Sweet Creek Falls est une magnifique randonnée en cascade négligée dans la chaîne côtière

Dans un état plein de randonnées spectaculaires en cascade, Sweet Creek pourrait avoir du mal à se classer parmi les dix premiers. Enfin, l’Oregon abrite des endroits comme Multnomah Falls, Silver Falls, Eagle Creek, Kentucky Falls et la rivière McKenzie.

Mais ceux qui prennent le temps de voir le paradis des cascades de la chaîne côtière de l’Oregon ne devraient pas manquer l’occasion d’explorer le Sweet Creek Falls Trail, une courte randonnée comprenant plusieurs petites cascades qui ne vous décevront pas.

Sweet Creek est situé dans la forêt nationale de Siuslaw, dans la partie sud de la chaîne côtière, juste à l’est de Florence au large de l’Oregon 126. Contrairement à de nombreux sentiers de la chaîne côtière, le sentier Sweet Creek Falls est relativement facile à trouver et compte quatre points de départ qui desservent environ 2 . Sentier de 5 milles.

Sentier des chutes Sweet Creek

Annice Falls tombe dans Sweet Creek, qui se précipite après une tempête de fin d’hiver, une attraction majeure pour les randonneurs sur le Sweet Creek Falls Trail dans la chaîne côtière sud de l’Oregon. Jamie Hale / L’Oregonien

Sentier des chutes Sweet Creek

Sweet Creek surgit après une tempête de fin d’hiver et devient une attraction majeure pour les randonneurs sur le Sweet Creek Falls Trail dans la chaîne côtière sud de l’Oregon. Jamie Hale / L’Oregonien

Chutes du ruisseau doux

L’un des quatre niveaux de Sweet Creek Falls est vu d’un point de vue le long du sentier Sweet Creek Falls dans la chaîne côtière sud de l’Oregon. Jamie Hale / L’Oregonien

La meilleure façon de parcourir le sentier est de se concentrer sur le premier kilomètre et de commencer au premier début de sentier, le début du sentier Homestead (incorrectement étiqueté “Sweet Creek Falls Trailhead” sur Google Maps). Ici, vous trouverez des toilettes, un parking et un accès à la plupart des 11 cascades réputées du sentier (certaines peuvent être plus reconnaissables que d’autres comme des “chutes”). Cette section de sentier se termine à Sweet Creek Falls, l’attraction principale, après quoi les randonneurs doivent soit traverser le ruisseau – ce qui est trop dangereux à tenter lorsque l’eau est haute en hiver – ou faites demi-tour et dirigez-vous vers les autres points de départ plus loin sur la route.

Cette petite aventure, une randonnée aller-retour modérément facile de 2,2 miles entre le début du sentier Homestead et Sweet Creek Falls, est un excellent petit voyage dans la chaîne côtière.

Le sentier passe juste à côté de Sweet Creek et suit des sentiers de terre et des passerelles métalliques, traversant des exutoires rocheux et gravissant l’étrange colline. Pendant la saison des pluies, le ruisseau gonfle à une force tonitruante, submergeant complètement certaines des plus petites chutes, tandis que les plus grandes chutes offrent un spectacle incroyable : Homestead Falls, Annice Falls, Elk Wallow Falls et Sweet Creek Falls elle-même.

Sweet Creek Falls, l’attraction principale, peut être vue d’un point de vue inférieur sur les rives de Sweet Creek, ainsi que d’un point de vue supérieur niché dans les falaises. Le point de vue du haut vaut vraiment le détour : une zone rocheuse clôturée vous permet de plonger dans le sommet rugissant des chutes – une expérience formidable pour couronner l’aventure.

Sentier des chutes Sweet Creek

Homestead Falls plonge dans Sweet Creek le long du Sweet Creek Falls Trail, une destination de chute d’eau de choix dans la chaîne côtière sud de l’Oregon. Jamie Hale / L’Oregonien

RANDONNÉE AUX CHUTES DE SWEET CREEK

Distance: 2,2 milles

Difficulté: moyennement facile

Ameublement: Parking, toilettes à Homestead Trailhead

Cette randonnée est considérée comme «modérément facile» car elle comporte des étapes difficiles sur des sections rocheuses du sentier.

Pour rejoindre le départ du Homestead Trail depuis Florence, empruntez l’Oregon Route 126 sur 14 miles puis tournez à droite sur Sweet Creek Road juste après avoir traversé la rivière Siuslaw à Mapleton. Continuez sur 10,3 milles et cherchez le début du sentier sur la droite.

Parcourez le sentier jusqu’à Sweet Creek Falls et ignorez le passage isolé qui mène au début du sentier Sweet Creek Falls.

Suivez les panneaux à Sweet Creek Falls jusqu’au point de vue supérieur et lorsque vous avez regardé autour de vous, faites demi-tour et revenez sur votre chemin.

-Jamie Hale ; jhale@oregonian.com ; 503-294-4077; @HaleJamesB

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