Rencontrez les Africains qui dirigent des programmes dans des groupes de réflexion américains influents

Cependant, la composition de cette dernière réunion était historique: dans un domaine longtemps dominé par des hommes blancs plus âgés, voici une nouvelle génération de dirigeants d’origine africaine à la tête du développement africain et l’engagement américain envers le continent du pays repensent les groupes de réflexion .

Bien qu’il n’ait pas pu y assister, la réunion informelle était l’une des Rêve devenu réalité pour Aloysius Ordu, le directeur de l’Africa Growth Initiative (AGI) à la Brookings Institution. Longtemps habitué à être l’un des rares Africains présents dans la salle, Ordu se retrouve soudain entouré d’une demi-douzaine de penseurs de la diaspora qui ont repris les programmes africains de Washington au cours des 18 derniers mois.

“Pendant de très nombreuses années, c’était juste AGI qui avait un Africain”, explique Ordu. “Sans manquer de respect aux Blancs d’âge moyen qui sont en charge de l’Afrique dans tous ces (autres) endroits, mais pour la première fois nous sommes nombreux.”

Équipe Afrique

Ordu, d’origine nigériane, est le doyen de facto du nouveau groupe, ayant rejoint l’AGI en août 2020. Depuis, l’homme politique franco-sénégalais Rama Yade et le congolais Mvemba Dizolele ont repris les programmes Afrique de l’Atlantic Council et du Centre d’études stratégiques et internationales (CSIS).

Ayant perdu le contrôle de son histoire, l’Afrique pourrait perdre le contrôle de son avenir si ce continent ne contrôle pas le récit de lui-même.

Dans la même période, trois autres ont été sollicités pour lancer de nouveaux programmes en Afrique à partir de rien : l’économiste nigériane Zainab Usman du Carnegie Endowment for International Peace ; le Camerounais Joseph Sany à l’US Institute of Peace ; et Intissar Fakir, d’origine marocaine, qui dirige le nouveau programme Afrique du Nord et Sahel à l’Institut du Moyen-Orient.

Ensemble, ils contribuent à transformer la vision américaine de l’Afrique d’un continent de conflits à une terre d’opportunités.

“Une fois que l’Afrique a perdu le contrôle de son histoire, l’Afrique peut perdre le contrôle de son avenir si ce continent ne contrôle pas le récit sur lui-même”, déclare Yade. “C’est très important de donner la parole aux Africains pour en parler.”

changement de la garde

Jusqu’à récemment, les Africains qui dirigeaient des programmes africains dans des groupes de réflexion à Washington pouvaient être comptés sur une main.

Aux côtés d’Ordu et de ses prédécesseurs à Brookings, Monde Muyangwa, d’origine zambienne, dirige le programme Afrique du Woodrow Wilson International Center for Scholars, agréé par le Congrès, depuis 2014. Cependant, Muyangwa quitte le Wilson Center pour occuper le poste de Chief Officer pour l’Afrique à l’Agence américaine pour le développement international.

Le Centre pour le développement mondial (CGD) a également un des meilleurs boursiers africains, avec l’ancien ministre libérien des Travaux publics, W. Gyude Moore, qui a rejoint le groupe de réflexion en tant que boursier en 2018. Cependant, le CGD n’organise pas ses programmes par géographie, mais par axe.

Et en Europe, Comfort est devenu Ero, qui est né en Angleterre de parents nigérians la première femme noire à diriger l’ International Crisis Group basé à Bruxelles en décembre après plus d’une décennie à la tête du programme Afrique du groupe de réflexion.

Intérêt retrouvé

Les nouveaux dirigeants de la diaspora attribuent au nouvel intérêt de Washington pour les voix africaines une confluence d’événements. Il s’agit notamment de la prise en compte raciste de la violence policière, de l’influence politique et économique croissante de l’Afrique et de la rivalité des États-Unis avec la Chine pour l’influence sur le continent.

“Au 21e siècle”, dit Usman, “avec beaucoup d’engagement en faveur de la représentation et de l’inclusion, c’est peut-être un programme africain dans un groupe de réflexion de premier plan plus savoureux généralement si vous avez quelqu’un qui a passé au moins un certain temps sur le continent, peut-être est né ou a grandi là-bas ou a des relations concrètes.

Si vous aspirez à devenir un groupe de réflexion mondial, exclure l’Afrique n’a pas l’air bien… Je pense qu’il y a à la fois une prise de conscience qu’il s’agit d’un continent en croissance rapide.

Selon Dizolele, le monde des groupes de réflexion voit une partie de la même dynamique en jeu dans le domaine humanitaire, où les ONG trouvent comment «localiser» leur objectif.

“La question est de savoir qui fixe l’ordre du jour ?”, dit-il. « Comment pouvons-nous avancer pour faire entendre la voix des bénéficiaires de l’aide dans le discours, dans la prise de décision ? »

Pendant ce temps, la montée de l’Afrique elle-même amène les think tanks à réévaluer leurs priorités.

“Si vous aspirez à devenir un groupe de réflexion mondial, exclure l’Afrique n’a pas l’air bien”, déclare Fakir. « Je pense qu’il y a à la fois une prise de conscience qu’il s’agit d’un continent à croissance rapide. L’intérêt commercial est grand. Il y a beaucoup d’intérêts industriels, énergétiques, miniers, tout ça. Je pense que c’est peut-être pour ça.”

Avoir un impact

Le changement de garde a des implications considérables pour l’avenir de la politique américaine.

La nomination de Muyangwa est un rappel opportun de la porte tournante entre les groupes de réflexion et le gouvernement. De même, le prédécesseur immédiat de Dizolele, Judd Devermont, a quitté le SCRS l’année dernière pour rédiger une politique américano-africaine pour l’administration du président Joe Biden.

Même en dehors du gouvernement Les groupes de réflexion peuvent aider à orienter l’élaboration des politiques, dit Yade du Conseil de l’Atlantique.

« La politique étrangère est une bureaucratie. C’est difficile. Il est très difficile de mobiliser l’ensemble du gouvernement pour changer de politique », dit-elle. « Je pense que le changement peut venir des think tanks car ils sont plus flexibles. Et c’est pourquoi il est si important de saisir cette opportunité [help] Ce gouvernement reflète davantage la réalité de la nouvelle Afrique.

Ordu d’AGI dit qu’un inconvénient potentiel pour la sphère africaine soudainement occupée de Washington est un Diffuser des invitations aux dirigeants et penseurs africains. Il espère qu’une meilleure coordination entre les groupes de réflexion peut aider à minimiser les doubles emplois et les événements concurrents.

“C’est pourquoi nous savons au moins ce que fait la main gauche et ce que fait la main droite”, dit-il.

… et il y a des critiques

La tendance au leadership de la diaspora n’est pas sans critiques.

Une source ayant de l’expérience à la fois au sein du gouvernement américain et dans le monde des groupes de réflexion raconte Le rapport Afrique que les universitaires extérieurs ne sont souvent pas familiarisés avec les nuances de la politique et des institutions américaines, ce qui pourrait nuire à l’efficacité des groupes de réflexion dans l’application de leurs politiques.

Ordu reconnaît le point mais dit que ce n’est pas un problème insurmontable.

“Je peux apprendre cette partie de mon travail”, dit-il. “Mais [you don’t have] Compréhension du dialogue en Afrique parce que vous avez rencontré le ministre des Finances du Ghana sur une plateforme chez Brookings. Savez-vous sur quoi porte la discussion de la société civile sur le continent ? Savez-vous ce que disent les jeunes ? Savez-vous ce que disent les groupes de femmes? Savez-vous ce que disent les industriels ? Vous ne pouvez pas lire cela dans un livre.”

durazy