Pourquoi la prière est facile pour un randonneur en randonnée

Lorsque le 13e rédacteur en chef d’Amérique, Andrew Christiansen, SJ, est décédé la semaine dernière à l’âge de 77 ans, ses anciens contributeurs et ses collègues de toujours se sont souvenus de lui comme d’un érudit et d’un enseignant accompli, ainsi que d’un écrivain doué qui pouvait faire des sujets compliqués de théologie morale ou de politique étrangère, accessibles à un public plus large. Nous à Amériquesouvenez-vous aussi de lui comme d’un patron gentil et attentionné, quelqu’un qui a pris la barre et guidé le magazine à travers des eaux turbulentes à un moment difficile de notre histoire.

Christiansen était à juste titre considéré comme un théologien moral sensible et était souvent recherché pour son expertise en politique étrangère et au Moyen-Orient. Cependant, comme James Martin, SJ, l’a noté dans un hommage Amérique, “les vastes connaissances de Drew étaient faciles à supporter”, et son attitude calme pouvait être trompeuse. “Plus d’une réunion éditoriale a eu pour thème la guerre juste”, a rappelé Martin. “Le reste des rédacteurs a bavardé un peu, puis Drew a ouvert la bouche et a déversé un flux de connaissances qui nous a guidés de manière experte à travers l’histoire, certains documents du Vatican et certaines conversations personnelles qu’il a eues avec les participants.”

Drew Christiansen, SJ : « Les jours rallongeaient. La lumière du jour elle-même semblait plus brillante. La sève montait dans les arbres et avec elle j’ai senti l’envie de voyager monter en moi.

Une autre facette de la personnalité de Drew qui n’a pas attiré autant d’attention dans les nombreux hommages de la semaine dernière était son amour du plein air et de la randonnée en pleine nature. Drew a écrit pour une variété de sujets Amériquemais je pense que sa meilleure écriture – la plus impressionnante et la plus élégante – a été trouvée dans ses réflexions occasionnelles pour le magazine sur la découverte de Dieu dans la nature, même si cette “nature” n’était qu’une promenade dans Central Park ou une randonnée dans les Catskills.

Les premières lignes de son article de couverture de 2004 pour Amérique, « Into the High Country », se lit comme un croisement entre Tolstoï et Jack London : « Les jours se sont allongés. La lumière du jour elle-même semblait plus brillante. La sève montait dans les arbres et avec elle j’ai senti l’envie de voyager monter en moi.

En tant que lecteur, vous pouvez attendre avec impatience la suite, mais ce n’est pas ce à quoi vous pourriez vous attendre : un essai réfléchi sur la raison pour laquelle il est facile de prier en sac à dos. Christiansen a réfléchi sur son expérience de ses retraites annuelles dans la nature avec des amis et des collègues de la Graduate Theological Union à Berkeley, en Californie, où il a souvent fait de la randonnée dans les Hautes Sierras, et à quel point cela a été fructueux pour sa vie de prière.

Bien que la grâce de Dieu soit toujours là, même dans les climats urbains torrides, aucune maison de retraite ou monastère ne peut l’égaler. Pourquoi la retraite en pleine nature fonctionne-t-elle si bien ? Au fil des ans, j’ai émis l’hypothèse que l’exercice, une alimentation maigre (principalement des aliments lyophilisés), l’air frais et le soleil, et la solitude libèrent l’imagination pour la prière.

La nature sauvage apporte également d’autres rencontres spéciales, a-t-il ajouté, y compris dans son cas un long après-midi à socialiser avec une biche et ses deux faons espiègles. “William Faulkner savait ce qu’il écrivait dans sa nouvelle L’ours, dans lequel un vieux chef indien dit au jeune Ike McCaslin qu’il doit laisser son fusil et sa boussole et aller au plus profond de la forêt pour voir l’ours légendaire, Old Ben », a écrit Christiansen. « Dans un état d’esprit contemplatif, avançant sans armes et sans hâte, le retraitant du désert acquiert une intimité particulière avec les créatures de Dieu. Pour d’autres, ce sont des légendes ; pour nous, ce sont des rendez-vous annuels.

Drew Christiansen, SJ : « Le retraitant du désert acquiert une intimité particulière avec les créatures de Dieu. Pour d’autres, ce sont des légendes ; pour nous, ce sont des rendez-vous annuels.

Christiansen s’est retrouvé quelque peu veuf du désert lorsqu’il est retourné à New York en 2002 après une absence de 30 ans. « Habitué au soleil et aux paysages célestes, j’ai constaté que même par une journée ensoleillée, ma vue du ciel depuis America House était bloquée par de grands immeubles », écrivait-il en 2003. « Ma chambre est éclairée jour et nuit. les Midtown Canyons, le soleil se lève à 10 h et se couche à 15 h)

Il a trouvé la paix au milieu de la ville. “En tant que routard et écophile, j’avais envie de la lumière du jour comme les vagabonds du désert ont envie d’eau. Heureusement, Central Park n’est qu’à trois pâtés de maisons”, a-t-il écrit. « Pour moi, comme pour tant d’autres, le parc est devenu un sanctuaire où je peux respirer la lumière, sentir la terre et écouter le chant des oiseaux. Pour les employés de bureau, j’ai trouvé que c’était un tel sanctuaire que la plupart des gens parlent à voix basse pendant les heures de déjeuner.

“Vivant en Californie et faisant du trekking à travers les collines de la Bay Area et les hautes terres de la Sierra, j’ai ressenti une énorme gratitude envers ceux, comme John Muir, qui ont eu la prévoyance de préserver les parcs régionaux comme le mont Tamalpais et les grands parcs nationaux, comme Yosemite”, a écrit Christiansen. « À Central Park, je suis submergé de gratitude envers Frederick Law Olmsted, ses collègues et ses partisans. Olmsted, l’éminent architecte paysagiste américain du XIXe siècle, a été le moteur de la construction de Central Park pendant 20 ans.

Dans ces pièces et d’autres sur la nature, la propre voix de Drew ressort le plus clairement, là où la joie et l’émerveillement qui résident dans son cœur sont le plus clairement communiqués sur la page. Et la dernière ligne de Drew de “Into the High Country” offre peut-être la coda parfaite à sa vie itinérante, une vie bien vécue : “Alors que je savoure des souvenirs de retraites sauvages passées, mon envie de voyager apporte un avant-goût des grâces à venir.” .

•••

Dans cette pièce chaque semaine Amérique propose des critiques et des commentaires littéraires sur un écrivain particulier ou un groupe d’écrivains (nouveaux et anciens; nos archives couvrent plus d’un siècle), ainsi que de la poésie et d’autres offres d’America Media. Nous espérons vous donner l’opportunité de vous rapprocher de notre offre littéraire. Cela nous permet également d’informer les abonnés numériques de certains de nos contenus en ligne qui ne figurent pas dans nos newsletters.

Autres rubriques du Catholic Book Club :

Discutez de la vérité et des mensonges avec le lauréat norvégien du prix Nobel

Myles Connolly a une question : pourquoi les écrivains catholiques sont-ils si ennuyeux ?

Léonard Feeney, Amériqueseule femme éditrice littéraire excommuniée (jusqu’à présent)

Joan Didion : une chroniqueuse des terreurs et des consolations de la vie moderne

Bonne lecture!

James T. Keane

durazy