Route migratoire potentielle bloquée dans le processus réglementaire entre PG&E et FERC – Registre du mercure d’Oroville

PULGA – Le sort d’un sentier récréatif près du canton de Pulga est embourbé dans un processus réglementaire entre Pacific Gas & Electric et la Federal Energy Regulatory Commission.

Le projet hydroélectrique de Poe dans la rivière North Fork Feather est autorisé à PG&E. En 2018, dans le cadre de son renouvellement de licence, PG&E a été chargé par la FERC de créer un plan de loisirs qui améliorerait la zone qu’il gérait pour les loisirs et identifierait d’éventuels sentiers de randonnée.

Lorsque PG&E a soumis son plan de rétablissement à la FERC le 29 septembre 2020, il comprenait cinq améliorations, notamment des sentiers d’accès en amont du barrage de Poe et des plages autour du barrage ; et des parkings à Sandy Beach, Bardees Bar et Poe Powerhouse pour l’accès à la rivière.

Cependant, PG&E n’a pas inclus de sentier de randonnée appelé le sentier de randonnée Poe, qui, selon lui, ne pouvait pas être construit, citant une étude de faisabilité déposée le 30 juillet 2020 qui ne nécessitait pas la contribution des parties prenantes.

Dans son étude de faisabilité menée avec le district de conservation des ressources du comté de Butte, PG&E a déclaré que le sentier est topographiquement restreint, ce qui augmenterait le coût estimé de construction et d’entretien du sentier. PG&E craignait également que certaines parties du sentier empiètent également sur la propriété privée voisine.

Parce que le sentier devait être résistant aux intempéries, PG&E a déclaré que la construction nécessiterait un dynamitage au sol et, à son tour, causerait des dommages aux ressources environnementales. Les 645 000 dollars estimés pour le district n’ont pas pris en compte les coûts de main-d’œuvre et les normes de construction de PG&E, selon l’étude, portant l’estimation à 2,5 millions de dollars.

PG&E a également déclaré qu’il y avait un manque de preuves qu’il y aurait une demande pour le sentier Poe, car la licence elle-même indiquait que le sentier n’était pas très demandé.

“Compte tenu de l’énorme incertitude entourant l’utilisation potentielle du sentier proposé, le coût important de construction et d’entretien du sentier Poe n’est pas justifié, d’autant plus que la licence est fortement pondérée en faveur des loisirs”, a écrit PG&E dans son étude.

Avant que PG&E ne soumette son plan de rétablissement, deux parties prenantes – American Whitewater et la California Sportfishing Protection Alliance – ont déposé une demande d’intervention non sollicitée le 18 septembre 2020, déclarant que la FERC ne devrait pas accepter la conclusion de PG&E selon laquelle les éventuels sentiers de randonnée ne doivent pas être construit.

Le conseil d’administration du comté de Butte, le US Forest Service et le California Department of Fish and Wildlife se sont joints aux parties prenantes pour soumettre des commentaires en faveur de la construction d’un sentier et s’opposer à la décision de PG&E.

Le conseil de surveillance du comté de Butte a déclaré qu’il estimait que PG&E “n’avait pas engagé de discussions de bonne foi avec les parties prenantes pour fournir un soutien factuel à (ses) réclamations ou pour résoudre les problèmes perçus avant de prendre une décision sur la faisabilité de la manière”. ” le comté a soumis un commentaire à la FERC.

Dave Steindorf, spécialiste de l’hydroélectricité pour American Whitewater, a déclaré qu’il pensait que PG&E combattait le contrat sans aucune sympathie pour le comté de Butte.

“Si vous allez là-bas dans ce paysage, il a été complètement dévasté par l’incendie causé par PG&E, et maintenant (PG&E) montre cette grande préoccupation pour l’impact environnemental?”, A déclaré Steindorf. “Ça va au-delà de la pâleur.”

Dernières actions

Le 28 février 2022, la Commission a ordonné à PG&E de consulter les parties prenantes sur le tracé final d’un sentier appelé Poe Trail et, une fois le tracé approuvé, un plan et un calendrier de construction. La FERC a pris note des parties prenantes du sentier et PG&E lui-même a fourni des informations indiquant que toute objection à la faisabilité pourrait être résolue.

“Sur la base du rapport d’étude de faisabilité fourni par le titulaire de licence et des commentaires et informations du service forestier et d’autres parties prenantes, nous déterminons que le sentier Poe est faisable et fournirait une ressource récréative précieuse pour le projet”, a déclaré la FERC dans son ordonnance.

Le 30 mars 2022, PG&E a déposé une requête pour réentendre l’ordonnance dans sa défense selon laquelle la FERC a nié ses préoccupations de faisabilité et a présenté des contre-arguments pour étayer ses affirmations.

PG&E a déclaré dans son dossier que la conclusion de la FERC pour soutenir la construction du Poe Trail n’est étayée par aucune information dans les dossiers.

“Nous avons demandé à la Commission une nouvelle audience pour supprimer le paragraphe E de l’ordonnance, qui est une exigence pour la construction d’un tout nouveau sentier tout temps qui n’a aucun lien avec les opérations de notre projet hydroélectrique”, a déclaré le porte-parole de PG&E, Paul Moreno.

La prochaine action aura lieu le vendredi 29 avril 2022 lorsque la FERC émettra soit un avis refusant la reprise, soit un avis d’acceptation d’un autre examen.

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