Un adolescent autiste disparu retrouvé dans l’Utah plus de 2 ans après s’être enfui de son domicile californien

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Suzanne Flint ne savait pas qu’en préparant le déjeuner, elle avait perdu son fils.

Mais quand est venu le temps de manger les quesadillas qu’elle a préparées un jour de septembre 2019, Connerjack Oswalt, 17 ans, était parti, a rapporté l’Associated Press. Oswalt, qui avait déjà reçu un diagnostic d’autisme et de maladie mentale, avait des antécédents de fugue et l’a fait plus tôt dans l’année.

Sa mère a passé les deux années suivantes à le chercher. Elle a affiché des dépliants, scanné les publications sur les réseaux sociaux et fouillé les bases de données nationales pour les enfants disparus, a rapporté l’AP. Elle a vérifié les morgues. Lorsqu’un incendie de forêt a gravement endommagé sa maison à Clearlake, en Californie, elle s’est enfuie en Idaho dans l’espoir que son fils reviendrait à son état de naissance.

“Je n’ai jamais cessé de le chercher. Il n’y a pas eu un jour où je ne suis pas allée à sa recherche d’une manière ou d’une autre”, a-t-elle déclaré à l’AP.

Son mari et beau-père d’Oswalt, Gerald Flint, était là avec elle alors que chaque promesse de promesse se transformait en déception. Selon l’AP, ils craignaient de ne plus jamais le revoir.

“Nous avons eu beaucoup de faux espoirs au cours des deux dernières années et demie”, a déclaré Gerald Flint de KSTU.

Puis, plus tôt ce mois-ci, le couple a eu une autre piste: un appel des adjoints du shérif de l’Utah qui pensaient que l’homme de 19 ans qu’ils avaient trouvé endormi et tremblant devant une station-service le 9 avril était Oswalt, donc un poste Facebook du shérif du comté de Summit de le bureau. Leurs soupçons se sont renforcés lorsqu’ils ont trouvé une tache de naissance sur le cou de l’homme qui ressemblait à ce que sa mère avait décrit, a rapporté CNN.

Gerald Flint a quitté son travail et a parcouru environ 240 miles jusqu’au comté de Summit pour voir s’ils avaient enfin trouvé son beau-fils ou s’il s’agissait d’une autre impasse.

Les habitants du comté de Summit étaient inquiets pour l’homme, qui semblait être sans abri, et avait été vu en train de pousser un caddie ces dernières semaines – certains à tel point qu’ils ont appelé la police. Chaque fois que les adjoints du shérif l’ont contrôlé, ils ont constaté que l’homme suivait la loi et n’acceptait pas leurs offres d’aide.

Les députés le renvoyèrent.

Puis, le 9 avril, un résident local “vraiment inquiet” a raconté au bureau du shérif qu’un jeune homme dormait devant une épicerie locale. Lorsque les députés sont arrivés, ils ont découvert l’homme avec qui ils avaient affaire plus tôt. À ce stade, il semblait avoir été sans abri pendant quelques semaines et tremblait et “évidemment [having] nuit difficile”, a déclaré le shérif du comté de Summit, Justin Martinez, à KSTU.

Les députés l’ont persuadé de s’asseoir dans leur voiture de patrouille pour s’échauffer. Bien qu’il ne veuille pas leur donner son nom, il les a laissés scanner son empreinte digitale. Vous avez marqué un coup : “Connerjack Oswald” – orthographié avec un “d” – qui avait un mandat de février du Nevada.

Plutôt que de l’arrêter, le bureau du shérif a enquêté plus avant, en partie parce que “les adjoints ont réalisé que l’homme communiquait différemment” et ont estimé qu’il y avait plus dans l’histoire, selon le bureau du shérif. Les répartiteurs ont commencé à chercher dans la base de données des cas d’enfants disparus et exploités du National Center for Missing and Exploited Children. Après 16 pages de noms et de photos, ils en ont trouvé une pour Connerjack Oswalt, un adolescent disparu de Californie il y a 2 ans et demi. Les enquêteurs ont localisé les Flints et les ont contactés dès qu’ils “se sont sentis confiants quant à l’identification”.

Après que Gerald Flint soit arrivé d’Idaho Falls et ait examiné l’homme qui serait son beau-fils, il a sorti son téléphone. Avec des shérifs adjoints à ses côtés, Flint a appelé sa femme.

“Est-ce que c’est lui ?” demanda-t-elle.

“Un peu plus vieux,” lui dit Gerald, “mais oui.”

“Ma chérie est vivante”, a-t-elle dit en sanglotant au téléphone.

Les travailleurs sociaux ont répondu pour aider Oswalt après son identification, a rapporté USA Today. Il est toujours soigné dans un centre de traitement de l’Utah, bien que les Flint envisagent de le ramener éventuellement chez eux à Idaho Falls.

Les enquêteurs tentent toujours de comprendre comment il s’est retrouvé dans l’Utah et ce qui s’est passé entre sa disparition et le 9 avril.

“Cela reste la grande question”, a déclaré le lieutenant. Le shérif du comté de Summit, Andrew Wright, a déclaré à USA Today. “Où son parcours l’a-t-il mené ces deux dernières années et demie ?”

En ce moment, sa mère est simplement heureuse de savoir où il est.

“Nous sommes juste reconnaissants qu’il soit en sécurité et en vie et que nous ayons retrouvé notre fils”, a-t-elle déclaré à KSTU. “C’est la chose la plus importante pour nous.”

durazy