UN GUIDE DE L’ESPACE OUVERT D’IRVINE

Au printemps, l’espace ouvert préservé d’Irvine offre un spectacle éblouissant de pure beauté à ne pas manquer. Pour guider vos aventures, ce supplément spécial propose des conseils sur 20 sentiers à explorer et des leçons sur la façon de devenir un expert des fleurs sauvages lors de votre prochaine randonnée.


1. Sentier de boucle de Quail Hill

• 1,8 miles aller-retour

• Gain d’altitude de 141 pieds
• Chiens autorisés tenus en laisse

La pente douce de Quail Hill en fait une destination populaire pour les familles, les joggeurs et les promeneurs de chiens. Aucune carte de randonnée n’est nécessaire. Suivez simplement la boucle. Au printemps, surveillez les lupins violets et les coquelicots orange dans les prairies. Gardez un œil sur les oiseaux de proie, y compris les busards Saint-Martin et les cerfs-volants à queue blanche.

Réserve de Quail Hill

2. Pré Bom

• 2 miles aller-retour
• Conviviale et familiale
• Fleurs sauvages au printemps

Considérez Bommer Meadow comme un échauffement pour des randonnées plus longues au fond du Bommer Canyon de 10 000 acres (certaines randonnées vous mènent directement à l’océan). Ce sentier en boucle relaxant serpente à travers les prairies indigènes. Au printemps, les coquelicots de Californie, les jacinthes sauvages, les broussailles indiennes et les pointes propres fleurissent.

Charlene Pfeifer, résidente d’Irvine et ingénieure du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, aime faire du jogging sur Bommer Meadow.

3. Boucle du parc sauvage de Laguna Coast

• 10,2 km aller-retour
• 1 033 pieds de gain d’altitude
• Canyon côtier immaculé

Explorez certains des canyons côtiers immaculés et rares du sud de la Californie au Laguna Coast Wilderness Park. Vous y trouverez 7 000 acres de collines couvertes d’armoises, de prairies et de forêts côtières. Le personnel et les bénévoles du Nix Nature Center (Little Sycamore Canyon) peuvent vous aider à planifier votre randonnée.

Parc sauvage de la côte de Laguna

4. Sentier du canyon El Moro

• 2,9 miles aller-retour
• Gain d’altitude de 800 pieds
• Une randonnée depuis la plage

Cela vous emmène de la célèbre plage d’État de Crystal Cove au canyon El Moro où vous rencontrerez le chaparral côtier, les prairies et le buisson de sauge côtier. Empruntez également le Poles Trail pour terminer votre randonnée avec une vue panoramique sur la mer. N’oubliez pas de profiter de la plage : jetez un coup d’œil aux bassins de marée et promenez-vous devant les cottages historiques.


5. Piste de cailles

• 8,1 miles aller-retour
• Gain d’altitude de 1 700 pieds
• “Sentier #1 d’OC”

Classé par Vacation Idea, un magazine en ligne, comme “OC’s No. 1 Trail, ce sentier relie Irvine au Laguna Coast Wilderness Park. Il traverse les collines de San Joaquin, une chaîne côtière basse d’armoises côtières, de prairies, de forêts et de cours d’eau saisonniers. Après de fortes précipitations hivernales, les fleurs sauvages le long du sentier peuvent être spectaculaires.


6. Boucle de route de crête

• 3 miles aller-retour
• Gain d’altitude de 700 pieds
• Une relique du passé d’élevage d’Irvine

Cette randonnée commence au Cattle Camp, un décor du Far West où les mains du ranch gardaient autrefois le bétail à Irvine Ranch. Il fait maintenant partie du plus grand réseau d’espaces urbains ouverts d’Amérique. Vous aurez droit à d’imposants platanes centenaires, des prairies et des crêtes montagneuses à couper le souffle, ainsi que des vestiges du passé pastoral du site. *


7. Sentier Buck Gully

• 8 km aller-retour
• Gain d’altitude de 446 pieds
• Quatre plates-formes d’observation de la faune

Descendez un canyon côtier de 3 000 acres dans les contreforts de San Joaquin. Recherchez les vignes, les arbustes et les arbres qui utilisent un ruisseau toute l’année. Les randonneurs sont traités avec des fleurs sauvages telles que la fleur de singe, la rose sauvage et le pois sauvage. Quatre ponts servent de plates-formes d’observation pour repérer la faune autour du ruisseau.


8. Bommer Canyon à Crystal Cove

• 22 km aller-retour
• Gain d’altitude de 2 400 pieds
• Voir un trésor national

Cette aventure met en valeur l’étonnante diversité d’Irvine Ranch, un site naturel désigné à la fois par l’État de Californie et le département américain de l’Intérieur. La randonnée modérément ardue s’étend des collines côtières intérieures à la côte, offrant une vue imprenable sur la vaste étendue et l’eau libre le long du chemin.


9. La route maritime de Barbara

• 3 miles aller-retour
• Gain d’altitude de 480 pieds
• Le seul lac naturel d’OC

Situé sur le côté sud de Laguna Canyon Road, Barbara’s Lake est accessible via un sentier en boucle commençant au Nix Nature Center (Laguna Canyon Wilderness Park) et passant par Little Sycamore Canyon et sous la route. Pendant les pluies d’hiver, le lac se remplit à un niveau qui attire les canards souchets, les canards rouges et d’autres oiseaux aquatiques. Plus tard au printemps, les rainettes du Pacifique annoncent leur présence.


10. Marais de San Joaquin

• 12 miles de sentiers
• Conviviale et familiale
• Le paradis des ornithologues

Situé à proximité du campus de l’UC Irvine, le San Joaquin Marsh est un “bed and breakfast” pour 320 espèces d’oiseaux qui s’y arrêtent lors de leurs migrations annuelles ou y vivent à l’année. Profitez de 12 miles de sentiers de randonnée, de vues rapprochées sur six étangs et d’observation des oiseaux dans les 150 acres bordées de saules et de peupliers. Apportez des jumelles et un téléphone portable (pour la navigation).


11. Sentier Shady Canyon

• 8 miles aller-retour
• Conviviale et familiale
• Chiens autorisés tenus en laisse

Le Trust for Public Land a nommé les parcs et les espaces ouverts d’Irvine parmi les 10 meilleurs en Amérique, et vous comprendrez pourquoi en parcourant ce sentier. Il comporte deux passerelles parallèles (une pavée, une en granit décomposé), plusieurs passerelles et des vues sur les montagnes de San Gabriel et de Santa Ana.


12. Boucle de la crête de Loma

• 11 miles aller-retour
• Gain d’altitude de 1 200 pieds
• Vaut la peine

Profitez d’une vue magnifique sur le lac Irvine et les montagnes de Santa Ana tout en faisant de la randonnée, de la course, du VTT ou de l’équitation le long de la crête de Loma de Limestone Canyon. La route serpente à travers des collines et de larges gorges. *


13. Des sources qui gouttent

• 7 miles aller-retour
• Gain d’altitude de 800 pieds
• Visitez une source toute l’année

De grands arbres fournissent de l’ombre sur ce sentier, qui mène à une belle grotte contenant l’une des deux sources permanentes de Limestone Canyon. Parcourez le sentier en boucle avec l’Irvine Ranch Conservancy pour voir cette oasis délicate. La petite piscine est entourée de fougères, de chênes vivants et même d’une orchidée indigène. *


14. Sentier du canyon Weir

• 3,8 miles aller-retour
• Gain d’altitude de 640 pieds
• La nature sauvage des montagnes escarpées

Les randonneurs sur ce sentier en boucle ont souvent droit à de belles vues, à des fleurs sauvages printanières et à des observations d’animaux sauvages. Le point de départ principal se trouve au coin de Hidden Canyon Road et Overlook Terrace, dans un quartier résidentiel à l’extrémité nord-est du parc régional de Santiago Oaks. Admirez la vue sur les forêts de Weir Canyon adossées aux montagnes de Santa Ana tout en participant à plusieurs entraînements en montagne en cours de route.

Sentier du canyon Weir

15. Sentier des roches rouges

• 3,5 miles aller-retour
• Gain d’altitude de 250 pieds
• Des photos époustouflantes

Venez face à face avec l’un des sites géologiques les plus frappants d’OC : les Red Rocks dans le Black Star Canyon. Ces pinacles imposants de grès et de mudstone datent de 40 à 20 millions d’années. Irvine Ranch Conservancy propose de nombreuses randonnées d’interprétation le long de ce sentier, y compris des randonnées familiales et des randonnées à la pleine lune. *

Canyon de l’étoile noire

16. Boucle d’Orchard Hills

• 3 miles aller-retour
• Gain d’altitude de 800 pieds
• Vues sur la ville depuis le sommet

Ce sentier passe devant un verger d’avocatiers en activité au pied de Loma Ridge et, comme d’autres sentiers, offre de nombreuses possibilités d’observation de la faune en cours de route. L’Irvine Ranch Conservancy propose plusieurs randonnées dirigées par des guides le long de ce sentier, y compris des randonnées nocturnes, dont certaines feront battre votre cœur. “C’est une zone sauvage dans nos arrière-cours”, explique Joan Steiner, conférencière à l’IRC. *


17. Boucle de crête est

• 4 miles aller-retour
• Dénivelé de 480′
• Marchez le long d’un lac de 130 acres

Les randonneurs de ce sentier en boucle du parc régional de Peters Canyon passent devant des armoises côtières, des prairies et un grand réservoir qui stocke l’eau les années humides. Les bords du réservoir et du ruisseau Peters Canyon sont bordés de saules noirs, de sycomores et de peupliers. Profitez d’une vue panoramique sur les montagnes, les toits de la ville et l’océan depuis le point culminant du sentier East Ridge View.


18. Gorges de Fremont

• 10 km aller-retour
• Gain d’altitude de 1 200 pieds
• “Yosemite du comté d’Orange”

Admirez les formations rocheuses pittoresques, les grottes et les crêtes qui offrent une vue imprenable sur le comté d’Orange, le centre-ville de Los Angeles et la péninsule de Palos Verdes. Cela vous emmène de l’embouchure de Fremont Canyon devant une mine de charbon historique jusqu’à la station météo de Fremont. *


19. Boucle du canyon Baker

• 3 miles aller-retour
• Augmentation progressive mais significative
• Voir deux habitats différents

Admirez la vue sur Red Rock Canyon, le lac Irvine et les crêtes de Fremont Canyon. Mais n’oubliez pas de regarder vers le bas. Vous verrez deux habitats distincts – le maquis de sauge et le chaparral – se mélangeant, un spectacle rare. “Cette diversité ne ressemble à nulle part ailleurs”, déclare Brian Hughes, responsable des activités d’interprétation pour l’Irvine Ranch Conservancy (IRC). *


20. Les lavabos

• 10 miles aller-retour
• Gain d’altitude de 1 300 pieds
• “Mini Grand Canyon” d’Irvine

Un voyage à travers des prairies, des forêts de chênes et des sources toute l’année vous amène au bord du “Grand Canyon miniature” d’Irvine connu sous le nom de The Sinks. Cette gorge escarpée a été créée par un ancien glissement de terrain. La plate-forme d’observation est offre une vue imprenable sur les falaises de grès, tandis que la plate-forme d’observation ouest offre une meilleure vue sur la gorge en contrebas. *

Les lavabos

*Inscription requise sur letgooutside.org/activities.

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