Randonnée sur le sentier Eagle Creek

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La randonnée (facile) de 13,1 milles dans les gorges du fleuve Columbia sur le sentier Eagle Creek est légendaire et populaire pour une raison : vous ne pouvez l’obtenir nulle part ailleurs. Vous passerez la moitié du temps dans la forêt tropicale dense et moussue et l’autre moitié sur des corniches vertigineuses soufflées directement de la paroi du canyon. Ce sentier est l’un des plus visités de la région, mais l’expérience en vaut la peine. Vous ne pouvez pas imaginer un paysage comme celui-là.

Commencez à la Ruisseau de l’Aigle Le début du sentier suit un sentier large et bien balisé au-dessus d’Eagle Creek. Entrez dans une grotte ornée de fougères maidenhair, puis descendez le premier véritable tronçon de corniche dans les falaises de basalte de la gorge du fleuve Columbia. Les mains courantes en corde offrent un soutien aux randonneurs moins confiants. (Cette section du sentier peut être assez étroite, alors soyez prudent lorsque vous croisez d’autres visiteurs.) Les premières chutes majeures surviennent après une deuxième section du sentier de la falaise : les chutes Metlako de 82 pieds au mile 1,3 et les chutes Sorenson de 100 pieds au mile 1,6. . Les chutes Metlako se trouvent sur Eagle Creek, tandis que les chutes Sorenson descendent le bord est de la gorge. Le prochain belvédère majeur est le belvédère de Lower Punchbowl Falls au mile 1,8, où une cascade de 35 pieds tombe dans un “bol” recouvert de mousse dans la roche. De là, il passe par une série de ponts, passe par des pentes d’éboulis où les pikas chantent souvent sur les rochers, puis sur une autre section de falaises.

Sentier Eagle Creek, Oregon (Photo : Chris Ebarb Photography/Moment Open via Getty Images)

Atteignez le premier terrain de camping, Tenas Camp, au mile 3,7 après avoir passé les chutes Skoonichuck de 50 pieds. De là, il se dirige vers un autre pont sur Eagle Creek (en passant par un joli trou de baignade pour les journées chaudes avec une plage pavée pour se sécher). La prochaine série de campings, au mile 4,6, vient après un bosquet de saules; Gardez un œil sur les lys tigrés de chaque côté du sentier. Une autre section de falaise, suivie de pentes d’éboulis, vous emmène dans l’amphithéâtre des chutes tunnel de 175 pieds. Le chemin mène à travers le tunnel du même nom derrière la cascade, où des fleurs d’arnica jaunes sont accrochées aux murs ; C’est là que la plupart des randonneurs d’un jour font demi-tour. Continuez sur encore 1,5 miles pour d’autres campings possibles à Seven and a Half Mile Camp.

La montée commence derrière Seven and a Half Mile Camp. Sur la crête divisant les fourches est et ouest d’Eagle Creek, le sentier monte de 2 300 pieds sur les 9 km suivants, se terminant là où se trouve le lac Wahtum dans un cirque boisé.

Équipement pour la randonnée sur le Eagle Creek Trail

Ce sentier serpente à travers la forêt tropicale classique du nord-ouest du Pacifique, alors préparez-vous à la pluie. Une bonne veste de pluie (et selon les conditions météorologiques également un pantalon de pluie et des guêtres) est également nécessaire pour les randonnées à la journée. Même en été, les températures dans le canyon peuvent être fraîches, alors ajoutez une bonne couche d’isolation. Si vous partez pour la nuit, assurez-vous d’avoir une bonne housse de pluie pour votre tente et pesez la probabilité que de l’eau pénètre à l’intérieur par rapport aux avantages de poids et d’espace d’un sac de couchage en duvet. Il y a beaucoup d’eau le long du parcours, alors emportez un bon filtre pour gagner du poids.

UNE passe de récupération est requis pour le stationnement au début du sentier (5 $ par véhicule par jour ou 30 $ pour un laissez-passer annuel) et des permis de nature sauvage sont requis pour entrer dans le Mark O Hatfield Wilderness, qui entre à mile tk. Les permis de nature sauvage sont gratuits et sont délivrés à la frontière elle-même.

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