Sauver le pays : les réserves de l’Arc des Appalaches offrent de nouvelles possibilités de randonnée dans le comté de Pike | communauté

Pendant un quart de siècle, l’Arc des Appalaches a préservé les collines, les vallées, les forêts et les ruisseaux du sud de l’Ohio et au-delà.

Organisation à but non lucratif dédiée à la préservation des terres forestières dans les contreforts des Appalaches du sud de l’Ohio, l’Arc des Appalaches a sauvé plus de 7 000 acres de terres. Selon arcofappalachia.org, il existe actuellement 20 aires protégées protégeant plus de 1 100 espèces végétales, dont 80 sont classées au niveau fédéral comme rares et en voie de disparition, et offrant un sanctuaire à des dizaines de milliers d’espèces végétales et animales indigènes.

La majorité des réserves de l’Arc des Appalaches se trouvent dans le sud de l’Ohio – dont deux dans le comté de Pike – Samson/Obrist Woods et Tobacco Barn Hollow.

Bien que la cérémonie d’ouverture officielle de Samson / Obrist Woods n’ait pas pu avoir lieu en raison de l’arrivée du COVID-19, la première zone de conservation de l’Arc des Appalaches du comté de Pike a été ouverte au public au cours du second semestre 2020.

Deux familles différentes du comté de Pike ont fait don de terres adjacentes à l’Arc des Appalaches. Les deux propriétés ont créé ensemble une zone de conservation de 146 526 acres dans l’est du comté de Pike.

La première moitié de la réserve a été créée en 2005 lorsque John et Emily Samson ont fait don de 76 acres à la mémoire de Clifton et Dorothy Samson, les parents de John Samson. L’autre moitié est venue plus récemment en 2018 lorsque Marjorie Obrist a fait don de 70 526 acres à la mémoire de George E. Obrist, Jr. et en l’honneur de ses enfants Ellen Nelson, Kathleen Chatterton, Marianne Cosper et George E. Obrist, III.

En fin de compte, la réserve William J. Samson et George E. Obrist Jr. Rock House a été la première propriété du système Arc créée à 100% grâce aux dons de propriétaires fonciers bienveillants. C’est l’accès routier offert par la Donation Obrist sur Posey Ridge Road, Beaver qui a permis d’ouvrir la propriété au public, qui dispose actuellement d’un sentier à explorer.

Le Cinnamon Fern Trail est une boucle de 1,3 mile qui commence à Posey Ridge Road et descend dans le canyon boisé. Le sentier offre une variété de caractéristiques, des fougères riches et abondantes et des plantes qui aiment les sols acides, un bosquet de pruches, des chênes imposants et une grande grotte de grès naturel. Le sentier descend une colline jusqu’à la grotte, au bord de laquelle une petite cascade de 20 pieds tombe en cascade, puis suit les rives luxuriantes de McConnell Creek, où poussent de grandes fougères à la cannelle.

Pour vous rendre à la réserve, prenez l’Ohio 32, l’Appalachian Highway, jusqu’à l’Ohio 335 South. Suivez l’Ohio 335 South sur 3,4 milles et tournez à gauche sur Posey Ridge Road. Le parking au début du sentier se trouve à environ 1 km sous Posey Ridge, sur la droite.

Il est rappelé aux visiteurs qu’ils pénètrent dans une réserve naturelle strictement protégée. Les règlements incluent de rester sur le sentier en tout temps et de ne pas ramasser ou déranger les plantes, y compris les fleurs sauvages, les animaux et les minéraux.

Les chemins sont étroits et inégaux. Bien que toutes les réserves d’Arc aient des tiques, la réserve de Samson/Obrist Woods est celle qui a des populations de tiques inhabituellement élevées du printemps à l’automne, culminant en juin et juillet. Il est rappelé aux randonneurs de toujours rester sur le sentier. Pendant la saison de croissance, les randonneurs sont encouragés à appliquer un type d’insectifuge et à contrôler les tiques et les aoûtats après avoir quitté le sentier.

Tobacco Barn Hollow, anciennement connu sous le nom de Morgan Fork, est la deuxième zone protégée du comté de Pike sous la garde de l’Arc des Appalaches. La réserve couvre 423,55 acres dans l’ouest du comté de Pike, situé dans la région de la forêt d’État de Pike.

La réserve se compose de quatre parcelles. Trois d’entre eux ont été achetés grâce au financement du programme Clean Ohio Greenspace de la Commission des travaux publics de l’Ohio. Le quatrième, bien connu sous le nom de Canebrake Ridge, a été donné à l’Arc des Appalaches en 2020 et sert de résidence de gardien pour la région protégée. Les zones sont immédiatement adjacentes à la forêt d’État de Pike de 13 350 acres.

Protégée à Tobacco Barn Hollow, la forêt des Appalaches abrite le crotale des bois en voie de disparition. Selon la Division de la faune de l’Ohio, il n’y a que huit comtés où ce reptile peut être trouvé : Pike, Ross, Scioto, Adams, Lawrence, Gallia, Jackson, Vinton et Hocking.

Un article de 2019 publié par l’Ohio State University explique que les crotales des bois ont été initialement trouvés dans 24 comtés de l’Ohio. La perte d’habitat est l’une des raisons énumérées pour leur nombre décroissant. La Division de la faune de l’Ohio le classe comme le plus grand serpent venimeux, qui peut aussi être le plus docile, choisissant de se déplacer rapidement plutôt que de frapper.

L’Arc des Appalaches décrit Tobacco Barn Hollow comme une bonne forêt solide et factuelle des Appalaches avec des chênes et des caryers, d’imposantes formations rocheuses exposées et un spectaculaire canyon escarpé creusé dans du schiste avec un lit de grès. Il sert également de refuge forestier à de nombreux oiseaux, reptiles et amphibiens.

Le plan de l’Arc des Appalaches est d’établir un sentier public qui permettra de visiter Tobacco Barn Hollow III.

Il existe également un certain nombre de réserves supplémentaires de l’Arc des Appalaches dans les comtés voisins à visiter et à explorer, avec d’autres emplacements susceptibles d’être ajoutés à l’avenir.

Pour en savoir plus, visitez le site Web de l’Arc des Appalaches (arcofappalachia.org), envoyez un e-mail à info@arcofappalachia.org ou appelez le 937-365-1935.

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