TN Reps: L’État est à court de tombes d’anciens combattants fédéraux

NASHVILLE, Tennessee (WJHL) – Dans une lettre adressée au secrétaire aux Anciens Combattants, sept responsables du Tennessee ont exprimé leur inquiétude quant au fait que l’État pourrait bientôt manquer de tombes promises à ceux qui ont servi dans les forces armées américaines.

Denis McDonough, actuel secrétaire aux Anciens Combattants (VA), a été invité dans la lettre à décrire les plans actuels pour augmenter la disponibilité des tombes des anciens combattants fédéraux dans des endroits à travers l’État. La lettre complète est ci-dessous:

“Sur les cinq cimetières nationaux d’anciens combattants du Tennessee qui desservent nos anciens combattants et leurs familles”, indique la lettre, “seulement deux ont des espaces d’inhumation actuellement disponibles, et même ces espaces limités s’épuisent rapidement”.

Selon les directives fédérales, les anciens combattants libérés honorablement, les membres du personnel en service actif décédés et leurs conjoints ou enfants mineurs peuvent être enterrés dans des cimetières nationaux par le biais d’un processus de demande. Les instructions de VA ajoutent que même si les anciens combattants peuvent demander un cimetière qu’ils préfèrent, rien ne garantit qu’ils se verront proposer un terrain à cet endroit particulier.

La National Cemetery Administration montre que trois des cinq sites fédéraux du Tennessee n’acceptent que les inhumations par crémation et aucune inhumation en cercueil.

Le cimetière national de Mountain Home , situé sur le campus de Johnson City, en Virginie, à côté de l’hôpital des anciens combattants James H. Quillen, indique des lieux de sépulture ouverts pour les anciens combattants qualifiés.

Les responsables de Mountain Home ont déclaré qu’ils avaient beaucoup d’espace et qu’il ne s’épuiserait pas de si tôt. Ils ont déclaré qu’une expansion récente a fourni 7 500 lieux de sépulture, prolongeant la durée de vie du cimetière jusqu’en 2032.

David Batchelder est commis au bureau de poste au VFW 2166 à Elizabethton. Il a dit qu’il ne voyait aucun problème à organiser des funérailles sur le terrain de Mountain Home.

“Depuis que j’ai parlé à l’administration, il ne semble pas y avoir de problème d’espace, et il ne devrait pas y en avoir de sitôt”, a déclaré Batchelder.

Les responsables de Mountain Home ont déclaré qu’une expansion potentielle à l’avenir ajouterait 21 000 lieux de sépulture.

Le commandant du VFW 2108, TJ Miles, a déclaré que c’était important pour les familles des militaires des Tri-Cities. Il a dit qu’il devrait être réconfortant de savoir que Mountain Home peut accueillir encore plus d’anciens combattants.

“Les familles sont là. C’est là que la plupart d’entre eux ont vécu toute leur vie, c’est donc là qu’ils veulent être enterrés”, a déclaré Miles.

Batchelder a déclaré que les funérailles militaires sont un honneur important pour tout soldat mort au combat ou ayant reçu une décharge honorable.

“C’est juste une reconnaissance de leur service, et cela signifie beaucoup pour les membres survivants de la famille lorsque leurs proches reçoivent les honneurs militaires lors de leurs funérailles”, a déclaré Batchelder.

Pour l’instant, cependant, Chattanooga est le seul autre site national du Tennessee ouvert aux enterrements sans crémation.

Le bureau du représentant Mark Green, l’un des signataires, a déclaré que les familles des militaires du Tennessee méritaient mieux que de se rendre à Johnson City ou à Chattanooga pour enterrer ou visiter la tombe d’un être cher.

Au niveau de l’État, cinq cimetières d’anciens combattants sont gérés par l’État du Tennessee avec l’aide de fonds de subvention VA. Parmi ceux-ci, certains ont signalé une grande disponibilité de lieux de sépulture :

  • Le personnel du cimetière des vétérans de l’État de l’Est du Tennessee à Gov. John Sevier Highway a déclaré à News Channel 11 que les lots actuels devraient être remplis de plusieurs options d’inhumation vers 2070.
  • Le cimetière des anciens combattants de l’État de l’est du Tennessee sur Lyons View Pike a été signalé par les responsables de l’État comme étant plein, le seul espace restant étant réservé aux conjoints de ceux qui sont déjà enterrés.
  • Les responsables du cimetière des anciens combattants de l’État du Middle Tennessee à Nashville s’attendent à avoir des parcelles disponibles pendant 100 ans ou plus avec plusieurs options d’inhumation.
  • Des responsables du cimetière des anciens combattants de l’État du Tennessee à Crossroads ont déclaré à News Channel 11 que plus de 100 ans de terres étaient disponibles.
  • Les responsables du West Tennessee State Veterans Cemetery ont simplement déclaré qu’ils avaient 260 acres dans le complexe et ont refusé de fournir plus de détails.

Plusieurs États signalent des problèmes similaires avec un espace limité dans les cimetières nationaux des anciens combattants. En Virginie, seuls deux de ses 15 cimetières nationaux sont ouverts à de nouvelles admissions. Un seul autorise les enterrements.

“Les intentions pour ces cimetières nationaux étaient bonnes, mais je ne pense pas qu’ils aient réalisé la gravité de la situation dans laquelle nous nous trouvons actuellement”, a déclaré Miles.

L’âge moyen à VFW 2108 se situe quelque part dans les années 60, a déclaré Miles. À mesure que les vétérans de la guerre de Corée et du Vietnam vieillissent, Miles dit que l’espace dans ces cimetières doit être agrandi.

La lettre a été signée par les représentants du GOP Diana Harshbarger, Tim Burchett, Charles Fleischmann, Scott DesJarlais, John Rose, Mark Green et David Kustoff.

“En tant que représentant du Tennessee à la Chambre des représentants des États-Unis”, lit-on dans la lettre, “nous appelons à votre proposition de solution à cette crise croissante de la disponibilité des cimetières pour nos anciens combattants”.

McDonough a été invité à répondre à la lettre avant le 30 avril.

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