Point Pinole Shoreline et son patrimoine explosif de dynamite dans la région de la baie

L’un des parcs les plus paisibles de la Bay Area s’avère être responsable de certains des booms les plus bruyants de l’humanité. Dirigez-vous vers le littoral régional de Point Pinole à Richmond pour une vue fantastique sur l’eau, une promenade bordée de falaises le long de fleurs sauvages et une leçon d’histoire sur la fabrication d’explosifs et la destruction de la ville.

La Giant Powder Company avait une licence exclusive d’Alfred Nobel pour fabriquer de la dynamite – et l’a fait dans le Glen Canyon de San Francisco jusqu’à ce que l’usine soit vaporisée en 1869 dans une violente explosion qui a brisé des fenêtres à un kilomètre de là. L’entreprise a rouvert dans une installation près de ce qui est maintenant le Sunset District, mais cela aussi a explosé. À ce stade, les habitants en ont eu assez et ont chassé l’entreprise de la ville vers un emplacement dans l’Albany moderne.

La troisième fois, c’est le frisson… en fait, non, cette usine a explosé de manière considérable, tuant tout le monde sur place et brisant plus de fenêtres, cette fois aussi loin que l’UC Berkeley. En 1892, l’entreprise décide d’aller le plus loin possible et déménage près de Pinole Point. Il y fonda la ville de Giant pour y loger sa main-d’œuvre, qui devait être dans un état de nervosité extrême à l’époque.

Aujourd’hui, les visiteurs peuvent voir des vestiges du passé instable du site dans diverses structures étranges et un sentier appelé Nitro Trail. Il existe plusieurs façons de marcher (ou de faire du vélo, du scooter ou du cheval) dans le parc. Je choisis une boucle qui commence à Atlas Road Staging Area et dure environ une heure, y compris une promenade le long d’une jetée de pêche extrêmement longue.

Les cyclistes s’aventurent sur un sentier sur la rive régionale de Point Pinole le jeudi 7 avril 2022. (Aric Crabb/Bay Area News Group)

La première chose qui me frappe est l’odeur camphrée des eucalyptus. Ils bordent le large chemin plat de chaque côté, gémissant et grinçant dans le vent. Les ouvriers de l’usine les ont installés il y a longtemps alors qu’ils étaient censés bloquer la puissance et le bruit des explosions. Ce n’était peut-être pas le meilleur choix pour un endroit où la dynamite était fabriquée : les eucalyptus ont depuis suscité un débat houleux en Californie pour leur tendance à propager les flammes comme des fous dans les incendies de forêt.

Dans un virage de la route se dresse une énorme presse à poudre qui a autrefois enfoncé un mélange explosif humide appelé “gâteau de roue” dans un matériau dense et hautement explosif. “Et on est sortis quand ils ont commencé parce qu’on ne sait jamais si ça va exploser !”, a répondu un ouvrier, selon le panneau.

Une presse à poudre sur le littoral régional de Point Pinole témoigne du passé explosif de la région. (Aric Crabb/Bay Area News Group)

La vue du sentier s’ouvre sur un vaste marais salé où se profilent les fondations abandonnées de bâtiments en béton. Le marais est densément couvert de pickleweed, une plante qui aime la saumure semblable aux “haricots de mer” que vous pourriez trouver dans le Berkeley Bowl. À des centaines de mètres au large des côtes, les pêcheurs se tiennent dans l’eau jusqu’à la taille tandis que d’énormes navires glissent silencieusement sur le chenal principal des ports de Stockton et de Sacramento.

À proximité, une structure terrestre donne l’impression qu’un astéroïde a frappé la Terre et l’a élevée en un énorme beignet. Cette caractéristique étrange réapparaît à quelques endroits du parc et était liée à la fabrication d’explosifs, en particulier à la combustion de vieux déchets et de sciure de bois utilisés dans la production de dynamite. L’une de ces formations circulaires a même un banc de pique-nique à l’intérieur où vous pourrez déguster une collation de randonnée et imaginer être dans un cratère sur la lune.

Les accidents ont diminué après que l’Atlas Powder Company a repris Giant au début des années 1900. Il n’y a eu qu’une seule explosion “catastrophique” et un seul décès par incendie – en 1931 et 1938 – et comme le rapporte Nilda Rego dans une chronique de 2012 pour cette publication, les considérations de sécurité sont devenues primordiales :

Les outils métalliques ont été remplacés par des marteaux et des pelles en bois recouverts de cuir brut. Les travailleurs ont reçu pour instruction de ne pas porter de bagues.

Les mêmes balais n’étaient plus utilisés avec désinvolture à l’intérieur et à l’extérieur. Au lieu de cela, il y avait maintenant des balais intérieurs et extérieurs séparés en raison du danger que la saleté grossière prise dans un balai puisse provoquer des étincelles et que la nitroglycérine puisse exploser.

Les travailleurs devaient porter des pantalons sans revers qui ne pouvaient pas absorber le sable. Les sacs étaient recouverts d’un treillis pour décourager le personnel de transporter des allumettes et des cigarettes. Des trottoirs de bois surélevés reliaient les bâtiments pour empêcher le gravier, les clous ou d’autres débris provoquant des étincelles de s’accrocher aux semelles des chaussures.

Les patrons contrôlaient ce dont parlaient les travailleurs de la ligne de dynamite. Les discussions politiques et autres discussions distrayantes n’étaient pas autorisées.

Le point le plus au nord du sentier longe un chemin où les gens tirent des charrettes pleines d’engins de pêche et des haut-parleurs portables jouant des embouteillages radio locaux. Se cachent dans l’eau à droite se trouvent des sphères de béton creuses appelées “sphères de récif” ; Ils fournissent un habitat sûr pour que les larves d’huîtres olympiques se transforment en adultes dodus. Il y a aussi les restes squelettiques des quais de l’Atlas, où les travailleurs ont utilisé un véhicule ferroviaire pour transporter des explosifs sur des navires à destination de l’Amérique du Sud et des Philippines.

Des boules d’huîtres à côté du quai de pêche sur le littoral régional de Point Pinole fournissent un habitat aux créatures marines. (Aric Crabb/Bay Area News Group)

Sur la jetée elle-même, les pêcheurs pêchent le flétan, la rascasse et l’esturgeon blanc, qui, à plus de 10 pieds, sont les plus grosses prises d’eau douce d’Amérique du Nord. Le détenteur du record moderne a été capturé ici dans le détroit de Carquinez en 1983 – il pesait 468 livres. Joey “Sturgeon King” Pallotta a passé plus de sept heures à atterrir la bête, et c’est toujours le plus gros poisson d’eau douce pêché avec une canne et un moulinet en Amérique du Nord.

Une passerelle de falaise sur le littoral régional de Point Pinole longe directement la faille de Hayward. John Metcalfe/Bay Area News Group

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