Pour Tohono O’odham, courir l’emmène sur un chemin spirituel nouvelles locales

Les coureurs de Tohono O’odham ne font qu’un avec la Terre Mère alors que leurs pieds piétinent les sentiers du désert, les chemins de terre ou les trottoirs. La course à pied est une tradition qui remonte à des siècles à leurs ancêtres, les Hohokam. Les coureurs portaient les nouvelles de village en village et répandaient les nouvelles sur de vastes terres.

Courir pour le Tohono O’odham a une longue histoire. Courir est culturel. Courir est spirituel.

Plus récemment, quatre coureurs ont dirigé le cortège de voitures de la Première Dame Jill Biden dans le district de San Xavier au sud de Tucson. C’est l’un des 11 districts qui composent la nation Tohono O’odham, qui a à peu près la taille du Connecticut. Sells est la capitale nationale et est située à 60 miles au sud-ouest de Tucson.

Lors de la visite de la Première Dame le mois dernier dans le cadre d’un effort national visant à réduire les décès par cancer et à atteindre les communautés mal desservies, les coureurs ont porté des matraques ornées de plumes d’aigle et de rubans et ont béni et béni le chemin de Biden, l’invité distingué de la nation.

L’un de ces coureurs était Eric Havier Jr., 14 ans, un joueur de football de première année au lycée Desert View.

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« C’était agréable de les accueillir et c’était vraiment une belle course. C’était une courte course par un après-midi ensoleillé”, a déclaré l’adolescente, qui a commencé à courir à l’âge de 5 ans. “Mes parents m’ont encouragé à suivre la voie traditionnelle de la course à pied. J’aime marcher. Ça fait du bien et ça purifie l’esprit”, a déclaré l’adolescent, expliquant qu’il prie pour les membres de sa famille et de sa communauté alors qu’il se promène dans le district et dans d’autres parties de la réserve.

Havier a déclaré que la course est personnelle et une décision que chaque individu doit prendre. Il dit qu’il encourage son frère de 8 ans à devenir coureur. L’événement de course le plus long auquel l’adolescent a participé est la course annuelle Unity Run, une course multi-distances d’une semaine. Il peut commencer au Mexique et se diriger vers le nord à travers la frontière internationale sur les terres nationales, et les coureurs continuent vers Red Rock. Les participants campent dans des tentes et les communautés du district fournissent de la nourriture et parfois un abri, y compris un gymnase scolaire. Des véhicules d’assistance suivent les coureurs et distribuent de l’eau, du Gatorade, des collations et des fruits.

Brandon Havier est l’oncle d’Eric, et Brandon est le directeur de la course dans le district de San Xavier et organise jusqu’à 40 événements de course par an, ce qu’il fait depuis deux décennies. Les événements comprennent des courses funéraires pour les cortèges funéraires des anciens combattants ainsi que des courses du Memorial Day ouvertes aux anciens combattants d’O’odham. Les coureurs participent également à un camp annuel en juin, “Preparing the Eaglet to Fly”, un rassemblement de jeunes hommes pour enseigner la culture et les valeurs tribales. En plus de courir et de camper, les jeunes apprennent à faire du feu pour une suerie et à chasser avec un arc et des flèches.

Brandon, 44 ans, ne court plus à cause de complications dans ses jambes dues au diabète, mais il travaille avec des coureurs et recrute des jeunes, soulignant que les jeunes doivent être physiquement actifs et mener une vie saine pour prévenir le diabète, la seule épidémie au monde. est nation. Il a dit qu’il aime regarder les coureurs s’entraîner et rester en forme. « Certains s’entraînent tous les soirs pour courir des marathons. La course traditionnelle n’est pas un art en voie de disparition pour nous, pas dans ce comté », a déclaré Brandon à propos des participants, âgés de 5 à 60 ans et plus.

«Je continue à marcher et à faire de l’exercice pour rester en bonne santé. Il y a des jours où je fais du jogging et peut-être viendra-t-il un jour où je pourrai à nouveau marcher”, a déclaré Brandon. Il a dit qu’il comptait sur sa femme, Jenifer Havier, qui conduit Brandon à tous les événements et dépose également les coureurs aux points de départ de leurs courses.

Défiez le corps

La coureuse de marathon Marlinda Francisco s’efforce de montrer aux autres ce que son corps est capable de faire en tant que membre du programme national de promotion Healthy O’odham, un programme qui enseigne les risques du diabète et l’importance de l’alimentation et de l’activité physique pour le garder sous contrôle. vie saine.

La femme Navajo et Tohono-O’odham, née à Tuba City et élevée à Tucson, travaille chez Sells pratiquement depuis la pandémie, coordonnant les événements en cours, mais vise à revenir aux événements communautaires en personne comme le fait la nation en le futur proche commence lentement à s’ouvrir à nouveau.

Francisco a commencé à courir il y a sept ans à Shiprock, au Nouveau-Mexique, dans la nation Navajo. La course était à la mémoire de son oncle Rick Begay. “C’était mon premier semi-marathon (13,1 miles) et je le lui ai dédié”, a-t-elle déclaré à propos de la course de guérison, qui couvrait des collines et des pentes progressives à travers le désert, au cours de laquelle elle a prié pour avoir de la force. Elle a continué à participer à des courses dans la région de Tucson et a prié pour elle et sa famille. En 2018, Francisco a couru son premier marathon à Shiprock à l’occasion de l’anniversaire de la mort de son oncle.

« Tout cela m’a inspiré et j’ai aimé coordonner les courses à la nation Tohono O’odham par le biais du programme de promotion Healthy O’odham. Nous avons coordonné des semi-marathons dans diverses communautés du district de Sells et du district de Baboquivari. Le plus grand événement que nous avons eu était sur le point d’avoir 300 participants. Nous faisons cela depuis plus de 11 ans », a déclaré Francisco.

Les coureurs s’entraînent et restent en forme pour l’endurance, la vitesse et la force. Certains courent sur des routes ou des sentiers dans le désert », a déclaré Francisco, qui gère le Starr Pass Trailhead ou les sentiers de Sells. « Je veux aider les gens avec leur bien-être. Je viens d’une famille atteinte de diabète et de membres de la famille perdus », a déclaré Francisco. Elle a rapidement dénombré huit décès, dont des tantes, un oncle et une grand-mère.

Elle a trois filles qui courent et qui ont toutes couru en cross-country au lycée Baboquivari. Deux ont obtenu leur diplôme et un est étudiant et reste avec l’équipe. Ses deux filles aînées s’entraînent pour leur premier semi-marathon à Shiprock le mois prochain.

“La partie physique de l’entraînement nécessite beaucoup de travail, en particulier sur les jambes”, a déclaré Francisco, signalant des blessures aux ischio-jambiers, au tendon d’Achille et au dessus de son pied qui ont interrompu son entraînement pendant des jours, voire des semaines. « Une fois que vous êtes guéri, vous retournez là-bas. Maintenant qu’il fait chaud, je commence généralement à courir avant 7h du matin 3 à 4 fois par semaine. Quand je m’entraîne pour un marathon, je cours 16 miles par jour – un jour pour commencer et un jour de repos”, a-t-elle déclaré.

“Quand je cours, je me concentre sur moi-même et j’écoute mon corps. Courir sur la nation Tohono O’odham est une bénédiction car c’est notre façon de nous connecter avec notre pays. Nous testons notre force et notre corps », a déclaré Francisco. Elle porte un gilet hydro avec de l’eau, des électrolytes, des barres protéinées ou des bâtonnets de sel pour prévenir les crampes. Elle a rencontré des faucons, des javelots, des coyotes, des lapins, des serpents et un monstre Gila. Elle a été avertie de garder un œil sur les pumas.

“Je crois que nos proches qui se sont arrêtés veillent sur nous et nous protégeront lors de nos courses. Ils se présentent sous la forme de papillons, de cardinaux et de plumes. Je prie toujours et je les remercie d’avoir marché avec moi et d’avoir pris soin de moi”, a-t-elle déclaré.

Elle a récemment couru un 50 km à Monument Valley sur la nation Navajo, et le parcours s’est déroulé dans des parcs tribaux couvrant des sentiers, des collines, des zones sablonneuses et une mesa. “La course a commencé sous le soleil avec une légère brise, puis au fur et à mesure que la distance avançait, il y avait du vent avec de la grêle et une tempête de sable. Après avoir fini de courir, il a neigé”, a-t-elle déclaré. Les coureurs portaient des vêtements et des chaussures supplémentaires et utilisaient des postes de ravitaillement pour se changer.

En novembre, elle veut participer au TCS New York City Marathon. « Je vais me défier un peu plus. Si sélectionné, ce sera mon deuxième grand marathon. L’année dernière, j’ai couru le marathon Bank of America de Chicago. Il y avait des milliers de coureurs aux 5 Heures. J’ai tiré un ischio-jambier environ trois semaines avant l’événement, mais j’ai pu courir.

Approche holistique de la course à pied

Anthony Francisco a commencé sa carrière de coureur à l’âge de 8 ans lorsqu’il était étudiant à l’actuelle Indian Oasis Elementary Primary School à Sells. Il a participé à des événements de course organisés pendant les vacances au district scolaire unifié de Baboquivari. “Quand j’ai commencé à courir, c’était juste un sport récréatif. J’ai vraiment aimé ça et ça m’a fait du bien”, a déclaré Francisco, 42 ans, champion d’État et coureur All-American, lorsqu’il a fréquenté le lycée Sunnyside dans les années 1990. visité .

En vieillissant, Francisco a appris davantage sur le lien culturel avec la course pour les O’odham et il s’est connecté à un sentiment spirituel qui émanait de lui et l’enracinait. « Notre culture et notre spiritualité sont intimement liées. Les coureurs bénissent le chemin et dégagent la voie. Il m’a fallu attendre l’âge adulte pour me familiariser avec cet aspect de la course à pied. C’est ainsi que nous prions et honorons le pays et les autres”, a-t-il déclaré, expliquant qu’il n’était pas impliqué dans des courses culturelles ou spirituelles quand il était jeune parce qu’il était occupé à concourir pour un coureur de fond de haut niveau lors d’événements de course d’État.

« Les courses spirituelles ont aidé les jeunes de notre communauté. C’est une approche holistique qui aide les coureurs à comprendre qui ils sont en tant qu’O’odham », a déclaré Francisco, entraîneur en chef de cross-country au Tohono O’odham Community College de Sells. Avant la pandémie de COVID-19, l’entraîneur-chef travaillait avec les jeunes et organisait des courses universitaires afin que les coureurs puissent redonner à la communauté.

«Nous voulons organiser à nouveau des événements de course à pied et cela arrivera en temps utile. Les gens ont vécu tellement de choses en ces temps de COVID. Notre collège et nos dortoirs sont fermés. De nombreux coureurs ont dû trouver un logement à Tucson, mais nous nous attendons à ce que nos dortoirs ouvrent ce semestre d’automne “, a déclaré Francisco, expliquant que certains des coureurs universitaires sont des étudiants de tribus à travers les États-Unis. Une fois que la nation s’ouvrira, Francisco prévoit de courses et marathons de la communauté hôte.

“La course à pied a toujours été un équilibre pour moi”, a déclaré Francisco, qui court sur des sentiers du désert ou des chemins de terre à travers le pays et participe à des événements de course à pied dans tout l’État. La course à pied lui a sauvé le cœur et lui a apporté la paix après les suicides de son meilleur ami puis de son oncle il y a plus de deux décennies. Il a fui la peur et le stress par des sentiers de terre près de la maison de sa grand-mère à Comobabi, à 20 miles au nord de Sells.

Sentir la sueur et une brise sur son visage sous un ciel ensoleillé lui fait du bien. Il a dit que la course nourrit son esprit et qu’il continuera à courir jusqu’au jour de sa mort.

Contactez la journaliste Carmen Duarte à cduarte@tucson.com ou sur Twitter : @cduartestar

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