Non, vous ne devriez pas empiler des pierres lors de votre prochaine randonnée. Voici pourquoi.

Comprenez la controverse entourant l’une des plus anciennes formes d’art de l’humanité : l’empilement de pierres.

Promenez-vous assez loin sur presque tous les sentiers du monde et vous êtes sûr de découvrir ce qui, à première vue, pourrait sembler être des ajouts anodins au paysage : des groupes de rochers disposés les uns sur les autres dans des sculptures improvisées.

Certains les appellent des cairns. D’autres préfèrent des termes plus colorés comme « équilibrage des pierres » ou « pile de pierres de prière ». Quel que soit son nom, l’empilement de pierres est aussi ancien qu’omniprésent. Et au cours de la dernière décennie, pour le meilleur et pour le pire, il est devenu encore plus populaire grâce aux médias sociaux.

Ce que beaucoup ne réalisent pas, cependant, c’est qu’il s’agit d’une pratique controversée, d’autant plus qu’elle fait son chemin dans les parcs nationaux et autres zones protégées. Selon la personne à qui vous demandez, l’empilement de roches est soit un dispositif de navigation crucial, soit une menace environnementale, soit même une pratique de pleine conscience valable.

L’empilement de roches est-il donc aussi inoffensif qu’il y paraît ? Plongeons dedans.

Cairns créés par les visiteurs dans le parc national de Joshua Tree, Californie © Pam Susemiehl / Getty

Quand un tas de pierres indique le chemin de la maison

Aujourd’hui, la plupart des rockstackers le font pour marquer un sentier, en particulier dans l’arrière-pays moins fréquenté. D’autres prétendent qu’empiler lentement et délibérément des pierres peut être une autre façon de pratiquer la pleine conscience.

Si ses bienfaits méditatifs sont sujets à interprétation, il est vrai qu’un cairn bien placé peut sauver des vies. C’est pourquoi Michael Larson, un responsable de l’information publique du US National Park Service, ne recommande pas de les renverser si vous les rencontrez, malgré ce que vous voyez sur Tik Tok ou les forums de randonnée en ligne. En fait, il indique des endroits spécifiques où les cairns font partie de la politique officielle. “Parc national des cavernes de Carlsbad utilise les cairns pour des raisons de sécurité afin d’aider les visiteurs à trouver des sentiers dans les régions éloignées de l’arrière-pays du parc », a-t-il déclaré. Le long de paysages volcaniques sur le terrain accidenté de Parc national des volcans d’Hawaïoù les cairns sont encore connus sous leur nom traditionnel ahuils sont aussi parfois mis en place par les gardes du parc, notamment dans les sections les plus reculées.

Donc, avant de commencer à renverser des cairns, réfléchissez à la raison pour laquelle ils ont été érigés en premier lieu. Si un garde forestier l’a fait, il y a de fortes chances que cela ait été fait pour sauver des vies.

De la tradition à la tendance

Les cairns ont été les premières tentatives de nos ancêtres pour construire des structures : empilez des rochers les uns sur les autres et vous avez le début d’un abri ou d’un magasin d’alimentation, par exemple. Cairns en Mongolie tombes marquées dans les cimetières et au Tibet, ils étaient utilisés dans les cérémonies bouddhistes pour invoquer la bonne chance et équilibrer les énergies conflictuelles. Avant l’invention des phares Cairns a mis en garde les marins loin des fjords accidentés de la Norvège. Ils ont été placés comme points de repère collines en Ecosse et comme marqueurs de routes commerciales pour les chiens de traîneau qui parcourent la terre Désert de l’Alaska. Ils ont même été un temps un outil important dans une stratégie de Chasse au bisonutilisé par une variété de groupes autochtones des contreforts des montagnes Rocheuses jusque dans les plaines du Dakota.

De nos jours, la popularité des cairns a moins à voir avec l’utilité et la tradition qu’avec les médias sociaux. C’est l’opinion de Michael Grab, artiste rock du Colorado, qui porte le nom de scène colle à gravité.

“Cela a vraiment commencé à exploser entre 2014 et 2015”, a-t-il déclaré, parlant de la tendance à empiler des roches dans des formations défiant la gravité et à publier les photos sur les réseaux sociaux. “Puis il a explosé en cette forme d’art internationale, et une poignée de praticiens sont devenus des centaines.” En conséquence, d’autres ont suivi, empilant des pierres sur les plages, sur les sentiers de randonnée et, au grand dam des défenseurs de l’environnement, dans des endroits où les visiteurs sont spécifiquement encouragés à “ne laisser aucune trace”.


Obtenez plus d’inspiration de voyage, des conseils et des offres exclusives directement dans votre boîte de réception avec notre newsletter hebdomadaire.

Cairns marque la route d'Elephant Hill à Chesler Park dans le Parc National de Canyonlands, Utah
Cairns marque le sentier accidenté du parc national de Canyonlands, Utah © jtstewartphoto / Getty

Les arguments contre Cairns

Mis à part les vagabonds potentiellement déroutants, les critiques disent que l’empilement de pierres peut être culturellement insensible aux résidents passés et présents de la région. Ils soulignent également les effets cumulatifs que les perturbations peuvent avoir sur les écosystèmes sous les pieds. Sur les sentiers de montagne, les critiques ont souligné que même quelques rochers empilés peuvent déclencher des cascades qui pourraient blesser les randonneurs sans méfiance ci-dessous. Même lorsqu’ils sont placés de manière totalement sécurisée, de nombreux photographes animaliers et autres amateurs de plein air disent simplement qu’ils sont une horreur et qu’ils détournent l’attention de l’environnement immaculé.

Une main plaçant une pierre sur un cairn
Les règles officielles pour la construction de cairns peuvent varier selon le lieu © Peter Lourenco/Getty

lire les règles

Pendant Service des parcs nationaux Parfois, l’empilement de roches est utilisé dans le cadre de son système de marquage des sentiers, mais l’agence interdit aux gens d’incorporer leurs propres cairns dans le paysage de la plupart des parcs. Tout comme graver des initiales dans un arbre, laisser des déchets dans un terrain de camping ou taguer votre nom sur une paroi rocheuse, l’empilement de pierres est punissable dans la plupart (mais pas tous) des parcs nationaux en vertu des mêmes lois qui protègent ces sites du vandalisme. et détritus.

Pour distinguer les marqueurs officiels des marqueurs improvisés, le National Park Service recommande aux visiteurs de vérifier auprès des gardes du parc des informations sur la conception et les matériaux utilisés pour créer des cairns le long des sentiers.

“Nous encourageons toujours les visiteurs à avoir un plan pour naviguer dans la nature sauvage du parc.” Jonathan Schäfer, Parcs nationaux de Sion Spécialiste des affaires publiques, a déclaré, soulignant que les cairns ne devraient jamais être votre seul outil de navigation. “Surtout dans les régions éloignées, il est important d’avoir des points de repère comme des cartes et une boussole ou un GPS pour naviguer.”

Un cairn au milieu d'une rivière
Bien que la construction de cairns pour les photos soit populaire, il est préférable de remettre les rochers là où ils étaient lorsque vous avez terminé © Daniel Hanscom / Getty Images / iStockphoto

Alors, est-ce que l’empilement de pierres est mauvais?

L’empilement de roches en soi n’est pas toujours une pratique nuisible, bien qu’il puisse l’être. Pour beaucoup de gens, cela peut aussi être un exutoire thérapeutique ou même artistique. Dans les endroits les plus reculés de la planète, les cairns peuvent littéralement sauver des vies. Assurez-vous simplement de lire et de suivre les réglementations locales, et ne le faites pas dans les parcs nationaux ou d’autres zones protégées. Et quand vous ressentez l’envie de vous asseoir au bord d’un sentier ou d’une berge et de construire quelque chose, alors soyez comme Grab, qui suit une politique de ne laisser aucune trace alors même qu’il construit ses tours rocheuses empilées de manière improbable. “Je l’enlève quand j’ai fini de terminer le cycle”, a-t-il déclaré.

Présentation des parcs nationaux des États-Unis

Les recommandations et les restrictions de sécurité pendant une pandémie peuvent changer rapidement. Lonely Planet recommande aux voyageurs de toujours vérifier auprès des autorités locales les directives à jour Voyager pendant le Covid-19.

durazy