Rencontrez Debbie Njai: la fondatrice de Black People Who Hike, qui fait vraiment du grand air

Lorsque Travel Noire a demandé à Debbie Njai ce qu’elle pensait des grands espaces, elle a souligné qu’ils n’avaient pas toujours été formidables pour les Noirs aux États-Unis. de même pour piscinecertaines plages et parcs d’État qui ont été interdits aux Noirs américains en raison de la ségrégation et cela peut expliquer pourquoi certains ont peur de l’eau ou ont des difficultés à nager.

En tant que fondateur de Black People Who Hike (BPWH), Njai espère créer un nouveau récit et s’efforce de rendre les grands espaces plus inclusifs.

Le hashtag #wehiketoo est un cri de ralliement pour intéresser les noirs nature et s’affirmer dans un monde qui les a historiquement exclus.

« Black People Who Hike ne consiste pas seulement à créer un lieu sûr et accueillant pour les Noirs, il s’agit de changer le récit et de montrer à notre communauté que cet endroit est pour nous », a déclaré Njai à Travel Noire. « Jusqu’à la déségrégation des années 1950, les Noirs étaient interdits d’accès à la plupart des parcs, terrains publics et terrains de camping. Les problèmes de sécurité ont continué d’accompagner la déségrégation, et des actes de violence et des menaces étaient présents. Malheureusement, alors que d’autres communautés ont transmis la santé de génération en génération, la communauté noire s’est transmise une peur générationnelle du plein air.

Photo de Jaelin Collier

S’attaquer aux obstacles systémiques et aux années de traumatisme est décourageant et peut avoir un impact sur la santé des Noirs. Le mouvement n’est qu’un moyen de relever le défi, et BPWH Remarques que “passer du temps dans la nature était associé à une réduction du stress, de l’anxiété, de la dépression et de l’hypertension”, entre autres. Certains d’entre eux ont donné un coup de marteau aux Noirs américains, notamment l’hypertension.

Par conséquent La Fondation américaine du cœur, « 55 % des adultes noirs souffrent d’hypertension artérielle ; parmi les plus élevés au monde. » La fondation attribue cette statistique à « des facteurs historiques et systémiques, notamment le manque d’accès aux soins de santé, le manque d’accès à une alimentation saine et d’autres problèmes de société ».

Njai aime voyager en dehors de sa zone de confort et a fait sa juste part de voyages ; Compter DubaiÉgypte, Afrique du Sud, Pérou et Costa Rica comme leur top 5 des destinations. Honorer les propriétés curatives de la nature a été son salut, et elle partage cet enthousiasme avec les autres.

“J’ai été initiée à la randonnée à un moment très bas de ma vie”, a-t-elle déclaré. “J’étais stressé, déprimé et aux prises avec beaucoup d’anxiété. La randonnée a changé ma vie car j’ai pu récupérer non seulement physiquement mais aussi mentalement. J’ai commencé la randonnée tous les dimanches. Chaque semaine, j’ai gagné en clarté et en tranquillité d’esprit. Ma relation avec la nature m’a permis de me retrouver et d’être moi-même sans compromis. Je vois la nature comme une thérapie gratuite et notre communauté mérite d’être guérie.

Avec le lancement de BPWH, Njai a découvert une mine d’or et les randonnées qui sont parfois incluses Yoga, Le kayak et d’autres activités aident à nourrir la communauté d’une belle manière.

“Quand j’ai commencé, de nouvelles personnes nous rejoignaient chaque semaine”, a-t-elle déclaré. “Environ 30 minutes après le début de notre randonnée, tout le monde a eu le même “ah-ha!” Moment qui a catalysé un high naturel qui durerait des jours. Je savais que c’était bon d’être dans la nature, mais quand j’ai appris ce que cela fait vraiment à notre corps, à la fois mentalement et physiquement, j’ai su que mon travail était vital pour la santé de notre communauté. »

Photo de Jaelin Collier

Bien qu’il n’y ait rien de mal à courir sur un tapis roulant pour bien transpirer, explorer les grands espaces offre une sorte de catharsis qu’aucune salle de sport ne peut reproduire.

“Voir les gens rajeunir m’a inspiré à me pencher sur les bains de forêt”, a expliqué Njai. “Au Japon, shinrin yoku est une pratique où les médecins prescrivent de passer du temps à l’extérieur dans la nature pour guérir. Il existe des études scientifiques montrant que les arbres fournissent de l’aromathérapie aux humains en raison des composés organiques qu’ils émettent appelés phytoncides. Ces huiles essentielles d’arbres ont des propriétés médicinales qui peuvent renforcer notre système immunitaire.

Si vous assistez à un événement BPWH, vous ne vous ennuierez certainement pas car il n’y a pas deux randonnées identiques. Le Colour Walk de l’année dernière a honoré l’arrivée de l’automne. La Zombie Hike était entièrement consacrée à Halloween. Il y a aussi eu des événements comme We Kayak Too, qui a eu lieu sur la Big River dans le Washington State Park. Lors de cette excursion, les participants avaient le choix de faire du kayak sur 3 ou 7 miles, et chacun a reçu un gilet de sauvetage, un kayak et une pagaie. Un transport gratuit a été organisé pour ceux qui n’avaient pas la possibilité de se rendre au parc.

Récemment, BPWH a reçu une subvention de 120 000 $ du programme Park Ventures de la National Park Foundation. Avec des températures plus chaudes à l’horizon, BPWH prévoit de monter la barre avec une visite des parcs nationaux du pays.

“À partir du début de l’été, nous organiserons des événements au parc national d’Acadia dans le Maine, au parc national et réserve des Great Sand Dunes au Colorado, au parc national des volcans d’Hawaï, au parc national de Yellowstone au Wyoming et au parc national de Yosemite en Californie”, a déclaré Njai. “La visite sera une expérience immersive avec la randonnée, l’histoire culturelle pertinente du BIPOC et d’autres activités de bien-être visant à responsabiliser, éclairer et réengager notre communauté avec nos parcs nationaux.”

Les dons à la BPWH peuvent être effectués via le Site Internet, et ils servent trois objectifs. Premièrement, “ils aident à éliminer les barrières qui limitaient historiquement l’accès des Noirs à la nature.” Deuxièmement, ils dotent les Noirs des ressources dont ils ont besoin pour profiter au maximum de leur temps à l’extérieur de manière sûre et responsable. Et enfin, ils aident BPWH “à réaliser sa vision de construire la santé des générations pour les Noirs à travers la nature”.

“Nous travaillons pour réduire les barrières à l’entrée et augmenter la représentation des Noirs dans nos parcs nationaux”, a déclaré Njai. “L’opportunité pour nous d’organiser une visite du parc national cette année sera un catalyseur important dans la réalisation de cette vision.”

Si vous souhaitez ajouter de la randonnée à vos voyages intérieurs, suivez BPWH sur Instagram @blackpeoplewhohike ou Njai lui-même @Debbienjai.

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