Retour mercredi: Cooper River Bridge Run

CHARLESTON, SC (WCBD) – 2 avril 1978 : Le jour où la Cooper River Bridge Run est née.

Au cours des 44 dernières années, des coureurs du monde entier sont venus à Charleston pour traverser le pont qui traverse la rivière Cooper.

Ce qui a commencé comme une course avec quelques centaines de concurrents est devenu le troisième plus grand 10 km et la cinquième plus grande course sur route du pays.

Jetons un coup d’œil sur les quatre décennies d’histoire du Cooper River Bridge Run :

Les jeunes années

Au milieu des années 1970, le collaborateur de l’Université médicale de Caroline du Sud, le Dr. Marcus Newberry a eu l’idée d’organiser une course à pied sur les ponts au-dessus de la rivière Cooper pour promouvoir la forme physique dans la région de Charleston.

Après avoir reçu l’approbation d’organiser l’événement via la voie de virage sur le pont à trois voies Silas Pearman, la course était prévue pour le 2 avril. La course commencerait à Patriots Point à Mt. Pleasant et se terminerait à White Point Gardens à Charleston Battery.

Au lieu d’une arme à feu, les organisateurs ont décidé de marquer le début de la course en tirant un coup de canon, une ode à l’histoire de la révolution de Charleston et de la guerre civile.

Les organisateurs avaient prévu un maximum de 500 coureurs pour l’événement, 340 s’étaient pré-inscrits. Mais même avec plus de 80 degrés le matin de la course, 600 à 700 autres coureurs se sont inscrits. En raison de la chaleur, seuls 766 coureurs termineront la course. Beaucoup ont pris leur retraite ou ont été hospitalisés à cause de l’épuisement dû à la chaleur car il n’y avait pas d’arrêts d’eau sur la piste lors de cette première course.

Après des plaintes d’épuisement par la chaleur et de refoulement des églises organisant la course un dimanche, certains changements ont été apportés pour la deuxième course annuelle du pont de la rivière Cooper en 1979.

La course a été déplacée au dernier samedi de mars où elle se tiendrait jusqu’en 1985, le temps de course a été reculé d’une heure, une station d’eau a été ajoutée au pied du pont et l’arrivée a été déplacée sur le campus du College of Charleston. .

Plus de 1 350 coureurs se sont inscrits cette année-là, dont environ 1 000 ont terminé, ce qui en fait le premier événement de course à pied en Caroline du Sud avec plus de 1 000 participants.

La troisième course de pont en 1980 a été la seule fois où la course s’est terminée par un match nul.

Les années inoubliables

Avance rapide de quelques années jusqu’aux neuvième et dixième Bridge Runs en 1986 et 1987, respectivement, qui resteront dans l’histoire comme des odeurs inoubliables gâchées par les retards météorologiques et les coureurs “illégaux”.

À ce moment-là, la course avait été déplacée en avril, la neuvième course de pont ayant eu lieu le 5 avril 1986. L’heure de départ était fixée à 8h30, mais Mère Nature avait d’autres plans.

Une épaisse nappe de brouillard a provoqué une collision entre deux navettes transportant des coureurs et une autre voiture sur Pearman Bridge – le seul accès à la ligne de départ – environ 70 minutes avant le début de la course.

Bien que la course ait été retardée de 30 minutes, environ 300 à 500 coureurs étaient bloqués sur le pont au début de la course. Beaucoup ont sauté de leur voiture, ont traversé la route coupée entre les deux ponts et ont rejoint la course à mi-chemin.

On se souvient de la course de 1987 pour les conséquences de températures inhabituellement froides. La température de départ était de 39 degrés avec des rafales de vent de 20 à 35 mph, permettant aux coureurs de garder leurs chaussures d’échauffement au lieu de montrer leurs dossards.

Cela a causé des problèmes. Les officiels ont estimé qu’environ 10% des près de 7 000 coureurs qui ont franchi la ligne d’arrivée étaient des coureurs illégaux ou “bandits”, ce qui signifie qu’ils ne s’étaient pas officiellement inscrits à la course. Mais parce que les camisoles n’étaient pas visibles lors des exercices d’échauffement, elles étaient légitimes.

Les années 1990

Les ponts post-1987 étaient assez standard avec seulement des changements mineurs au fil des ans.

La course de 1994 est peut-être mieux connue pour l’un des participants, l’animatrice de talk-show Oprah Winfrey. Oprah a terminé la course en 3.839. lieu avec un temps de 55 minutes et 48 secondes.

En 1995, quelques modifications ont été apportées. Le canon utilisé pour signaler le départ de chaque course a été remplacé par un annonceur après un accident lors de la course de 1994. Une coureuse de New York aurait été brûlée à la jambe lorsque le coup de canon a été tiré.

1995 a également été le premier changement de parcours depuis 1987 et c’était la première fois que plus de 10 000 coureurs participaient à la course, les femmes représentant un peu plus de 3 000 des coureurs. C’était la première fois dans les Carolines que plus de 3 000 femmes terminaient une compétition de course à pied.

En 1997, les coureurs ont été chronométrés pour la première fois à l’aide de la puce de chronométrage de l’ordinateur ChampionChip, qui a été lacée dans leur chaussure – plus tard attachée à leur numéro de dossard.

Le nouveau pont

2005 a été la dernière année où le Cooper River Bridge Run a traversé les ponts Pearman et Grace.

En 2006, ces deux ponts ont été remplacés par le pont suspendu Arthur Ravenel à travée unique, et la Cooper River Bridge Run de cette année-là a vu un record de 45 497 marcheurs et coureurs. L’événement de 2006 a également introduit une catégorie de fauteuils roulants dans la compétition.

Les coups de la pandémie

La pandémie de coronavirus a provoqué la fermeture de tout le pays en mars 2020, juste un mois avant la date prévue de la course annuelle du pont de la rivière Cooper. La course a été annulée pour la première fois de son histoire.

La 44e course annuelle du pont n’a pas eu lieu au printemps 2021 mais en septembre, car les organisateurs ont déclaré qu’ils voulaient attendre qu’il soit plus sûr pour les grands groupes de se rassembler à nouveau.

La course 2022

Maintenant, quelques jours seulement avant le 45e événement annuel, les organisateurs disent qu’ils s’attendent à près de 19 000 participants lorsque la Cooper River Bridge Run reviendra à la normale.

La course 10K 2022 commence samedi à 8 heures du matin avec la ligne de départ sur Coleman Blvd, à peu près à mi-chemin entre Shem Creek et le centre commercial Sea Island.

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