Randonnées printanières : 9 destinations à ne pas manquer pendant la saison

Lorsque le temps se réchauffe mais que les hautes terres sont encore couvertes de neige, il peut être difficile de trouver un endroit où attraper la fièvre de la randonnée. Ces six sentiers ne nécessitent aucune attente. Le plus : 3 merveilles naturelles à ne pas manquer ce printemps et où les trouver.

Où faire de la randonnée

Pic de Marie (Photo : Jennifer Bosvert / Alamy Banque D’Images)

le pic de marie, Forêt nationale de Siuslaw, OU

À 4 097 pieds, Mary’s Peak est le point le plus élevé de la chaîne côtière de l’Oregon, mais pas assez haut pour être couvert par l’épaisse couche de neige hivernale qui couvre la plupart des hautes terres du nord-ouest du Pacifique. Ce statut en fait une destination de choix pour les pics de pré-saison. Mary’s Peak est également le sommet le plus important à l’ouest de Corvallis, ce qui signifie une vue à 360 degrés : l’océan Pacifique à l’ouest, la vallée de la Willamette à l’est et les sommets glacés des cascades de l’Oregon à l’horizon lointain. Bonus printanier : certaines parties du sommet sont désignées zone botanique pittoresque, et les prairies près du sommet se remplissent d’un arc-en-ciel de fleurs sauvages chaque printemps et été.

distance 9,6 milles gain d’altitude 2 545 pieds

saison Toute l’année Permettre rien

première gorge du ruisseau, Zone de conservation nationale de Red Rock Canyon, NV

Goûtez tôt au printemps en parcourant le désert de Mojave jusqu’à une oasis cachée en cascade. L’itinéraire commence dans la plaine désertique et serpente à travers les cactus et les yuccas jusqu’aux lointaines falaises rayées de rouge et de blanc. Bientôt, vous quitterez les plaines ouvertes pour remonter une gorge et pénétrer dans les falaises elles-mêmes. Des pins apparaissent lorsque vous escaladez la crevasse dans les rochers à côté d’un lit de ruisseau qui transporte de l’eau la majeure partie de l’année. Le vert augmente à mesure que vous vous rapprochez de votre destination : une petite cascade et une piscine verte tranquille cachée dans un virage dans les falaises. Les peupliers et les saules ombragent l’oasis tandis que les rainettes coassent hors de l’eau. C’est l’un des meilleurs endroits de la région pour observer la faune, notamment les renards, les ânes et les cerfs mulets.

distance 3,4 milles gain d’altitude 377 pieds

saison Toute l’année Permettre rien

Arc délicat
Arc délicat (Photo : Ian Steenblock)

arc délicat, Parc national des Arches, UT

Le printemps est le moment idéal pour visiter ce sentier, lorsque la glace a disparu mais que le soleil du désert n’a pas encore atteint son intensité estivale. Allez-y tôt dans la saison pour éviter les foules et bronzez pour vous tout seul dans l’un des paysages les plus emblématiques de l’Utah. Le sentier commence par des collines avant de gravir une pente de slickrock exposée. Gardez un œil sur les lézards à collier ici – ils aiment chasser les insectes en marchant sur leurs pattes arrière. Après la montée, le sentier se nivelle et suit des cairns entre d’immenses dômes de grès. Un affleurement rocheux de 200 mètres est la dernière barrière avant de tourner un coin pour trouver Delicate Arch dans toute sa splendeur, perché au bord d’une gorge avec les montagnes enneigées de La Sal s’élevant au loin.

distance 3 milles gain d’altitude 480 pieds

saison Toute l’année Permettre Frais d’entrée au parc national des Arches requis (30 $ par véhicule par semaine, réservation d’entrée chronométrée requise à partir du 3 avril)

vue d’apgar, Parc national des Glaciers, Montana

Montez sur l’une des plus belles vues de ce parc de montagne à Apgar Lookout, une tour de guet qui culmine à 5 236 pieds au-dessus du lac McDonald. Le belvédère lui-même est inscrit au registre des lieux historiques nationaux, mais ce qui ressort vraiment, c’est l’emplacement et l’accès en début de saison. Alors que le reste des sommets les plus élevés du glacier sont encore enneigés, cette randonnée vous emmène dans les Alpes pour un aperçu de la crête du continent. Comme toutes les vues de feu, celle-ci est positionnée pour offrir la meilleure vue panoramique possible. Niché dans la forêt verte et dense, le lac McDonald domine la vue ; derrière s’élèvent les plus hauts sommets du glacier.

distance 7,1 milles gain d’altitude 1 845 pieds

saison printemps été automne Permettre Frais d’entrée au parc national des Glaciers requis (25 $ par véhicule par semaine jusqu’au 30 avril, 35 $ par la suite)

montagnes blanches
Sentier de boucle Welch et Dickey (Photo: Paul Suss)

Sentier de boucle Welch et Dickey, Forêt nationale de White Mountain, New Hampshire

Une randonnée printanière sur les sommets des Montagnes Blanches notoirement venteuses ? Oui c’est possible. Ce sentier en boucle mène aux sommets de la montagne Welch de 2 605 pieds et de la montagne Dickey de 2 734 pieds et commence et se termine dans des forêts de feuillus. Les deux sommets sont recouverts de dalles de granit et de bois tordu, donnant à la boucle une sensation alpine que la plupart des randonnées de début de saison ne peuvent égaler. Les vues de ces sommets ouverts ne sont pas mauvaises non plus, et incluent les Blancs du sud et la vallée entre les deux montagnes. Le printemps dans la forêt inférieure a aussi beaucoup de charme : les arbres à feuilles caduques poussent de nouvelles feuilles vert vif, et le trille coloré et les baies colorées fleurissent sur le sol de la forêt en dessous.

distance 4,4 milles gain d’altitude 1 778 pieds

saison printemps été automne Permettre rien

Sentier récréatif national d’Ouachita, Forêt nationale d’Ouachita, OK et AR

Prêt à faire de la randonnée, mais les sentiers Triple Crown sont toujours ensevelis sous 10 pieds de neige? Le sentier récréatif national Ouachita est votre réponse. Ce sentier s’étend sur les montagnes Ouachita du parc d’État de Talimena dans l’Oklahoma (l’extrémité ouest) au parc d’État de Pinnacle Mountain dans l’Arkansas (l’extrémité est). L’altitude ne dépasse jamais 2 600 pieds, ce qui permet des randonnées printanières presque sans neige, mais le terrain est toujours impressionnant: alors qu’il se fraye un chemin à travers les montagnes, le sentier serpente autour de collines rocheuses, de panoramas au sommet des montagnes et de ruisseaux cristallins dans une végétation luxuriante. fonds de vallée boisés de plus de 30 000 pieds de gain d’altitude. Des hébergements sous tente bien construits et de multiples points d’approvisionnement sont un bonus pour les randonneurs, mais il y a aussi beaucoup de randonnées d’une journée et de sections de week-end à essayer.

distance 223 milles gain d’altitude 32 276 pieds

saison Toute l’année Permettre rien

Quelque chose à voir

Migration de la grue du Canada
Migration de la grue du Canada (Photo: Tyler D. Rickenbach / Photos d’Aurora / Photos d’Aurora)

Migration de la grue du Canada

Chaque année, entre février et avril, plus de 500 000 grues du Canada descendent sur un tronçon de 75 milles de la rivière Platte dans le sud-est du Nebraska. Ils sont sur la Platte pour se reposer et se nourrir pendant qu’ils volent de leurs quartiers d’hivernage méridionaux dans le nord du Mexique vers des aires de nidification aussi loin au nord que la Sibérie. Le spectacle est plus que visuel (bien que des milliers de grues entassées sur quelques kilomètres de rivière soient tout un spectacle) : si vous planifiez votre migration pour qu’elle coïncide avec la migration, le son vous enveloppera complètement – une cacophonie d’appels d’oiseaux et de trois quarts de la population mondiale totale de grues du Canada se rassemblent dans les Prairies. Ces oiseaux – 5 pieds de haut avec une envergure de 6,5 pieds – existent presque inchangés depuis 2,5 millions d’années. Les grues exécutent des danses de cour élaborées consistant à battre, sauter et s’incliner, et à s’accoupler pour la vie.

Où l’attraper : Vallée de la rivière Platte, NE

Le Nature Conservancy Platte River Prairie Nature Trail et le Lillian Annette Rowe Sanctuary sont des points chauds pour des troupeaux massifs de grues du Canada chaque année, et le Rowe Sanctuary offre des stores pour les ornithologues passionnés.

migration des caribous

Les quelque 200 000 membres du troupeau de caribous de la Porcupine migrent sur des milliers de kilomètres à travers leur aire d’hivernage dans les hautes terres de l’extrême nord de l’Alaska. Une partie du parcours reste toujours la même : le voyage vers la plaine côtière de l’Arctic National Wildlife Refuge pour mettre bas et élever leurs petits. Les jeunes caribous naissent en mai et au début juin et peuvent marcher quelques heures après la naissance. Cette région de toundra relativement plate entre la mer de Beaufort et la chaîne Brooks fait pousser de nouvelles pousses de carex et d’herbes au début du vêlage et fournit une nourriture très nutritive pendant une partie importante du cycle de vie du caribou. La nation Gwich’in, pour qui la harde de caribous de la Porcupine est depuis longtemps une source de nourriture et un fondement culturel, appelle cet endroit Iizhik Gwats’an Gwandaii Goodlit, ce qui signifie lieu sacré où la vie commence.

Où l’attraper : Refuge national de la faune de l’Arctique, AK

L’Arctic National Wildlife Refuge n’a pas de sentiers de randonnée établis, mais vous pouvez accéder à la réserve à pied depuis le village de l’Arctique ou le col d’Atigun, ou affréter un avion de brousse. Planifiez votre itinéraire à travers la plaine côtière à la rencontre des caribous.

Pluie de météorites Lyrid

La pluie de météores Lyrid met toujours fin à la “sécheresse de météorites” annuelle qui s’étend de janvier à avril, lorsque les étoiles filantes sont rares. Cette année, il culmine les 21 et 22 avril, bien que la pluie complète dure du 15 au 29. En 2022, les Lyrids tombent sur un quart de lune, donc le meilleur moment pour voir le spectacle est entre le coucher du soleil et le lever de la lune pour éviter que le clair de lune ne brouille votre vue. Les météores eux-mêmes sont des débris rocheux ou d’autres particules qui sont expulsés de la queue du visiteur céleste annuel, la comète Thatcher, avant de brûler dans l’atmosphère terrestre (créant l’éclat caractéristique de la lumière). La douche porte le nom de l’endroit où les météores apparaissent dans le ciel nocturne – juste au-dessus de la constellation de la Lyre. Un pic de 10 à 15 météores par heure est standard, mais des rafales allant jusqu’à 100 par heure peuvent parfois se produire.

Où l’attraper : Parc national de White Sands, NM et Parc national de Canyonlands, UT

Si vous voulez une vue ininterrompue du ciel, les parcs du désert sont la voie à suivre. Prenez un permis de nuit pour le Backcountry Camping Trail à White Sands ou Murphy Point à Canyonlands.

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