Rencontrez l’ancienne star de la ligue de rugby devenue l’un des meilleurs athlètes européens de CrossFit

En août, une poignée d’athlètes parmi les plus en forme au monde se rendront aux États-Unis pour participer aux CrossFit Games – une série exténuante d’entraînements intenses conçus pour pousser le corps à ses limites.

Plus de 144 000 concurrents masculins ont participé à la compétition de cette année, dont environ 50 000 d’Europe. Parmi eux, seuls 60 se sont qualifiés pour les demi-finales du continent. C’est un club exclusif – dont l’ancienne star de la ligue de rugby Sammy Wright est fière de faire partie.

Le joueur de 29 ans, qui a représenté les Dewsbury Rams et les Featherstone Rovers avant de se retirer du rugby, a commencé à jouer à l’athlétisme il y a sept ans. Il a ouvert le gymnase CrossFit Utopia à Leeds et a consacré sa carrière à la discipline – visant à concourir au plus haut niveau.

“Il y a environ trois ans, j’ai dit : ‘Allons-y pour les demi-finales, les régionales et les événements plus importants'”, déclare Wright sport miroir . “J’aurais pu participer à des événements locaux plus petits et gagner beaucoup plus – mais je ne m’en suis jamais vraiment soucié… Je voulais affronter les meilleurs athlètes.

“Si je me fais marteler, c’est sur moi et je dois travailler plus dur … il y a certainement eu des événements que j’ai essayé de gagner et que j’ai ratés. C’était difficile à avaler, mais faire face à cet échec m’a poussé à m’entraîner davantage et à pousser là où je suis maintenant.

CrossFit, un programme de fitness de marque fondé aux États-Unis il y a plus de deux décennies, est devenu l’un des sports les plus populaires au monde. Tia-Clair Toomey-Orr, quintuple vainqueur des Women’s CrossFit Games, compte plus de 1,7 million d’abonnés sur Instagram.

Le concours annuel de l’entreprise a débuté en 2007 et s’est depuis transformé en un événement exténuant de six mois. Les jeux commencent par l’Open, une compétition internationale de trois semaines ouverte à tous, quel que soit leur niveau de condition physique ou leurs capacités. Vient ensuite les quarts de finale, une étape avancée pour sélectionner les meilleurs athlètes de chaque région.

Pour Wright, son objectif était d’atteindre les demi-finales. Il était incroyablement proche de l’exploit il y a 12 mois lorsqu’il a terminé 72e des quarts de finale européens – à seulement une douzaine de places de la gloire. Il a été difficile pour l’athlète de se remettre de cette déception, mais il était déterminé à passer le cap cette année.







Sammy Wright s’est plongé dans le CrossFit après avoir mis fin à sa carrière dans la ligue de rugby
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Samy Wright)

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“J’avais fait tout ce que j’aurais pu faire à l’entraînement… J’ai eu un peu de mal après ça mais je me suis regroupé – j’ai trouvé un nouvel entraîneur – et j’ai dit ‘d’accord, nous devons le faire cette année’ et j’ai commencé dire aux gens, ‘Je vais me rendre en demi-finale.’

“C’était un gros problème pour moi parce que je ne l’ai jamais vraiment dit ouvertement. Cela semble idiot, mais peut-être que je ne pensais pas que j’y arriverais, alors je ne voulais pas le dire. Si j’ai dit : « J’y arriverai », et que je ne l’ai pas fait, les gens auraient pu dire : « Je pensais que tu y allais ?

“Sortir là-bas est un gros problème … Je ne sais pas si c’est une question de fierté masculine. Mais j’ai juste dit, ‘D’accord, je vais le faire cette année.’ J’ai fait tout ce que j’ai pu et ça a évidemment payé.”

Wright a dû attendre atrocement pour voir s’il figurait dans le top 60 et était ravi de découvrir sa 55e place. “Il m’a certainement fallu du temps pour m’installer… peut-être un peu d’incrédulité.

“Je savais que je serais proche, je pensais que je serais là [the top 60], mais je ne voulais pas penser que j’y serais définitivement. Et puis le message est passé… juste un sentiment de soulagement en sachant que j’avais fait ce qu’il fallait. Vous pouvez passer un an à vous entraîner, mais si les entraînements ne correspondent pas à votre niveau de forme physique, vous avez perdu un an. La pression est forte ce week-end.

“Ce n’est que le lendemain que j’ai commencé à me sentir heureuse et excitée… J’ai pu dire à mes parents : ‘J’ai enfin réussi !’ Les sacrifices que j’ai faits et je suis enfin arrivé là où je veux être. Je peux dire : « Toutes ces heures passées à m’entraîner le soir à la salle de sport ou au garage, j’ai accompli quelque chose. C’est bien d’avoir cette reconnaissance pour moi-même.

L’histoire sportive de Wright est jonchée de revers. Il a subi deux blessures graves au rugby et a dû accepter qu’il ne deviendrait pas une star de la Super League. C’était difficile pour un athlète né pour la compétition.

“J’ai toujours pensé que j’y arriverais. Ça n’a pas tout à fait fonctionné comme je le voulais. Pour être juste, je n’étais probablement pas assez bon. Je regarde en arrière maintenant et je dis ça, mais à l’époque tu ne voulais pas l’admettre.

“J’ai eu quelques blessures. Je me suis cassé la jambe deux fois en un an. je viens de signer au club [Featherstone], est venu dans l’équipe et a fait mes débuts… il y avait littéralement 10 minutes de jeu. Ensuite, je me suis précipité parce que je ne voulais pas perdre mon maillot – ce n’était pas bien, mais je pensais que j’allais m’en sortir – puis j’ai joué un match à 9 contre 9 et ça a de nouveau fonctionné.

« Je suis revenu l’année suivante, j’ai joué et j’ai fait une assez bonne saison. Mais je pense que je savais dans ma tête que je n’étais pas le même joueur. J’ai toujours pensé : ‘Est-ce que ça marchera encore ?’

“Je ne sais pas si ‘une puce sur l’épaule’ est le bon terme. Mais parce que je n’ai pas réussi au rugby, j’étais peut-être un peu amer. J’ai toujours voulu me prouver que je pouvais faire quelque chose dans le sport, réaliser quelque chose.”

Le Yorkshireman a poursuivi: “L’aspect compétitif du rugby m’a manqué. J’ai toujours voulu faire de la compétition, quelle qu’elle soit. On pourrait prendre un café et je voudrais boire plus de café que toi ! Ce sont juste des petites choses idiotes comme ça.







Wright participera aux demi-finales européennes plus tard ce printemps – avec un voyage en Amérique en jeu
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Samy Wright)

L’un des plus grands défis du parcours de Wright a été la pandémie, qui a forcé sa salle de sport à fermer pendant environ sept mois entre mars 2020 et avril 2021.

« J’étais content dans mon garage. Je ne veux pas dire que j’ai eu plus de mal que tout le monde parce que je l’ai probablement eu un peu mieux avec l’équipement que j’avais, mais ce n’est toujours pas la même chose que d’être au gymnase.

« En revanche, ma salle de sport était fermée et nous avions encore des factures à payer. C’était une préoccupation au fond de moi. Je m’entraînais et je me disais: ‘Je suis libre et je peux m’entraîner – c’est génial.’ Mais ensuite tu t’en rends compte [the seriousness of the situation]. Personne ne savait au début ce qui allait se passer.

“C’était vraiment difficile, mais il fallait passer par là – nous n’avions pas le choix. J’essayais juste de trouver le positif. Je n’ai pas eu à travailler – j’ai pu dormir un peu plus et récupérer entre les séances. J’ai trouvé le positif pour rendre mon entraînement aussi bon que possible.

Wright se rendra désormais à Amsterdam ou à Londres en mai ou juin pour participer aux demi-finales européennes. Seuls 10 hommes se qualifieront pour la prestigieuse finale américaine, bien que Wright ne ressente pas la pression. Son objectif est de rivaliser avec les meilleurs et de profiter de l’expérience.

“C’est comme frapper un ballon de football contre le mur quand j’étais enfant et penser:” Je vais jouer pour Leeds United. Vous ne savez pas ce qu’il faut jusqu’à ce que vous soyez un peu plus loin et que vous réalisiez que se qualifier pour les demi-finales est un gros problème.

“Mais se rendre aux jeux, c’est juste… ils sont comme des robots. Tous ceux qui pratiquent le CrossFit veulent venir aux jeux, mais j’ai toujours eu un objectif réaliste d’atteindre les demi-finales ou les régionales. Les jeux sont comme un autre niveau. C’est peut-être réaliste, ça va être un très gros coup de pouce.

“Je ne dirai jamais jamais, mais prendre un très bon départ en demi-finale est probablement ce que je peux faire. Je ne veux rien enlever aux demi-finales parce que c’est un énorme exploit pour moi, mais les matchs où Lionel Messi et Cristiano Ronaldo s’affrontent, c’est énorme. Je ne ressens plus la pression maintenant.”

Wright a réalisé son rêve de devenir l’un des athlètes les plus en forme d’Europe. Maintenant, un défi encore plus grand attend les prétendants réhabilités – un défi qui pourrait se terminer par un billet pour les États-Unis.

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