Randonneurs, soyez prévenus – la randonnée au printemps signifie toujours des conditions mortelles

Ne vous laissez pas berner par les sentiers secs de votre ville natale du Colorado – les plus hauts sommets de l’État sont encore fortement enneigés, ce qui pose un ensemble de dangers mortels qu’il ne faut pas sous-estimer. Si vous partez en randonnée dans les quatorze du Colorado, sachez que vous aurez encore au moins quelques semaines pour utiliser votre équipement de randonnée hivernale.

Chaque printemps, un flot de randonneurs descend sur quatorze forums basés sur Internet pour se renseigner sur les conditions des sentiers sur la longue liste de sommets qui s’élèvent à plus de 14 000 pieds. Impatients de commencer leurs randonnées estivales, ces randonneurs meurent d’envie d’ajouter plus de sommets à leur collection. Dans la plupart des cas, la meilleure réponse pour ces randonneurs est d’attendre juin ou juillet avant de rencontrer des sentiers au-dessus de la limite des arbres – à moins qu’un randonneur ne soit capable de gérer une randonnée ardue dans des conditions enneigées.

Parce que la neige au Colorado persiste souvent au-dessus de la limite des arbres jusqu’en juin, de nombreux dangers normalement associés à l’hiver restent sur le sentier au printemps.

Le danger d’avalanche demeure un risque, tout comme le temps froid et les vents violents au-dessus de la limite des arbres. Bien que quelques jours puissent sembler moins chers, il est important de se rappeler que quelques jours chauds ne suffisent pas pour dégager la piste de neige. Vérifiez toujours le rapport de risque d’avalanche du CAIC et les prévisions de Mountain-Forecast.com avant toute aventure. Il est également important de se tenir au courant de la météo actuelle dans la région dans les jours précédant une randonnée.

Un autre aspect printanier de l’alpinisme est la nature de la neige. Alors que la randonnée d’hiver 14 signifie généralement des conditions de neige extrêmement froides et sèches, la randonnée de printemps signifie voyager dans de la neige humide et lourde, avec une couche supérieure facile à pénétrer dans les températures plus chaudes de l’après-midi. Cela crée un scénario épuisant après le trou, qui en soi peut être si fatigant que les randonneurs appellent à l’aide.

Les températures printanières plus chaudes augmentent également le risque d’exposition au soleil. Il est facile de rester enveloppé dans des conditions hivernales plus froides, mais comme le Colorado se réchauffe au printemps, cela peut signifier perdre des couches lors d’une randonnée sur des pentes enneigées. La lumière du soleil se reflète sur la pente et est plus forte en raison de l’altitude plus élevée d’une randonnée de quatorze ans. Il est d’autant plus important de porter de la crème solaire que cette exposition au soleil est aussi un facteur qui peut contribuer à l’épuisement.

Pour ceux qui se lancent dans les quatorze du Colorado ce printemps, voici quelques conseils :

– Soyez prêt à affronter différents éléments de l’hiver en montagne, y compris, mais sans s’y limiter, la neige, la glace, les vents violents, le fort ensoleillement et les températures glaciales.

– Emballez des couches qui vous permettent de contrôler la température de votre corps pour éviter la surchauffe ou la déshydratation. Une matinée froide est susceptible de se transformer en une chaude après-midi et vous devez vous préparer aux deux scénarios.

– Apportez un appareil de communication et de suivi GPS. Quelque chose comme Garmin inReach Explorer facilite grandement le suivi de votre position sur un itinéraire enneigé et vous permet également d’appeler à l’aide si nécessaire. Gardez à l’esprit qu’il ne faut pas beaucoup de neige pour recouvrir les pistes et que de nombreuses ascensions hivernales et printanières emmènent les randonneurs hors des sentiers battus et dans la neige. Cela peut être un moyen facile de se perdre.

– L’équipement lié à la neige qui peut être requis comprend, mais sans s’y limiter, les raquettes, les crampons, les crampons à neige, la hache d’alpinisme et les lunettes. Il est important de savoir comment utiliser cet équipement avant de prendre la piste. Ne vous contentez pas de le jeter dans le sac et allez-y.

– Renseignez-vous toujours sur la météo et le danger d’avalanche avant votre aventure, mais faites également attention au temps qu’il a fait dans la région au cours des derniers jours et semaines.

– Faites attention à votre forme physique. La randonnée est beaucoup plus difficile lorsqu’il y a de la neige et votre sac d’hiver est susceptible de peser un peu plus que votre sac d’été.

– Inverse si c’est le bon appel. Le sommet sera là un autre jour. Si vous escaladez la montagne et constatez que vous n’êtes pas tout à fait prêt pour une randonnée printanière, faites demi-tour et réessayez dans quelques mois lorsque les conditions seront plus prévisibles et constantes.

En résumé, la randonnée printanière dans les quatorze n’est probablement pas la piste la plus sûre pour la plupart des quatorze bailleurs de fonds du Colorado. Cependant, il est également très attrayant pour certains grimpeurs, moi y compris. Comme pour toute expérience récréative de plein air, une grande partie de la participation sécuritaire consiste à gérer les risques grâce à une préparation efficace.

Si vous vous lancez dans un sentier de quatorze ce printemps, soyez prudent. Faites toujours savoir à quelqu’un où vous allez et quand vous serez de retour.

Vous cherchez à éviter complètement les conditions printanières? Planification d’une randonnée pour juillet. En règle générale, les sentiers sont alors exempts de neige et de glace problématiques.

Vous souhaitez soutenir les efforts de recherche et de sauvetage gérés par des bénévoles du Colorado ? Envisagez d’acheter une carte CORSAR ici. Un an de support via cette méthode ne coûte que 3 $.

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