Un écrivain du Maine enquête sur les meurtres en 1996 d’un couple de randonneurs dans ‘Trailed’

Il y a six ans, la journaliste Kathryn Miles a été embauchée pour écrire ce qu’elle pensait être assez simple pour le magazine Outside sur le meurtre non résolu de deux femmes qui ont été tuées lors d’une randonnée dans le parc national de Shenandoah en Virginie en 1996.

Le hic, c’est que le FBI venait de lancer un appel pour plus d’informations. Il cherchait des indices qui aideraient à résoudre les meurtres de Laura “Lollie” Winans, 26 ans, étudiante à Unity College dans le Maine, et de son amie Julianne Williams, 24 ans. Ils avaient été ligotés et bâillonnés et égorgés.

Les meurtres non résolus de Lollie Winans et Julie Williams en 1996 font l’objet du nouveau livre de la journaliste du Maine Kathryn Miles, Trailed: One Woman’s Quest to Solve the Shenandoah Murders. Photo publiée avec l’aimable autorisation du FBI

Les autorités avaient arrêté un suspect, Darrell Rice, et en 2002, le procureur général John Ashcroft a fait la une des journaux en annonçant qu’il demanderait la peine de mort pour Rice en vertu de la nouvelle législation fédérale sur les crimes de haine après le 11 septembre. Mais deux ans plus tard, le gouvernement a abandonné son dossier et les choses semblaient se refroidir.

Miles, qui vit dans la région de Belfast, pensait qu’elle écrirait environ 2 500 mots sur l’affaire avec les dernières mises à jour et que ce serait la fin de son temps avec l’histoire. Au lieu de cela, elle a trouvé une histoire à laquelle elle se sentait profondément liée et qu’elle ne pouvait pas lâcher prise. Elle a passé plus de quatre ans à se pencher sur les dossiers et les preuves, s’adressant aux avocats, à la famille, aux amis et à tous ceux qu’elle pouvait trouver pour faire la lumière sur l’affaire.

Le résultat est le dernier livre de Miles, Trailed: One Woman’s Quest to Solve the Shenandoah Murders (Algonquin). Il sera mis en vente le 3 mai. Pression : Une librairie de Portland prévoit d’organiser une conférence sur les livres avec Miles, mais les détails sont encore en cours d’élaboration.

“C’est une histoire qui m’a secoué dès le début. J’avais à peu près le même âge qu’elle et je pense que nos histoires ont fusionné”, a déclaré Miles, 47 ans.

CONNEXION PERSONNELLE

Miles a grandi à Peoria, dans l’Illinois, où ses deux parrains et marraines travaillaient pour le journal local, le Journal Star. Lorsqu’elle était au collège, elle a travaillé comme journaliste à temps partiel au Journal Star après avoir conclu un accord avec son lycée qui lui permettait d’y passer la moitié de ses journées.

“Je pense qu’ils étaient contents de se débarrasser de moi”, a-t-elle déclaré. sur les responsables de l’école.

Elle a continué à travailler au journal pendant les étés tout en obtenant un baccalauréat en philosophie de l’Université Saint Louis, puis une maîtrise et un doctorat en anglais de l’Université du Delaware. Elle a poursuivi ce dernier pour lui donner la flexibilité d’enseigner, de rapporter et d’écrire des pièces plus longues. Elle est venue dans le Maine en 2001 pour enseigner les études environnementales et l’écriture au Unity College à Unity près de Waterville.

Kathryn Miles, auteur de Trailed: One Woman’s Quest to Solve the Shenandoah Murders, est une ancienne enseignante de l’Unity College vivant près de Belfast. Gregory Rec / Photographe personnel

Elle a quitté Unity en 2015 pour écrire à plein temps, notamment pour des magazines. Ses quatre livres précédents incluent Adventures with Ari, qui consiste à voir le monde à travers les yeux de son chien; « All Standing », l’histoire d’un « bateau-cercueil » tentant d’échapper au peuple irlandais dans les années 1840 ; “Superstorm” sur l’ouragan Sandy en 2012 ; et “Quakeland”, qui examine les risques de tremblement de terre aux États-Unis.

Miles a rejoint Unity, une petite université axée sur l’environnement, environ cinq ans après les meurtres de Winans et Williams. Elle a entendu parler de Winans de première main et a vu la douleur que son meurtre non résolu causait parmi les professeurs et les étudiants là-bas.

Mais en racontant l’histoire, elle a ressenti un lien plus profond avec les deux victimes. Comme elle, elle avait été victime d’agression sexuelle – ce qu’elle décrit comme l’agression du “gars qui viole un rendez-vous” qui s’est produite quand elle était jeune et dont elle parle dans le livre. Elle a déclaré que Winans et Williams avaient été agressés sexuellement plus tôt dans leur vie et avaient tous deux trouvé du réconfort et de la force dans la nature. Miles aussi.

“J’ai supposé que j’avais fait quelque chose de mal, alors je n’en ai parlé à personne pendant longtemps. L’une des façons dont j’ai géré cela est de faire de la randonnée et d’apprendre à propos de mon corps en tant que lieu de compétence”, a déclaré Miles.

Lollie Winans, étudiante à Unity College dans le Maine, errait en Virginie avec Julie Williams en 1996 lorsque les deux ont été assassinées. Photo publiée avec l’aimable autorisation du FBI

Winans et Williams s’étaient rencontrés alors qu’ils étaient stagiaires à Woodswomen, un programme d’éducation en plein air pour et par des femmes du Minnesota, et tous deux menaient des voyages dans la nature. Originaire de St. Cloud, Minnesota, Williams a fréquenté le Carleton College dans cet État, tandis que Winans a grandi à Grosse Pointe, Michigan et a fréquenté le Sterling College dans le Vermont avant d’être transféré à Unity College vers 1994 pour étudier les loisirs de plein air.

Williams et Winans ont commencé à faire de la randonnée dans le parc national de Shenandoah en mai 1996, emmenant le golden retriever de Winans avec eux. Fin mai, après que Williams n’ait pas réussi à rentrer chez elle comme prévu, son père a alerté les autorités. Le chien a été retrouvé dans les bois et les corps des femmes ont finalement été retrouvés dans leur camping.

Un vibromasseur et diverses huiles essentielles ont été trouvés sur les lieux, et Miles et d’autres pensent que le tueur essayait de faire une déclaration sur les femmes et leur relation amoureuse. Miles pense qu’il est probable que le tueur avait une arme à feu et qu’elle a été utilisée pour maîtriser les femmes avant de les scotcher et de les bâillonner.

“C’était une scène incroyablement horrible. Tout était précis et réfléchi », a déclaré Miles.

Le nouveau livre de la journaliste du Maine Kathryn Miles “Trailed” sortira dans les magasins le 3 mai. Photo gracieuseté d’Algonquin

UN CRIME SOLUVABLE

Mais l’enquêteur soupçonne que les enquêteurs se sont concentrés sur Rice, avait un comportement qui n’était ni précis ni sophistiqué, a déclaré Miles. Il a été vu dans le parc un an après les meurtres, jetant des bouteilles sur une femme à vélo, lui criant des blasphèmes et la conduisant hors de la route dans son camion. La police l’a arrêté pour avoir tenté de kidnapper cette femme.

Au cours de ses reportages, Miles est devenue convaincue que l’affaire était mal gérée et que beaucoup trop de temps était consacré à se concentrer sur Rice.

Miles s’est penché sur les preuves et s’est longuement entretenu avec Deirdre Enright, ancienne avocate de Rice et fondatrice du projet Innocence à la faculté de droit de l’Université de Virginie. Enright a déclaré que la première fois que Miles avait appelé, elle les avait ignorés. Elle a estimé que la plupart des journalistes n’étaient pas intéressés à approfondir les faits de l’affaire. Mais Miles a convaincu Enright qu’elle était prête pour cela.

“Elle m’a révélé qu’elle avait les faits. Elle avait lu tout le procès-verbal, ce qui n’était pas facile. Et elle ne l’a pas abordé avec des prétentions”, a déclaré Enright.

Au cours de ses reportages, Miles s’est forgé une opinion ferme sur qui devrait être le principal suspect, une théorie qu’elle partage avec Enright. Les deux désignent Richard Evonitz, un tueur en série qui s’est suicidé en 2002, comme le tueur probable de Williams et Winans.

Quelques mois après sa mort, la police du comté de Spotsylvania, en Virginie, a annoncé que des cheveux et d’autres preuves prouvaient qu’Evonitz avait tué au moins trois filles, âgées de 12 à 15 ans, qui avaient été enlevées à leur domicile en 1996 et 1997. Mais avant de mourir, Evonitz a appelé sa sœur et lui a dit qu’il avait commis plus de crimes qu’il ne pouvait s’en souvenir. Miles a déclaré qu’Evonitz était connu pour transporter un “kit de meurtre” contenant des accessoires tels que du ruban adhésif, des gants, des contraintes et du lubrifiant.

Miles et Enright affirment que le FBI n’a pas utilisé toute la puissance des technologies de test ADN désormais disponibles pour déterminer si Evonitz pouvait être lié aux meurtres de Winans et Williams.

“Le crime est tellement résoluble”, a déclaré Miles.

Le FBI a lancé un autre appel à des informations sur les meurtres l’année dernière, à l’occasion du 25e anniversaire, avec des affiches et des demandes de renseignements en ligne. Actuellement, l’enquête est “active et en cours”, a déclaré Dee Rybiski, spécialiste des affaires publiques et liaison avec le Congrès pour le FBI à Richmond, en Virginie, dans un e-mail au Press Herald. L’enquête étant toujours en cours, le FBI a refusé de commenter les détails de l’affaire.

“Au fil des ans, notre bureau a reçu et enquêté de manière approfondie sur des pistes résultant de la publication de cette enquête par le FBI et continuera de le faire jusqu’à ce que la ou les personnes responsables de ces meurtres soient traduites en justice”, a écrit Rybiski.

Miles espère que le livre attirera l’attention sur les meurtres et la sécurité dans la nature, ainsi que sur les arrestations et les condamnations injustifiées. Elle admet que faire face aux faits troublants des meurtres n’a pas été facile.

“Le nombre de personnes qui m’ont dit qu’elles n’étaient pas parties en randonnée depuis que[Willams et Winans]ont été tués est obscène”, a déclaré Miles. “Je ne me débarrasserai jamais des photos de scènes de crime. Signaler cela a coûté cher. »


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