Rouler ou faire de la randonnée à travers WA est devenu plus facile avec le nouveau pont sur le fleuve Columbia

Le fleuve Columbia a longtemps divisé les moitiés de Palouse de Washington à Cascades State Park Trail. Aujourd’hui, un chevalet ferroviaire converti au-dessus de la rivière au sud de Vantage relie les deux côtés, ce qui permet aux cyclistes, cavaliers et randonneurs de se lancer facilement dans un spectaculaire voyage est-ouest.

Le Palouse to Cascades Trail s’étend sur 285 miles de la périphérie de North Bend, Washington jusqu’à la frontière de l’Idaho, y compris un tunnel de 2,5 miles sous Cascade Crest. Fred Wert de Winthrop a traversé toute la longueur une fois et l’a parcouru à plusieurs reprises à vélo ou à pied par sections. Il l’appelle parfois le “sentier invisible” car il n’est pas bien connu.

“J’essaie de dire aux gens que c’est un moyen secret de traverser l’État”, a déclaré Wert. « L’une des beautés est qu’il est généralement éloigné de tout le reste. Il est ouvert toute l’année. Il va de la forêt profonde aux champs de blé de la Palouse. C’est un voyage difficile mais fascinant.

La piste majoritairement en gravier présente encore quelques lacunes qui nécessitent des détours. Le large fleuve Columbia présentait l’un des obstacles les plus difficiles pour les cyclistes, car le passage public le plus proche était le pont Interstate 90 Vantage, qui n’a ni trottoir ni accotement dur. Les randonneurs et les cavaliers devaient généralement faire de l’auto-stop dans un véhicule pour traverser.

“Beaucoup de gens se sont arrêtés au fleuve Columbia”, a déclaré Wert dans une interview au pied du pont rénové de Beverly. “Le fait que ce soit ouvert fera une énorme différence.”

Wert dirige l’organisation à but non lucratif Sentier Coalition de Palouse aux Cascades de promouvoir ce parcours longue distance et de plaider pour des améliorations. Lui et plusieurs centaines d’autres passionnés de plein air se sont réunis sur le sentier vendredi dernier pour célébrer l’une de leurs plus grandes victoires à ce jour, l’ouverture du Trestle reconstruit sur le Columbia.

Une fanfare a conduit la foule à une première traversée cérémonielle du pont Beverly. Le groupe de Wahluke High School a joué pendant un certain temps car le pont mesure près de deux tiers de mile de long. Que événement de dédicace s’est déroulée par un temps orageux qui a obligé les dignitaires sur scène à tenir leurs notes et a envoyé de nombreuses casquettes voler vers les imposantes falaises brunes de Sentinel Gap.

“Je suis très content de voir ça. Nous y travaillons depuis des années”, a déclaré le gouverneur Jay Inslee. “C’est un bien national.”

“La terre que vous traversez, l’eau, est toujours sacrée pour notre peuple”, a déclaré Lela Buck, une chef tribale du village voisin de Wanapum. “Quand vous emmenez vos animaux, quand vous prenez vos vélos, quand vous posez vos pieds sur ce pont, rappelez-vous toujours que c’est un endroit qui continue de nous lier à qui nous sommes.”

“L’idée est un sentier jusqu’à l’océan Pacifique – la ligne Idaho jusqu’au Pacific Cross-State Trail”, a déclaré l’ancien secrétaire d’État de Washington, Ralph Munro, lorsque ce fut son tour.

“Nous nous rapprochons de plus en plus avec des segments ici et là”, a déclaré Munro, 78 ans, avec un enthousiasme croissant. « Continuez, ne lâchez rien. Tu ferais mieux de le faire bientôt ou je serai mort !”

Munro, avec les Back Country Horsemen de Washington et bien d’autres, a joué un rôle pour amener l’État à acquérir l’emprise abandonnée par le chemin de fer en faillite de Milwaukee Road au début des années 1980. Le Beverly Bridge a été achevé par le chemin de fer en 1909 pour relier Chicago, Milwaukee et St. Paul au terminus du Pacifique à Tacoma.

La conversion Rails-to-Trails s’appelait à l’origine John Wayne Pioneer Trail et Iron Horse State Park. La State Parks Commission a renommé l’itinéraire en 2018 pour être plus descriptif Itinéraire de Palouse au parc d’État des Cascades.

“Ce fut l’apogée de ma carrière”, a déclaré Adam Fulton, responsable du projet de réaménagement de Beverly Bridge pour les parcs de l’État de Washington. Il part travailler pour remplacer un double buck au-dessus d’un ruisseau à 10 miles à l’est. Les dollars ont brûlé dans un incendie de forêt.

La législature de Washington a approuvé 2 millions de dollars pour reconstruire le chevalet de Crab Creek le mois dernier. Beaucoup plus à l’est, l’incendie de Babb de 2020 a brûlé trois autres ponts près de la petite ville de Malden, obligeant les utilisateurs des sentiers à utiliser les routes jusqu’à ce que le département des parcs d’État puisse terminer les réparations.

Sur une autre section de l’itinéraire dans les comtés de Grant et d’Adams, les conducteurs sont obligés d’utiliser des routes de campagne et une route nationale où un parcours court utilise toujours activement les rails. Ailleurs, l’amélioration de la surface des sentiers et la fourniture de toilettes à plus d’endroits font partie des priorités.

“Quelques pièces manquent – la propriété, certains ponts sont remplacés, les chevalets sont remplacés”, a déclaré Fulton dans une interview. « Dans l’ensemble, tout est prêt à partir. Il existe de nombreux contournements et solutions de contournement.

Le pont centenaire de Beverly a coûté 5,5 millions de dollars à rénover. Cela a également coûté la vie d’un travailleur de la construction. Gabriel Zelaya, 39 ans, est décédé en août dernier après être tombé à environ 60 pieds du pont. Département du travail et des industries de l’État de Washington punit l’entrepreneur Boss Construction plus d’un quart de million de dollars en janvier pour des infractions à la sécurité “extrêmement graves et délibérées” qui, selon l’agence, ont entraîné la mort du travailleur. L’entrepreneur basé à Bellingham fait appel de la décision de l’agence.

Le mois prochain, un groupe équestre appelé le John Wayne Pioneer Wagons and Riders Association répétera leur randonnée annuelle à travers les États pour la 41e fois. Le cavalier vétéran et président de l’association Tom Short, 80 ans, de Woodinville prévoit d’amener une équipe de chevaux tirant une calèche ouverte.

“Nous avons tellement hâte d’y être cette année parce que nous allons descendre de cette colline, voir la rivière et continuer à marcher jusqu’à Beverly”, a déclaré Short dans la chaude rémanence de l’inauguration du pont. “Ça va être génial.”

“Je m’attends à ce que dans 10 ans, vous ayez des familles – des familles d’âges différents – prenant des vacances d’été de deux semaines allant de North Bend à l’Idaho et campant en cours de route”, a poursuivi Short. «Ils pourront le faire à très bon marché. Ils exploiteront un petit restaurant, une épicerie et un magasin de vélos dans chacune de ces communautés de sentiers.

Short a déclaré que le tirage au sort du sentier Palouse-to-Cascades pour lui était de pouvoir traverser presque tous les écosystèmes, la géologie et la météo de l’État de Washington, tout en profitant de l’hospitalité et de l’histoire de la petite ville en cours de route. A cheval, le passage dure environ douze jours avec des navettes autour des trouées, sans compter les jours de repos.

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