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Presque tous ceux qui mettent le pied devant Tumamoc Hill le font avec un but en tête, et la mesa volcanique juste à côté de l’Interstate 10 à Tucson est suffisamment intéressante pour satisfaire les objectifs physiques et spirituels de ses différents visiteurs.

Les randonneurs occasionnels, les coureurs vêtus de spandex, les touristes et les familles poussant des poussettes font partie des milliers de personnes qui gravissent chaque année la colline distinctive de 3 107 pieds.

En termes de popularité, la route/sentier dans la zone de conservation de 860 acres de l’Université de l’Arizona rivalise avec les célèbres sentiers de randonnée de Phoenix tels que Camelback Mountain et Piestewa Peak.

La qualité magnétique du monticule peut être attribuée à de nombreux facteurs. Il est proche de la ville, facilement accessible et le sentier pavé accessible offre un entraînement modéré plein d’opportunités éducatives.

La vue sur les montagnes de Santa Catalina depuis Tumamoc Hill à Tucson.

Désigné monument historique national en 1975, le laboratoire du désert de l’université occupe une selle à mi-hauteur de la colline. Dédié à la conservation écologique, c’est un centre de recherche, d’éducation et de recherche de solutions scientifiques aux défis du désert de Sonora.

Les visiteurs intéressés à prolonger leur randonnée peuvent télécharger l’application Tumamoc Tour. Il s’agit d’un compagnon audio-vidéo d’une heure qui sert de guide virtuel expliquant l’histoire, l’écologie, l’archéologie, la faune et les plantes indigènes rencontrées en montant la colline.

Même sans l’application, des panneaux d’information stratégiquement placés illustrent les principaux points d’intérêt tels que le jardin du patrimoine d’agave et un aperçu du complexe du laboratoire du désert.

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Une application et des panneaux offrent des moments pédagogiques aux randonneurs sur Tumamoc Hill à Tucson.

Un panneau explique que le nom Tumamoc Hill vient de la langue Tohono O’odham et signifie “colline du lézard cornu”. Le reptile éponyme en particulier est le lézard royal à cornes, la seule espèce de cet animal à habiter le monticule et un ambassadeur approprié pour les dizaines d’animaux qui prospèrent dans le sanctuaire.

En escaladant la face nord de la colline, la randonnée en lacet de 1,5 mile commence sa montée de plus de 700 pieds sur une pente douce.

La seconde moitié de la randonnée sur la colline de Tumamoc est raide.

Il a été démontré qu’il s’intensifie au-delà du laboratoire du désert, où les randonneurs peuvent remplir des bouteilles d’eau, faire une pause sur des bancs à des vues panoramiques ou utiliser les toilettes portables.

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Au-delà du laboratoire, la route serpente vers le haut dans une série de lacets qui deviennent plus verticaux à chaque virage, révélant des vues sur les montagnes de Santa Catalina au nord et à proximité du Sentinel Peak (2 897 pieds), mieux connu sous le nom de A Mountain.

Les vues lointaines de Picacho Peak et du mont Wrightson regardent au-delà de la grille urbaine du centre-ville de Tucson et des banlieues environnantes, et sont couronnées par un panorama au sommet qui peut être vu pour toujours.

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Randonnée sur la colline de Tumamoc à Tucson

Longueur: 3 km aller-retour.

Évaluation: Modéré.

Élévation: 2 339 à 3 098 pieds.

Allez-y : Depuis l’Interstate 10 à Tucson, prenez la sortie 257 (Speedway Boulevard/St. Mary’s Road). Suivez la façade vers le sud et tournez vers l’ouest sur St. Mary’s Road. Roulez sur 0,9 mille jusqu’à Silverbell Road, tournez à gauche et parcourez 0,2 mille jusqu’à Anklam Road. Tournez à droite sur Anklam et parcourez 0,1 mile jusqu’au début du sentier sur Tumamoc Hill Road en face de l’hôpital St Mary. Garez-vous le long de la rue, pas dans les parkings de l’hôpital.

Les heures: 4h-22h tous les jours.

Règles: Les animaux domestiques, les vélos et les planches à roulettes ne sont pas autorisés. Les randonneurs doivent rester sur la route goudronnée.

Des détails: https://tumamoc.arizona.edu/tumamoc-hill/overview.

En savoir plus sur les randonnées de Mare Czinar sur http://arizonahiking.blogspot.com

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