« Pourquoi pas moi ? » : un camp d’entraînement donne aux femmes autochtones les outils nécessaires pour se présenter aux élections | indigènes américains

Sur une île pittoresque à seulement 30 minutes en ferry du centre-ville de Seattle, Juanita Perez a décrit comment elle a récemment perdu une course pour un siège de délégué pour les tribus Tlingit et Haida :

“Je n’avais pas tous les outils pour le faire correctement”, a-t-elle déclaré.

C’était un dernier week-end d’avril et le troisième jour d’un bootcamp de plaidoyer organisé par le Native Action Network, une organisation à but non lucratif basée à Seattle, Washington. Elle s’est assise dans un cercle de plus d’une douzaine de femmes locales et a parlé des défis de se présenter aux élections en tant que femme locale et des positions politiques qui les intéressaient.

L’événement, une première pour l’organisation, a été conçu pour aider davantage de “femmes locales” à se présenter aux élections à tous les niveaux.

Les 20 participants de 17 tribus différentes s’étaient rendus au lieu de rencontre de tout Washington et de l’Oregon. Il y avait un étudiant diplômé, un membre du conseil de district, un défenseur des enfants, un agent de liaison pour l’éducation amérindienne, des agents immobiliers et un étudiant de premier cycle.

Certains, comme Perez, avaient déjà touché au domaine politique, tandis que d’autres se familiarisaient encore avec la perspective.

Mais chacune a vu sa vie mise en suspens alors qu’elle explorait l’idée de prendre place à la table de décision qui omet trop souvent les femmes locales. Et ce faisant, ils avaient trouvé un système de soutien loyal l’un dans l’autre.


jeEn 2020, le Center for American Women and Politics, qui suit les nominations politiques des femmes depuis 30 ans, a identifié un nombre record de 18 femmes qui se sont identifiées comme Amérindiennes en lice pour des sièges au Congrès américain, dont deux ont remporté la Chambre des représentants. Les chiffres du centre n’incluent pas Yvette Herrell, qui est membre de la Nation Cherokee et a été élue à la Chambre des représentants.

Les participants au camp d’entraînement écoutent Melanie Montgomery, membre et conseillère de la Nation indienne Quinault, animer une séance d’atelier sur différents styles de communication.

L’année suivante, la représentante Deb Haaland, membre agréée du Pueblo de Laguna, est devenue la première secrétaire de cabinet amérindienne de l’histoire des États-Unis.

Mais les femmes amérindiennes ou d’Alaska représentent 1,1 % de la population, et pourtant, lorsqu’elles sont combinées avec les femmes amérindiennes, elles ne représentent toujours que 0,2 % de tous les membres votants du Congrès.

En d’autres termes, elles continuent d’être largement exclues de la prise de décision aux plus hauts niveaux du pays, même si, comme Leah Salgado, responsable de l’impact de l’organisation dirigée par des femmes autochtones IllumiNative, a expliqué que leur « existence est une question politique ».

Maintenant que le pays se dirige vers les élections de mi-mandat, le camp d’entraînement vise à s’appuyer sur l’élan des dernières années en créant un espace qui, contrairement à de nombreuses autres sessions de formation de campagne, était spécifique aux Amérindiens, a déclaré Iris Friday, présidente et co-fondateur de Native Action Network.

“Cela fait une énorme différence lorsque toutes ces femmes entrent dans la pièce et qu’elles disposent d’un espace sûr pour avoir des conversations et un dialogue ouverts et honnêtes”, a-t-elle déclaré. “C’est tellement impressionnant de voir ce qui sort à la fin de la journée.”

Il semble y avoir neuf femmes qui s’identifient comme Amérindiennes en lice pour des sièges au Congrès américain lors des prochaines élections, a déclaré Kelly Dittmar, directrice de recherche pour le Center for American Women and Politics, le deuxième plus grand nombre à ce jour. Ce nombre pourrait augmenter car plus de 100 femmes ont postulé sans préciser leur race.

Les femmes parlent dans un groupe de discussion
Lafitele Faitalia, centre droit, et d’autres participants au bootcamp réfléchissent lors d’une dernière session d’atelier.

Salgado a déclaré qu’il était important de comprendre le contexte historique des peuples autochtones et du système politique du pays. Les Amérindiens n’ont obtenu la citoyenneté aux États-Unis qu’en 1924, puis il a fallu plus de trois décennies avant qu’ils ne puissent voter dans chaque État.

“Il est nécessaire et important que les peuples autochtones mettent les pieds dans un endroit où nous éduquons et faisons des efforts pour garantir que les peuples autochtones aient accès au processus politique parce que nous n’y avons pas toujours eu accès”, a-t-elle déclaré.

Bien qu’encore assez rare, elle a dit avoir remarqué une légère augmentation des séances d’entraînement comme celle-ci. Mais, a-t-elle dit, amener les femmes locales à des postes de direction n’est qu’une étape. Il s’agit aussi de les aider lorsqu’ils sont là.

“Il doit également s’agir de la façon dont nous nous assurons qu’ils sont soutenus dans tout cela parce que vous n’êtes pas élu et ensuite le racisme s’arrête”, a-t-elle déclaré.


jeDans une série de sessions approfondies, les participants au Bootcamp ont appris la collecte de fonds, les Pacs, les styles de communication et l’élaboration de leur propre message. Ils ont entendu la sénatrice de l’État de Washington, Mona Das, une démocrate, et la conseillère de la tribu Suquamish, Windy Anderson.

Samedi matin, un photographe professionnel a pris leurs portraits. Dimanche, ses poches étaient pleines de livres comme Lead from the Outside de Stacey Abrams et Run for Something d’Amanda Litman.

Chaque jour, les femmes s’asseyaient à de longues tables en bois et partageaient leurs repas. Il y a eu des discussions spontanées sur la revitalisation de la langue indigène et des quantités de sang. Le soir, ils passaient la nuit ensemble dans des pavillons voisins.

Une femme en survêtement noir pose pour un portrait
Lafaitele Faitalia, 38 ans, d’origine tongienne et samoane, envisage de se présenter à la Washington Statehouse.

Ils suivront au moins trois sessions de formation supplémentaires dans les prochains mois, dont une sur la prise de parole en public en juillet.

Lafaitele Faitalia, 38 ans, d’origine tongienne et samoane, envisage de se présenter à la Washington State House. La formation lui a appris à se montrer authentique, a-t-elle dit, tout en l’aidant à comprendre Pacs et la perspective intimidante de la collecte de fonds.

« Si vous n’êtes pas exposé aux systèmes politiques aux États-Unis ; si vous ne savez pas à quoi ça ressemble [or about] Naviguer dans ces systèmes mais vouloir changer quelque chose et se présenter aux élections va être intimidant », a déclaré Faitalia, qui est chef aux Samoa et siège à la Commission de l’État de Washington sur les affaires Asie-Pacifique.

Lisa Young, 59 ans, qui est Tlingit et Navajo, a travaillé comme directrice des finances de la ville pendant 15 ans, mais envisage maintenant de faire campagne pour le conseil municipal de sa petite ville natale de Redmond, Oregon. Elle a dit qu’elle voulait donner une voix à la petite population autochtone, ainsi qu’à leurs autres minorités et immigrants.

Les femmes se tiennent debout et s'assoient et écoutent un orateur
Tleena Ives et d’autres participants écoutent Melanie Montgomery, membre et conseillère de la Nation indienne Quinault, modérer une dernière séance d’atelier.

“[Being] C’est un endroit où j’ai pu recharger mes batteries et dire que je peux être cette personne du ministère, même si je sais qu’il y aura des obstacles », a-t-elle déclaré. « Je pense que ces femmes m’ont un peu renforcée. Assez pour dire, OK, j’ai moins peur aujourd’hui qu’avant.”

Claudia Kauffman, vice-présidente et co-fondatrice du Native Action Network, connaît intimement ce que c’est que d’être un Amérindien candidat à un poste politique. En 2007, elle est devenue la première femme autochtone à être élue au Sénat de l’État de Washington.

Mais, dit-elle, c’était il y a plus de 25 ans lorsqu’elle travaillait pour l’activiste autochtone Bernie Whitebear qui l’a aidée à se présenter. Ils étaient dans la capitale de l’État d’Olympie, rencontrant des législateurs pour essayer d’obtenir des fonds pour des programmes parascolaires pour les enfants locaux.

“Ce sont juste des gens comme vous et moi”, lui a-t-il dit.

Elle se souvient avoir pensé : “Si ce ne sont que des gens, pourquoi pas moi ?”

Maintenant, grâce à ce bootcamp de plaidoyer, elle essaie d’avoir un impact similaire sur ces femmes locales, quel que soit le type de poste auquel elles aspirent.

“Notre travail, notre devoir, est d’éduquer les futurs leaders, la prochaine génération de leaders que nous avons dans notre communauté et que nous savons forts, résilients et engagés”, a-t-elle déclaré.

Deux femmes s'embrassent autour d'une table ronde.
Magdalena Sanders embrasse un autre participant lors d’une activité de clôture de l’atelier.

Lorsque les organisateurs ont demandé au groupe le troisième jour de la formation s’ils étaient inspirés pour se présenter aux élections, six femmes ont levé la main et deux autres ont dit qu’elles voulaient voir si elles pouvaient obtenir des sièges aux conseils et commissions.

La rapidité avec laquelle les femmes étaient devenues de ferventes partisanes les unes des autres était peut-être tout aussi importante.

Lors de ce dernier jour du camp d’entraînement, lorsque Perez a décrit la perte de la course, les participants ont répondu avec des messages de soutien en quelques secondes.

L’un d’eux l’a encouragée à grandir lorsque sa communauté tribale n’était pas réceptive à elle. Une autre a dit qu’elle avait des liens avec la tribu et a proposé de l’aider. Puis un troisième lui dit : « Tu n’es pas seule.

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