sera au centre d’un prochain documentaire intitulé Break the Mold: The Zach Bates Story, qui est produit par Travis Holt Hamilton. Les fans peuvent suivre l’histoire de Bates sur les réseaux sociaux via les comptes @running.farther.

“Je suis juste très reconnaissante d’avoir l’opportunité de pouvoir le partager avec les gens parce que je pense qu’il émet cette lumière qui, je pense, est évidente pour les gens, il ne le fait pas pour attirer l’attention”, a déclaré Rana Bates. “Il ne le fait pas pour la louange. Il ne le fait que parce qu’il aime courir.

“Je le sais moi-même et je sais que les gens qui le rencontrent se disent : ‘Tu sais, si Zach peut faire ce gros truc vraiment dur, moi aussi.’ Et il pourrait ne pas parcourir 100 miles, ce pourrait être tout ce que la vie vous réserve”, a ajouté Hendrix.

Bates prévoit de courir sa prochaine course de 100 milles au Javelina Jundred, qui aura lieu juste avant Halloween. Plus tard ce mois-ci, il participera à un 100 km au Canyons Endurance Run à Auburn, en Californie.

Malgré les difficultés, Rana Bates s’est dite fière que son fils poursuive sa passion.

“Je suis vraiment fière de lui parce qu’il travaille dur, qu’il est dévoué et qu’il garde toujours ses rêves en tête”, a-t-elle déclaré. “Souvent, je pense que d’autres personnes se perdent en essayant d’éviter toutes les choses mentales qui entrent dans la réalisation d’un objectif où il est juste comme, ‘OK, c’est le plan.'”

Elle a dit qu’elle avait également appris une leçon importante de Zach, un message qu’elle partage avec d’autres parents d’enfants plus âgés atteints d’autisme.

« Nous devons les voir comme des individus. Nous devons les écouter”, a déclaré Rana Bates. “Nous avons besoin d’entendre ce que sont leurs pensées et leurs rêves, ce qu’ils veulent pour leur avenir.”

durazy