Randonnée dans le Maine : Près d’Ellsworth ? Prenez du temps pour la forêt publique de Branch Lake

Conduire à 55 miles par heure sur la US Route 1A à travers la périphérie d’Ellsworth à une demi-douzaine de miles au nord du centre-ville, il est facile de manquer le panneau noir et blanc qui indique “Branch Lake Public Forest”. Mais maintenant que vous savez comment le chercher, vous devriez absolument le vérifier la prochaine fois que vous serez dans le quartier. Assurez-vous d’emporter votre sac à dos et vos chaussures de randonnée, car il y a beaucoup à explorer dans ce joyau pittoresque.

Branch Lake s’étend sur près de 3 000 acres, près de 6 miles de long et jusqu’à 124 pieds de profondeur. Les camps et les maisons sont situés sur la partie supérieure du magnifique lac entouré de montagnes basses. Cependant, la partie inférieure du lac est en grande partie non développée et couverte d’une forêt dense. Branch Lake se jette dans la rivière Union et Blue Hill Bay, un estuaire national. Le lac, l’un des plus clairs et des plus propres du Maine, est le seul approvisionnement public en eau potable d’Ellsworth.

La forêt publique de Branch Lake couvre 239 acres du côté sud-est du lac, y compris un tronçon de 3/4 mile de rivage vierge. Quatre sentiers et une ancienne route de gravier offrent aux randonneurs plus de 3 miles de méandres agréables. La forêt est ouverte toute l’année du matin au soir. Les chiens sont autorisés. Le début du sentier est à un mile de l’autoroute et l’allée n’est pas déneigée en hiver. Alors planifiez en conséquence lorsque vous y êtes.

Branch Lake s’étend sur près de 3 000 acres, près de 6 miles de long et jusqu’à 124 pieds de profondeur. Photo de Carey Kish

La protection d’environ 450 acres autour de ce qui est maintenant la forêt publique de Branch Lake et d’environ 750 acres sur la rive opposée a été réalisée en 2010. Grâce à des acquisitions et des servitudes dans le cadre de la Branch Lake Conservation Initiative – un partenariat entre le Mary C. Fenn Trust, la ville d’Ellsworth, la Forest Society of Maine, la Frenchman Bay Conservancy et le Maine Dept. of Conservation – une grande partie du bassin versant du lac, y compris un incroyable 3 1/2 miles de front de mer, a été préservée de façon permanente. L’accord a également favorisé de nouvelles possibilités de loisirs non motorisés et de récolte durable du bois.

“La famille Fenn possède plus de 1 500 acres entourant la moitié inférieure du lac Branch depuis quatre générations”, a déclaré Tom Sidar, directeur exécutif de Frenchman Bay de 2009 à 2015. “Le lac est un lieu de pêche populaire et l’un des rares que vous pouvez boire directement de celui-ci. Il était important que l’approvisionnement en eau et les forêts soient protégés.

Au début du projet, Sidar et d’autres ont quitté la route à travers les lits de mousse verte luxuriante, les fleurs sauvages abondantes et les conifères matures jusqu’au lac. Sur la rive rocheuse du lac, Sidar a remarqué l’eau cristalline, la vue magnifique et le développement clairsemé.

“Je suis tombé amoureux de l’endroit”, a déclaré Sidar. “C’est une propriété remarquable et je savais que nous devions le faire. Le contrat de conservation a été un processus long et difficile, mais nous l’avons fait.

La forêt publique de 239 acres de Branch Lake à Ellsworth compte quatre sentiers et 3 milles de sentiers. Photo de Carey Kish

Une carte des sentiers de la forêt publique de Branch Lake est affichée à l’entrée du sentier. De là, le cul-de-sac vous mène dans la forêt. Après un demi-mile, le Marsh Trail mène à des zones humides. Non loin de là, le Pine Trail se divise en un mélange de feuillus et de résineux. En continuant sur le chemin Tote, le sentier Brookside mène dans des bois humides à une petite plage et à un embarcadère de canoë au lac Branch.

Le joyau du réseau de sentiers est le dernier que vous atteignez, le Lake Loop Trail, qui descend vers le lac par un sentier d’aiguilles souples sous de grands troncs d’épinette droits. Plusieurs embranchements du sentier au bord du lac mènent aux affleurements de granit sur la rive où vous pouvez admirer le Narrows jusqu’à Flying Moose Mountain et Flag Hill dans les Great Pond Mountain Wildlands à Orland et Bald Mountain à Dedham. Il existe de nombreuses possibilités de baignade le long de ce tronçon, ainsi que de grands rochers ensoleillés pour déjeuner.

Il y a beaucoup plus à faire pour se promener dans Ellsworth. La réserve Jordan Homestead et la réserve Indian Point de Frenchman Bay Conservancy offrent toutes deux de magnifiques sentiers de randonnée le long de la rivière Union. Au Woodlawn Museum, Gardens & Park, il y a quelques kilomètres de sentiers de randonnée dans les bois de la propriété historique de 180 acres. Et à Birdsacre, 3 miles de sentiers de randonnée serpentent à travers le Stanwood Wildlife Sanctuary.

Carey Kish de Mount Desert Island est une aventurière expérimentée et une écrivaine indépendante. Son dernier livre, Beer Hiking New England, sera disponible ce printemps. Suivez les aventures de Carey sur Facebook @CareyKish


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