Pourquoi un alpaga est le meilleur partenaire de randonnée que j’aie jamais eu

Avec ses manoirs historiques, ses paysages pastoraux pittoresques et ses villes pittoresques, il est facile de comprendre pourquoi la vallée de l’Hudson à New York est depuis longtemps un refuge loin de l’agitation de New York. Mais de toutes les choses incroyables à voir et à faire dans la vallée de l’Hudson, mon expérience préférée est peut-être la randonnée avec un alpaga à Clover Brooke Farm à Hyde Park. Si vous aimez faire de la randonnée avec un adorable animal qui ressemble à un croisement entre un chameau et un goldendoodle, voici ce que vous devez savoir avant de partir.

Remarque : Ma visite à Clover Brooke Farm a été organisée. Toutes les opinions sont les miennes.

Ferme Clover Brooke.
Sage Scott / sagescott.com

Clover Brooke Farm – où est-ce?

Clover Brooke Farm est située à environ deux heures au nord de New York et à 15 minutes du manoir Vanderbilt Gilded Age, de la “Summer White House” de Franklin D. Roosevelt et du seul site historique national dédié à une Première Dame. rue bordée de Hyde Park, New York.

Après une carrière d’administratrice scolaire, Andrea Parent-Tibbets et sa famille ont déménagé dans cette ville pittoresque de 21 000 habitants et se sont installés sur une ferme de 25 acres qui a été établie comme ferme dans les années 1850. Autour d’une grange rouge magnifiquement restaurée, la fermière Andrea gère une délicieuse ménagerie de moutons, chèvres, poulets, lamas, lapins et bien sûr des alpagas. En plus d’être une entreprise détenue et gérée par des femmes, Clover Brooke Farm est fière d’être membre du programme Grown & Certified de l’État de New York et s’engage à adopter des pratiques respectueuses de l’environnement.

Conseil de pro : Il y a une autre ferme Clover Brook (pas de “e”) à environ 30 miles à Pawling, New York. Assurez-vous d’avoir défini la bonne destination dans votre application cartographique ou votre GPS avant de partir !

Planifier votre randonnée en alpaga

L’expérience de randonnée de lama et d’alpaga à Clover Brooke Farm a lieu quelle que soit l’humeur de Mère Nature. Assurez-vous donc de vérifier les prévisions météorologiques pour le soleil, la pluie, le vent ou la neige et habillez-vous en conséquence. À l’exception d’un bref arrêt à la boutique de cadeaux à la fin de l’événement, l’expérience se déroule entièrement en plein air.

Si vous faites de la randonnée avec des lamas et des alpagas par une journée chaude et ensoleillée, assurez-vous de mettre de la crème solaire, de porter un chapeau et d’emporter beaucoup d’eau avant de vous rendre à la ferme. Pour un temps légèrement plus frais, plus venteux et plus humide, envisagez un imperméable ou un coupe-vent. Et quand la neige est annoncée, habillez-vous en plusieurs couches, y compris un bonnet chaud et des gants.

Qu’il fasse sous le point de congélation ou qu’il approche d’une vague de chaleur, assurez-vous de porter des chaussures appropriées telles que des bottes de neige, des bottes de pluie, des bottes de randonnée ou une autre paire de chaussures solides que vous ne craignez pas de salir. Bien que la randonnée du lama et de l’alpaga n’implique pas d’éclabousser dans les ruisseaux ou de marcher dans la boue, vous risquez de rencontrer un sol de pâturage mou, des zones boueuses occasionnelles et des déjections.

Conseil de pro : La seule installation sanitaire disponible pour les clients de Clover Brooke Farm est une toilette extérieure compostable. Si les logements sont un peu trop rustiques pour vous ou un membre de votre groupe de randonnée, assurez-vous d’utiliser les installations ailleurs au préalable.

Alpaga + Lama.
Sage Scott / sagescott.com

Randonnée avec des lamas et des alpagas

Vous devriez être un peu en avance pour votre expérience de randonnée avec des lamas et des alpagas, car l’agriculteur Andrea travaille dur pour commencer l’événement à l’heure. Avec de sympathiques chats de grange se joignant à la fête, votre randonnée commence dans le pâturage entourant l’ancienne grange, où vous rencontrerez d’autres animaux de la ferme, notamment des moutons laineux et des chèvres bêlantes.

Ensuite, apprenez quelques faits amusants sur les alpagas. Par exemple, bien qu’ils se ressemblent, les alpagas ne sont pas les mêmes que les lamas. Et bien qu’ils soient des camélidés – comme les chameaux et les lamas – les alpagas n’ont pas de sabots. Au lieu de cela, ils ont des coussinets et des ongles mous qui ressemblent davantage à la patte d’un chien. (Peut-être qu’il y a un lien génétique secret avec les Goldendoodles après tout !) S’il y avait des bébés alpagas (appelés Garçons) dans le troupeau, vous avez également la possibilité de ooh et aah sur eux dans l’enclos.

Chat à Clover Brooke Farm.
Chat de grange (crédit photo :Sage Scott / sagescott.com)

Une fois que les lamas et les alpagas sont harnachés et tenus en laisse, il est temps de partir pour la randonnée de 1,6 km à travers les bois et les collines de Clover Brooke Farm. Vous constaterez rapidement que les lamas et les alpagas marchent bien en laisse. En fait, après avoir annoncé que mon copain de randonnée en alpaga Ringo Starr était plus facile à marcher que mon Golddoodle, qui tire sur sa laisse comme une mule, tous les propriétaires de chiens de mon groupe de randonnée ont dit des choses similaires à propos de leurs amis à quatre pattes à la maison .

Conseil de pro : Si vous visitez la vallée de l’Hudson avec un animal de compagnie, votre ami à quatre pattes n’est pas autorisé à la ferme, même dans votre véhicule, alors assurez-vous de prendre d’autres précautions avant de visiter Clover Brooke Farm.

Ancienne grange rouge.
Ancienne grange rouge (Crédit photo : Sage Scott / sagescott.com)

Moments instagrammables et autres séances de photos

D’une variété de créatures mignonnes à une vieille grange rouge pittoresque, vous trouverez de nombreuses opportunités de photos lors de votre randonnée de lama et d’alpaga. L’agriculteur Andrea, qui brille avec le compte Instagram de la ferme, fait une pause dans un endroit particulièrement beau le long du parcours afin que tous les invités aient la possibilité de prendre de nombreuses photos avec leurs compagnons de randonnée à quatre pattes.

La femme du fermier Andrea avec alpaga et lama.
La fermière Andrea avec alpaga et lama(Crédit image : Sage Scott / sagescott.com)

Achèvement de votre randonnée en alpaga

Alors que les alpagas sont élevés pour leur viande dans leur Amérique du Sud natale, la fermière Andrea (et la plupart des éleveurs d’alpagas en Amérique du Nord) les élèvent pour leur fourrure luxueuse (et leur compagnie occasionnelle de randonnée). Connu sous le nom de fibre, le poil d’alpaga est l’un des matériaux naturels les plus étonnants sur terre. Il est décrit comme étant plus fin que le cachemire, plus doux que la soie, plus doux que le coton, plus chaud que le duvet d’oie et plus respirant que le tricot thermique. Et si cela ne semble pas assez magique, la fibre d’alpaga est hypoallergénique et résistante à l’eau. Cela signifie que les chaussettes, les pulls et les écharpes en fibre soyeuse d’alpaga sont plus légers que la laine mais plus chauds que le coton dans les climats frais et humides. Et cela ne vous fera pas démanger comme la laine peut le faire !

À la fin de l’expérience de randonnée de 90 minutes de lama et d’alpaga, je recommande un arrêt à la boutique de cadeaux de la ferme. Vous y trouverez des écheveaux fabriqués à partir de fibres d’alpaga, des vêtements et accessoires tricotés à partir de fibres d’alpaga, du miel collecté à la ferme et d’autres cadeaux locaux uniques. Et maintenant que vous savez à quel point la fibre d’alpaga est magique et que vous avez rencontré l’un des producteurs lors d’une belle promenade dans les bois, ne manquez pas ça !

Randonnée avec un alpaga.
Sage Scott / sagescott.com

Est-ce que je marcherais à nouveau avec un alpaga ?

Absolument! Faire de la randonnée avec un alpaga aux yeux de biche et au long cou était tellement amusant! Cela m’a fait oublier les pressions au travail et l’état du monde. Et pendant une courte période, tout ce qui comptait était la beauté du nord de l’État de New York à l’automne, le partage avec d’autres randonneurs et l’expérience unique de la randonnée avec un adorable alpaga.

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