Prenez le temps d’une randonnée | Actualités, Sports, Emplois

Parfois, vous devez vous lever et vous déshabiller, aller vous promener, vous débarrasser du blues et du blabla, découvrir un changement de rythme – aller quelque part avec une vue différente et des idées qui peuvent vous garder jeune.

Surtout à cette période de l’année où tant de nouveautés arrivent sur le marché – ou sont sur le point de le faire.

Il est peut-être temps de prendre une retraite stratégique sur un terrain qui permet aux yeux de se recentrer, à l’esprit de se recalibrer, de gagner du temps, de l’espace et de passer du temps sur le rivage d’une mer calme qui ne cogne pas constamment contre les murs de votre existence.

Il est temps d’envisager le Sentier des Appalaches.

Le Trail est un sentier de randonnée qui longe la chaîne de montagnes des Appalaches sur la côte est des États-Unis et traverse l’une des régions les plus riches en biodiversité de la planète. En mettant un pied devant l’autre, les 2 193 miles de Springer Mountain en Géorgie au mont Katahdin dans le Maine peuvent être parcourus.

C’est une randonnée.

Mon amie Janet McMillian me dit que la randonnée sur le Sentier des Appalaches inspire et guérit – OK. Mais 2 193 miles, n’est-ce pas un peu beaucoup ?

Peut-être que oui, mais ce sont des temps extraordinaires et l’AT mérite un examen attentif. Voici ce que dit Janet :

« L’idée du Sentier des Appalaches a été conçue par Benton Mackaye dès les années 1920 comme une aire de loisirs où les familles de la ville pouvaient s’immerger dans la nature et profiter de ses qualités réparatrices.

“En 1948, après son expérience de soldat pendant la Seconde Guerre mondiale, Earl Shaffer a été la première personne à marcher directement de la Géorgie à son terminus nord dans le Maine. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi, il a expliqué qu’il avait besoin de “disparaître” ses souvenirs et ses émotions des images et des sons de la guerre. La solitude et la simplicité de marcher environ 5 millions de pas à travers la forêt étaient le baume dont son âme avait besoin.

Janet continue :

« Toute une culture a émergé sous AT-Wandering. Beaucoup sont des anciens combattants. Il y en a qui traitent de relations brisées, de pertes de toutes sortes qui « repoussent les choses ». Il y a des trail angels, des gens hors sentier qui offrent du covoiturage et d’autres formes d’assistance aux randonneurs qui ont besoin de se rendre en ville pour faire l’épicerie ou consulter un médecin. Il y a Trail Magic où des choses aléatoires se produisent, comme trouver des canettes de bière laissées refroidir dans une crique par d’anciens randonneurs, des “boîtes de sentiers” pleines de collations et de fournitures dont les autres randonneurs ne voulaient pas, des familles avec des glacières pleines de boissons fraîches et de fruits proposés, des grilles de parking avec des cheeseburgers et des sacs de chips pour les randonneurs affamés. Les randonneurs utilisent souvent leurs “noms de sentiers” au lieu de leurs “noms civils”. Trouver un groupe de randonneurs avec qui faire de la randonnée s’appelle un “tramily”.

«Chaque année, environ 3 000 randonneurs s’inscrivent pour tenter une randonnée; environ 20% réussissent.

«Une randonnée dure généralement de quatre à six mois, mais certains ont parcouru l’intégralité du parcours en aussi peu que 41 jours. Le plus ancien randonneur à succès est MJ Eberhart, qui a terminé sa randonnée en novembre 2021 à l’âge de 83 ans. Son nom de randonnée est “Nimblewill Nomad”. La plus jeune qui termine le sentier est Juniper Netteburg qui a terminé le sentier à l’âge de 4 ans après une randonnée avec sa famille.

Aucune femme n’avait monté l’AT en solo jusqu’à Emma Gatewood en 1955 :

“Elle a été la première femme à le faire, et alors qu’elle escaladait le mont Katahdin, elle a chanté” America the Beautiful “au vent venteux de septembre.”

“Ben Montgomery, le neveu d’Emma et journaliste au Tampa Bay Times, a écrit à son sujet : “Je ne sais pas si elle a autant marché vers quelque chose qu’elle s’est éloignée.””

L’histoire d’Emma est enregistrée dans le livre de Montgomery intitulé Grandma Gatewood’s Walk.

« Vous pouvez marcher tout droit, soit vers le nord, soit vers le sud. Vous pouvez faire une randonnée de section (prenez une section à la fois et éventuellement les enchaîner dans une randonnée à travers), vous pouvez être un LASHER (un randonneur de section à long cul), être un flip-flopper (commencez au milieu, allez nord, puis retournez au centre et allez vers le sud) ou vous pouvez être un simple randonneur d’une journée.”

Janet et son mari Vance vivent sur le sentier Benton Mackaye, près du sentier des Appalaches dans la forêt nationale de Chattahoochee à Blue Ridge, en Géorgie. Ils marchent entre trois et huit miles plusieurs fois par semaine, incorporant de petites sections de l’AT près de chez eux.

Une fois par an, ils marchent vers cet endroit intéressant :

« … au Len Foote Hike Inn, qui se trouve près de l’entrée du sentier des Appalaches. C’est une auberge de l’arrière-pays qui est principalement hors réseau. Ils offrent des toilettes à compost, des douches chauffées à l’énergie solaire, de bons dîners familiaux, des petits déjeuners, des vues imprenables, des discussions après le dîner avec des randonneurs et des naturalistes.”

Mais peu importe où vous allez – que vous abordiez tout ou une petite partie de l’AT, une section du Benton Mackaye, ou une promenade moins ambitieuse mais belle et relaxante le long de l’un de nos Rails to Trails à travers les bois du nord du Michigan…

… où que vous alliez pour quelque raison que ce soit – sortez et enfilez vos bottes, faites le premier pas et suivez toujours – toujours – la devise du Sentier des Appalaches :

“Faites votre propre randonnée.”

Les “Vignettes” de Doug Pugh sont diffusées chaque semaine le samedi. Il peut être contacté à pughda@gmail.com.

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