Nous manquons de phosphore. La faune pourrait le ramener.

Phosphore : Il a soutenu la révolution verte qui a construit nos systèmes alimentaires modernes. Mais ce minéral crucial est en déclin dans le monde entier, et nous nous efforçons de recycler et de récupérer ce que nous pouvons. Maintenant, les chercheurs suggèrent que nous commencions à restaurer cet ingrédient important grâce à une source sous-estimée : la faune.

courrier recommandé science de tout l’environnement, ils promeuvent l’idée que si nous restaurons l’habitat faunique et augmentons la biodiversité, nous pourrions revitaliser les flux naturels de phosphore autour de la planète, valant des milliards de dollars en production agricole. Pour soutenir cette idée ambitieuse, les chercheurs proposent un système de type échange de carbone où les pays peuvent payer pour soutenir des projets qui augmentent de manière mesurable le phosphore grâce à des écosystèmes plus riches et plus biodiversifiés.

Actuellement, notre principale source est la roche riche en phosphate de calcium, que nous extrayons et appliquons aux champs comme engrais. Mais même lorsque cette ressource non renouvelable s’épuise, jusqu’à 95 % du phosphore utilisé est perdu par les systèmes industriels et agricoles, ces derniers lixiviant le nutriment dans les systèmes d’eau douce qui finissent par se jeter dans l’océan, qui devient un trou pour ce précieux Ressource.

Où la faune entre-t-elle dans cette équation? Les animaux font constamment circuler du phosphore dans leur corps et le libèrent sous forme d’urine et de matières fécales. Pour cette raison, le guano d’oiseau est souvent extrait comme engrais. Et parce que les animaux se déplacent, ils ont historiquement joué un rôle important dans la propagation du phosphore dans le monde.

Les chercheurs du nouveau document ont entrepris de quantifier ce rôle en estimant les flux historiques de phosphore des animaux à l’époque préindustrielle, avant les extinctions généralisées et les déclins de population. Ils ont d’abord calculé que les impacts humains réduisaient les flux de phosphore induits par les animaux de plus de 90 %. Cependant, si les populations animales revenaient aux niveaux préindustriels, elles produiraient une dispersion du phosphore à une échelle équivalente au mouvement de matières abiotiques par les systèmes fluviaux ou de poussière par le vent autour du globe.

En examinant des groupes spécifiques d’animaux, ils calculent que les populations d’oiseaux de mer ravivées – qui ont diminué de 69,5% depuis 1950 – ainsi que certaines espèces de poissons d’eau salée et d’eau douce, représentent jusqu’à 4,8 milliards de dollars de phosphore par personne dans le monde pourraient distribuer année . Des études ont déjà montré que les herbivores transportent environ 900 millions de dollars de phosphore chaque année dans le seul bassin amazonien. Ces estimations sont prudentes, disent les chercheurs, car ils n’ont inclus que de grands vertébrés dans leur étude et ont omis des animaux comme les petits reptiles et les insectes.

Mais, bien sûr, dans le contexte de ces grands nombres, la plus grande question est de savoir comment ramener les populations d’animaux sauvages à des niveaux qui restaureront ces flux de phosphore – un défi énorme qui implique la protection des points chauds de biodiversité existants, l’intégration de la faune dans les paysages urbains et inclurait construire des couloirs fauniques et même enlever les clôtures des terres agricoles pour encourager la libre circulation des animaux.

Heureusement, il existe déjà des preuves concrètes que ces étapes fonctionnent. Des recherches menées au Kenya, par exemple, montrent que le mélange d’herbivores sauvages et de bétail dans des parcours ouverts et non clôturés peut contrecarrer l’épuisement du phosphore du sol causé par les systèmes de pâturage, écrivent les chercheurs.

Et bien que la tâche de redonner à la faune sa gloire préindustrielle puisse sembler incroyablement grande, les chercheurs ont une idée pour nous faire avancer dans cette direction : échanger ses avantages.

Ils s’alignent sur les systèmes d’échange tels que REDD+, qui visent à réduire les émissions grâce à la protection des forêts, pour montrer différentes manières dont un système d’échange pourrait se dérouler. Dans un cas, les chercheurs envisagent que les pays qui extraient du phosphore pourraient être taxés sur le produit qu’ils extraient. L’introduction progressive d’une taxe de 10 % sur l’exploitation minière pourrait rapporter 6,5 milliards de dollars par an, qui pourraient ensuite être canalisés vers des projets mondiaux de biodiversité qui aident à soutenir la faune et à augmenter de manière mesurable la production de phosphore, améliorant ainsi cette ressource naturelle circulant dans notre biosphère commune.

Comme la promotion des cycles de la biodiversité dans plusieurs autres avantages écosystémiques – la protection des habitats, la capture des émissions, voire l’augmentation de la résistance des plantes aux ravageurs et aux maladies – serait une raison environnementale et politique claire de soutenir de tels programmes.

Pour l’instant, il ne s’agit que d’une expérience de pensée avec des inconnues majeures, des complexités et des mises en garde potentielles encore à découvrir. Mais les chercheurs exhortent les autres à s’appuyer sur leur travail, qui pourrait n’être que le début d’une idée transformatrice. “Rétablissons les populations d’animaux sauvages et ravivons la pompe à phosphore naturelle afin que nous puissions tous bénéficier d’un monde plus riche en nutriments”, déclarent les chercheurs.

Doughty et. Al. « Le sixième R : Revitaliser la pompe à phosphore naturel. science de tout l’environnement. 2022.

Image : © Magazine Anthropocène

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