Randonnée contre les traumatismes sur le Pacific Crest Trail

je J’ai rejoint l’armée pour me créer une vie meilleure. Entre une carrière stable et la facture GI que toute éducation que je voulais paierait après ma retraite, cela m’a donné des opportunités que je n’aurais jamais pu me permettre autrement. Mais je n’avais pas prévu à quel point le fait d’être un soldat en service actif me changerait.

En juin 2007, j’ai été déployé en Irak en tant que médecin pendant 13 mois. J’ai fourni des soins médicaux de première ligne à mon peloton alors que nous traversions l’Irak, rencontrant souvent des pièges ou nous faisant tirer dessus. Au début, je comptais le nombre de missions sur lesquelles j’étais, mais après quelques mois, j’ai arrêté de compter. Une partie de moi espérait que si je ne suivais pas les opérations, je ne me souviendrais pas de ce que j’avais vécu. J’avais 22 ans et j’avais moins d’un an d’expérience dans le secteur paramédical, et si quelque chose arrivait à mon escouade de plus d’une douzaine de soldats, c’était à moi de leur sauver la vie. Cela m’a mis beaucoup de pression mentale et je ne savais pas comment gérer ce traumatisme pendant et après ma mission. Alors à la place j’ai fait ce que j’ai toujours fait et j’ai tout enfoui profondément sous moi.

En 2012, j’avais fondé ma propre famille avec trois enfants merveilleux. Pour l’essentiel, j’étais assez satisfait de ma vie, mais il devenait de plus en plus difficile de ne pas me focaliser sur les souvenirs de mon déploiement. Je ne voulais pas me tourner vers l’alcool ou la drogue pour engourdir la douleur émotionnelle comme le font malheureusement de nombreux anciens combattants. Je ne pouvais pas faire ça à ma famille. Au lieu de cela, je me suis tourné vers un mécanisme d’adaptation plus positif : la nature. J’ai commencé la randonnée et la course à pied, passant de plus en plus de temps dans la nature, et j’ai constaté que chaque sortie aidait à repousser les souvenirs. Mon mari et moi avons commencé les courses de trail avec nos enfants dans des poussettes ou des sacs à dos. Finalement, je me suis frayé un chemin jusqu’à un ultramarathon de 240 milles.

Mais je voulais plus. J’ai découvert que j’aimais courir des ultramarathons – pousser mon corps à ses limites à travers les montagnes, les forêts et les déserts – mais je voulais passer une nuit dehors quand je ne courais pas. J’ai décidé que si je pouvais gérer un ultra, je pouvais aussi porter un sac à dos, et j’ai traîné ma famille avec moi. C’était beaucoup d’essais et d’erreurs au début, mais finalement j’ai décidé que j’étais prêt pour la prochaine étape : errer.

“Je savais depuis longtemps que j’étais dans le déni du traumatisme que j’avais vécu, mais ce que j’étais parti à travers semblait tellement plus petit par rapport à ce que d’autres vétérans irakiens ont enduré ; J’ai eu du mal à admettre que je souffrais peut-être aussi de mes propres séquelles à long terme.

En 2020, alors que le monde se fermait, j’ai décidé d’essayer le Fastest Known Time (FKT) sur le Pacific Crest Trail en direction sud. La plupart des randonneurs font le PCT du sud au nord pour éviter le pire de la chaleur et de la neige de la Californie dans les North Cascades, mais braver la foule m’a tenté. De plus, mes parents vivaient à Washington, donc j’aurais un endroit où rester et un trajet jusqu’au terminus nord.

J’ai également été attiré par la découverte qu’il n’y avait qu’une seule tentative précédente de FKT en direction du sud, par un homme du nom de Scott Williamson, qui a été achevée en 64 jours, 11 heures et 19 minutes. Pour le battre, je devrais parcourir en moyenne 42 milles par jour pendant environ deux mois. Cependant, ma principale stratégie n’était pas de me focaliser sur le kilométrage total. Au lieu de cela, j’ai pris les choses un état à la fois, une jambe à la fois et un jour à la fois, tout comme j’ai couru des ultramarathons.

La veille de mon départ, j’ai disposé tout mon équipement et j’ai tout revérifié par rapport à ma liste principale. Comme je commençais dans la neige, en plus de ma nourriture (principalement des repas que je me déshydratais), j’avais des crampons et un piolet, une tente de 2 livres et une petite pile de vêtements fourrés dans un sac de rangement. J’étais prêt comme jamais auparavant.

Ma première journée de trail dans les North Cascades a commencé par un mélange de neige et de pluie, un épais brouillard et des plaques de neige recouvrant le parcours. Ces conditions ont donné le ton pour les prochaines semaines ; Le terrain était plus difficile que prévu, la neige m’a ralenti et le sentier a souvent disparu dans les congères. Sans mon GPS, j’aurais été perdu. Chaque jour, j’ai été poussé mentalement et physiquement au-delà de ce que je pensais être capable de faire depuis que j’ai traversé des champs de neige escarpés et escaladé des pentes glacées et raté mes objectifs de kilométrage.

Quelques semaines plus tard, j’ai adopté le nom Isht’ Putaki (prononcé “eesht potakee”) de ma culture Blackfeet – “Flies High” en anglais. C’est un nom que le chef Earl Old Person m’a donné quand je suis rentré d’Irak en 2008 pour mon amour de planer au-dessus des nuages. J’avais été dans la 82e division aéroportée et j’avais obtenu mon insigne d’assaut aérien, ce qui signifiait que je passais beaucoup de temps à sauter d’avions immaculés et à descendre en rappel depuis des hélicoptères.

Les noms de sentiers vous sont généralement donnés par d’autres randonneurs, mais j’en ai rarement rencontré car la plupart étaient encore proches de la frontière mexicaine. J’ai donc décidé d’utiliser un nom qui signifie déjà quelque chose pour moi à la place. Le réciter à voix haute et me rappeler qui j’étais et ce dont j’étais capable m’a donné force et courage quand j’en avais le plus besoin.

La partie la plus importante de ma procédure pas à pas, cependant, était celle que je n’avais pas anticipée: le simple fait d’être sur le chemin avec mon esprit a mis en lumière ce que j’avais travaillé si dur pour enterrer au cours de la dernière décennie. Je savais depuis longtemps que j’étais dans le déni du traumatisme que j’avais vécu mais ce que j’étais parti à travers semblait tellement plus petit par rapport à ce que d’autres vétérans irakiens ont enduré ; J’ai eu du mal à admettre que je pouvais aussi souffrir de mes propres séquelles à long terme. Sur PCT, finalement incapable de m’appuyer sur des distractions ou de détourner le regard de mes sentiments, j’ai appris à arrêter de me comparer à tout le monde et à accepter que je souffrais de stress post-traumatique, et ce depuis des années.

J’avais l’impression qu’un poids avait été levé. Je n’avais plus peur d’admettre que j’avais un problème et c’était l’étape la plus importante dans la recherche d’aide.

Au final, je n’ai pas fixé de FKT, mais j’ai pris des objectifs plus importants. Au cours de mes sept semaines dans le désert, j’avais trouvé la guérison et commençais à surmonter le traumatisme que j’avais essayé d’ignorer pendant des années. La vie est précieuse et la randonnée m’a amené à une prise de conscience importante : je ne voulais plus passer mon temps à me concentrer sur les événements passés ou les laisser dominer mes émotions.

Sur le PCT je suis enfin devenu libre.

durazy