The Ozark Trail: Un guide de randonnée dans les montagnes du Missouri

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Vous ne reconnaîtrez peut-être pas le nom, mais ne vous laissez pas rebuter : le Sentier Ozark (OT) mérite plus d’attention qu’il n’en a tendance à attirer. Plein de criques rocheuses, de clairières de dolomie, d’inclusions remplies de bassins profonds et de grottes cachées, l’OT offre certains des sentiers de randonnée les plus uniques sur le plan géographique que vous puissiez trouver.

Les monts Ozark abritent plus de 390 miles de sentiers de randonnée, y compris le 14 sections (pour la plupart) continues du sentier Ozark. Mais la plupart des randonneurs se rendent dans les Ozarks du Missouri pour l’événement principal : la randonnée pédestre de 230 miles Ozark Trail entre le parc d’État d’Onondaga Cave au sud-est de Saint-Louis et la bordure ouest de la forêt d’État de Mark Twain.

Si vous recherchez à l’est du Mississippi des paysages époustouflants, un terrain technique et une option pour de longues randonnées sans les AT, c’est votre choix. Moins de personnes se croisent le long du chemin que vous ne pouvez compter sur vos deux mains – gardez simplement un œil sur les vététistes et les cavaliers qui sont des randonneurs fréquents sections polyvalentes le tracé.

Randonnée sur le sentier Ozark

Le long du sentier Ozark (Photo: Asad Zaidi / 500px via Getty Images)

la Dos long de 230 milles Le sentier Ozark relie huit sections continues de sentiers : Courtois Creek, Trace Creek, Middle Fork, Karkaghne, Blair Creek, Current River, Between the Rivers et Eleven Point. La plupart des randonneurs voyagent du nord au sud, mais l’itinéraire fonctionne dans les deux sens. Depuis le début du sentier Onondaga, les randonneurs partent sur la première section de 48 milles remplie de chênes blancs, de papayers et de fleurs sauvages saisonnières. Plongez dans des grottes creusées dans les falaises le long du ruisseau Courtois et repérez la faune dans la zone de conservation de Huzzah, connue pour ses observations de parulines célestes, de dindes sauvages et de loutres de rivière nord-américaines. Les terrains de camping populaires sur cette section comprennent le terrain de camping Berryman au mile 22 ou des sites de ruisseaux dispersés sous les falaises rouges à Huzzah Creek au-delà du mile 32.

La section suivante le long de Trace Creek est une promenade agréable et tranquille dans les bois. Campez au terrain de camping Hazel Creek au début de cette section ou continuez sur 12 milles en traversant des forêts denses de chênes, de caryers et de pins avant d’atteindre le point de cheminement Middle Fork / John Roth Memorial. Certains randonneurs peuvent choisir de continuer sur Trace Creek jusqu’à la section Taum Sauk, mais les randonneurs OT-Thru doivent se diriger vers l’ouest jusqu’à la section Middle Fork / John Roth Memorial pour l’itinéraire le plus long. Ce segment vallonné de 26 miles gagne plus de 2 600 pieds d’altitude sur un paysage profilé qui traverse des ruisseaux, des ruisseaux et des zones humides, ainsi que de petites savanes de chênes et de feuillus. Campez au début du sentier Hwy DD près du début de la section ou à Harper Spring autour de la barre des 15 milles.

Après Middle Fork, dirigez-vous vers la section de 29 miles de Karkaghne qui relie les vastes prairies humides et les vallées bordées de crêtes à travers la zone de loisirs de Sutton Bluff. Campez au bord de la rivière sur une plage de galets naturelle le long de la fourche ouest de la rivière Black au mouvement lent, ou installez un camp dispersé à au moins 100 pieds du début du sentier n’importe où dans la forêt nationale de Mark Twain. Cherchez une courte route entre le terrain de camping de Sutton Bluff et l’autoroute TT qui mène à Grasshopper Hollow, la plus grande tourbière (zone humide formant de la tourbe) en Amérique du Nord non glaciaire.

Cascade dans les Ozarks
Cascade dans les Ozarks (Photo : Mark Alexander/iStock via Getty Images)

Les terres humides cèdent la place à des lignes de crêtes au début de la section de Blair Creek. L’itinéraire de 26 milles suit Blair Creek vers le sud alors qu’il serpente dans une vallée à travers une forêt de chênes et de pins avant de se fondre dans les eaux émeraude de la rivière Current. C’est là que commence le tronçon de 30 milles de la rivière Current et suit la rivière sur deux milles avant de tourner vers le sud en direction de Stegall Mountain. Vous trouverez cette zone le long d’Indian Creek et de Rocky Creek inondée de formations rocheuses fermées érodées par l’eau uniques aux Ozarks, avec des systèmes complexes de bassins profonds, de ruisseaux et de cascades peu profondes. Admirez la vue sur la campagne d’Ozark pendant que vous montez 500 pieds jusqu’à 2,5 miles jusqu’au sommet de Stegall Mountain. Passez la nuit au sommet et apercevez le ciel étoilé lorsqu’il fait clair.

Les 30 prochains milles de Between the Rivers font exactement ce qu’ils disent sur la boîte : comble le fossé entre la rivière Current et la rivière Eleven Point. L’itinéraire passe par plusieurs affluents, notamment Wildhorse Hollow, Devil’s Run et Chilton et Big Barren Creeks, mais il manque les plus grands trous de baignade trouvés sur l’OT jusqu’à présent. Une montée progressive le long d’une ligne de crête du bassin versant de la rivière Current au bassin versant de la rivière Eleven Point vous emmène à travers des forêts de chênes blancs et écarlates. Complétez votre randonnée en complétant la section de 29 milles de la rivière Eleven Point. La destination défie les randonneurs avec plus de 3 200 pieds de dénivelé à travers les pentes et les creux qui suivent les contours de la rivière panoramique nationale d’Eleven Point, avec de nombreuses occasions de plonger les pieds dans des bassins clairs et des rapides rocheux en cours de route. Profitez d’une vue imprenable sur les falaises de dolomite et d’un point de vue bien en vue sur Greer Spring au mile 12, puis terminez au début du sentier ouest d’Eleven Point (alias 4155 Trailhead).

Quand faire une randonnée sur le sentier Ozark

La plupart des randonneurs parcourent l’intégralité de la traversée de 230 miles en 10 à 12 jours (un rythme moyen de 19 à 20 miles par jour). Les périodes les plus populaires pour parcourir l’OT sont du début mai à la fin juin et de la mi-août à la mi-octobre. Au printemps et en été, les randonneurs sont plus susceptibles de rencontrer des insectes et des animaux sauvages, une chaleur extrême, une humidité élevée et des tempêtes de pluie et de vent inattendues. Bien que la chaleur et les insectes soient moins problématiques à l’automne et au printemps, les randonneurs doivent faire attention aux variations de température et aux précipitations inattendues pendant ces saisons. De fortes pluies peuvent provoquer une montée des eaux, ce qui peut affecter les traversées de rivières.

Équipement pour le sentier Ozark

L’accès au sentier Ozark étant ouvert toute l’année, les randonneurs doivent se préparer différemment à chaque saison. Ozark Springs (mars à mai) voit beaucoup de pluie et des températures variables ; Les étés dans l’Ozark (de juin à septembre) sont généralement chauds, lourds et humides ; Ozark Falls et l’hiver (d’octobre à février) peuvent tomber dans les années 40 avec un risque de neige. Le temps humide est courant dans le climat d’Ozark, en particulier de la fin du printemps à l’été, et favorise un terrain fertile pour les insectes, les moustiques et les tiques. Pensez à apporter des chaussures imperméables et à prétraiter vos vêtements avec de la perméthrine pour repousser les insectes. Les couches isolantes sont indispensables pendant les saisons les plus froides et une bonne veste de pluie pour vous et un double toit pour votre tente sont essentiels toute l’année.

Vue sur les Ozarks de l'Est, Missouri.
Vue sur les Ozarks de l’Est, Missouri. (Photo : Steven Schremp/iStock via Getty Images)

permis

L’un des avantages des sentiers moins fréquentés est la diminution (ou l’absence) de permis et de frais de stationnement. Le sentier Ozark n’a aucune exigence de permis, de stationnement ou d’enregistrement pour aucune de ses sections.

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