Mitch McConnell conduit les républicains à profiter des hausses de prix des entreprises

Alors que des millions d’Américains s’effondrent sous le poids d’une inflation record, les républicains au Congrès ont insisté sur le fait que le président Biden, ou plutôt la “bidenflation”, est le principal responsable des hausses de prix à tous les niveaux, écartant les inquiétudes concernant le profit des entreprises. Mais une nouvelle analyse montre que les républicains collectent des millions de dollars de dons auprès des entreprises mêmes interrogées, remettant en question la capacité du parti à évaluer honnêtement ce qui fait grimper les prix.

Selon un rapport Accountable.US fourni exclusivement à Salon, trois sénateurs républicains et quinze membres du caucus House GOP ont collecté au moins 5 709 425 $ auprès d’entreprises qui ont utilisé l’inflation comme excuse pour augmenter les prix.

“Les bénéfices des entreprises ont été aussi élevés que l’année dernière et la faction républicaine au Sénat et à la Chambre des représentants essaie essentiellement de leur donner un laissez-passer”, a déclaré Tony Carrk, directeur exécutif de Accountable.US.

Le chef des gardes politiques des entreprises américaines est le président du Sénat républicain Mitch McConnell, R-Ky., qui a récolté 1,24 million de dollars l’an dernier auprès de géants de l’industrie tels que Walmart, Kroger, Chevron, Johnson & Johnson et Ford.

Dans un communiqué de presse le mois dernier, le chef de la minorité au Sénat, qui a refusé de répondre à la demande de commentaires de Salon, a accusé les démocrates d’avoir “gaslighté” le public américain pour avoir imputé l’inflation à la hausse des prix, qualifiant le récit démocrate de “rotation de gauche”. , conçu pour détourner l’attention de ce qu’il perçoit comme des dépenses fiscales inutiles de Biden.

Mais de nombreux bienfaiteurs de McConnell, dont Kroger et J&J, se sont ouvertement vantés des hausses de prix dans les appels des investisseurs, saluant l’inflation comme une occasion unique de répercuter le coût sur leurs clients.

“Nous sommes très satisfaits de notre capacité à répercuter les augmentations que nous avons constatées jusqu’à présent”, a déclaré le directeur financier de Kroger, Gary Millerchip, aux investisseurs en octobre. “Et nous nous attendons à ce que cela continue d’être le cas.”

McConnell a gagné 1,24 million de dollars l’année dernière auprès de géants de l’industrie comme Walmart, Kroger, Chevron, Johnson & Johnson et Ford.

De même, le PDG de J&J, Joaquin Duato, aurait déclaré aux investisseurs que la nécessité de “s’attaquer à la souffrance et à la mort” au milieu de la pandémie devrait être un signe d'”optimisme” et d'”opportunité”, suggérant que les hausses de prix de l’entreprise étaient motivées par un impulsion pour augmenter les marges bénéficiaires.

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Mais ces déclarations publiques ne semblent pas parvenir aux législateurs républicains, dont beaucoup continuent d’exonérer les grandes entreprises tout en injectant de l’argent des entreprises dans leurs coffres de campagne.

Le sénateur Roy Blunt, R-Mo., par exemple, a récolté au moins 946 000 $ l’an dernier auprès de géants comme Walmart, General Motors, Pfizer et UnitedHealth Group. L’épouse du républicain du Missouri, qui est la conseillère stratégique de Kraft Heinz pour les affaires gouvernementales, détient également au moins 250 000 $ en actions chez son propre employeur, selon un rapport distinct de Accountable.US fourni à Salon.

La même année où Blunt a levé des milliers de dollars auprès de Pfizer, la société a augmenté le coût de 125 médicaments de sa gamme de produits, y compris le vaccin contre la pneumonie de la société (en hausse de 6,9 ​​%), un médicament contre le cancer du sein (en hausse de 6,9 ​​%) et un médicament pour les personnes atteintes de les maladies cardiaques (+ 6 %). Cette année également, Kraft Heinz prévoit d’augmenter le prix de certains de ses produits jusqu’à 30 %, bien que la société ait annoncé de solides résultats en 2021.

Mais Blunt, pour sa part, a nié à plusieurs reprises toute allégation d’exploitation des consommateurs, suggérant que le récit des démocrates sur l’inflation est une “fiction”.

“Les Américains connaissent la vérité”, a déclaré Blunt dans un communiqué de presse publié quatre jours avant McConnell’s. “Les dépenses publiques surdimensionnées ont alimenté cette crise, et les dépenses publiques imprudentes visant à cacher les coûts plutôt qu’à les réduire ne la résoudront pas.”

Le sénateur Pat Toomey, R-Penn., A également adopté une ligne partisane similaire, affirmant que les démocrates ont “rejeté leur blâme sur les entreprises avides” – dont, incidemment, il a collecté 382 500 $ en fonds de campagne au cours de 2021 Has.


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Outre ces dons, Toomey détient également 50 000 $ d’actions dans Apartment Income REIT Corp, un fonds commun de placement immobilier, et le géant des services publics PPL Corporation – qui ont tous deux augmenté les loyers et les tarifs des services publics, respectivement, en 2021.

À la Chambre des représentants, au moins quinze législateurs ont utilisé un manuel similaire. Parmi les contrevenants notables figurent Patrick McHenry, membre du House Financial Services Rankings, RN.C. (572 000 $); Membre du classement House Energy & Commerce Cathy McMorris Rodgers, R-Wash. (617 000 $); Représentant Andy Barr, R-Ky. (333 725 $); Ann Wagner, R-Mo. (324 000 $); Gus Bilirakis, R-Fla. (279 000 $); et Brett Guthrie, R-Ky. (224 000 $) – qui ont tous cité les dépenses fiscales comme principale raison de l’inflation.

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Mais bien que ce récit puisse être populaire au sein du GOP, il ne correspond pas du tout aux données économiques au niveau de l’entreprise et aux données économiques agrégées, a déclaré Lindsey Owens, directeur exécutif de Groundwork.

« Il y a plusieurs explications possibles à la hausse des prix. Tous sont vrais. Tout cela contribue à un problème multifactoriel”, a déclaré Owens Salon dans une interview. Les goulots d’étranglement dans la chaîne d’approvisionnement, a-t-elle dit, ont fait grimper les coûts de fabrication et de distribution. La consolidation et la déréglementation des entreprises ont également éliminé la concurrence sur le marché et rendu les consommateurs plus vulnérables aux prix monopolistiques. Tous ces facteurs sont bien sûr antérieurs à l’administration Biden. Mais en ce qui concerne les bénéfices des entreprises, a-t-elle déclaré, les preuves sont limpides.

“Ils disent aux investisseurs chaque trimestre que nos actions sur les prix compensent largement les nôtres [cost of goods sold]. Ils répercutent la hausse des coûts de production et ils en demandent toujours plus », a ajouté Owens. « Et donc c’est en fait une histoire assez simple. C’est intéressant pour moi qu’il y ait eu un débat aussi houleux à ce sujet parce que c’est juste factuellement vrai.”

Josh Bivens, directeur de recherche à l’Economic Policy Institute, a avancé un argument similaire, affirmant que “l’idée que le paquet Biden explique la majeure partie de l’inflation” est “clairement incorrecte”.

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« Ils ne voient aucun lien entre l’inflation et la générosité des allégements fiscaux. L’inflation a augmenté partout, que les pays aient été avares ou généreux”, a-t-il déclaré dans une interview à Salon. “Vous devez également vous demander : ‘Qu’avons-nous obtenu pour quelques points de pourcentage d’inflation ?’ Nous avons créé 6,5 millions d’emplois sur une période de 13 mois – c’est un taux de croissance incroyablement rapide qui éclipse absolument toute autre reprise que nous avons connue auparavant.”

Rien que ce mois-ci, le département du Travail a déclaré que l’économie avait créé 431 000 emplois stables en mars, avec seulement 3,6 % de la population active américaine au chômage – un net écart par rapport à son sommet de 14,7 % au plus fort de la pandémie. De plus, les salaires ont grimpé de 4,4 % au cours de la dernière année, la croissance la plus rapide que le pays ait connue depuis 1983.

Mais même la forte croissance de l’emploi et des salaires n’a pas réussi à suivre la flambée des prix des denrées alimentaires et du carburant. Pour l’année se terminant en février 2022, le coût des aliments a augmenté de 7,9 %, dépassant de loin la croissance des salaires lors du plus grand bond depuis 1981. Le prix moyen de l’essence, qui a atteint 4,24 $ le gallon la semaine dernière, est également le plus élevé depuis le début des années 1980.

Rien de tout cela n’est passé inaperçu auprès des législateurs démocrates, dont beaucoup ont appelé les républicains à se doter de garde-fous réglementaires plus solides contre les hausses de prix.

Cette semaine, les PDG de grandes sociétés pétrolières d’entreprises comme BP America, Chevron et ExxonMobil ont été interrogés sur les prix élevés de l’essence par des membres du sous-comité de surveillance et d’enquête de la Chambre sur l’énergie et le commerce. Les dirigeants en particulier ont subi des pressions sur les raisons pour lesquelles les prix de l’essence restent si élevés malgré la baisse des prix du pétrole. Les législateurs démocrates ont également encouragé les PDG à augmenter la production de pétrole pour faire baisser le prix du gaz.

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Mais pour la plupart, les républicains semblaient indifférents aux arguments de leurs pairs de l’autre côté de l’allée – une rupture partisane souligne à quel point les républicains sont prêts à sacrifier pour défendre le consommateur américain moyen, a déclaré Carrk, directeur exécutif de Accountable. NOUS.

“[Republicans] Dites toujours qu’ils sont du côté des petits gars, mais regardez ce qu’ils font. Ils défendent les grandes entreprises contre les petits”, a déclaré Carrk à Salon. « Ils aiment publier des communiqués de presse sur l’inflation et la hausse des coûts. Mais quand il y a vraiment quelque chose à faire à ce sujet, ils ripostent.

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