Mike Kehoe court dur pour le gouverneur du Missouri tandis que Jay Ashcroft attend dans les coulisses | Nouvelles de l’État

Cette semaine, les électeurs ont eu un aperçu d’une éventuelle confrontation entre le lieutenant. gouv. Mike Kehoe et le secrétaire d’État Jay Ashcroft pour le poste de gouverneur en 2024, les partisans des deux hommes plaidant deux ans avant le vote du candidat choisi.

Kehoe, 60 ans, a déclaré son intention de se présenter à la nomination du GOP au poste de gouverneur l’année dernière et a officiellement lancé sa campagne mardi à Jefferson City avec un événement mis en évidence par une confirmation du Missouri State Council of Firefighters.

“Notre organisation de base est sans pareille dans le Missouri”, a déclaré Demetris Alfred, président du syndicat des pompiers de l’État. “Nos chaussures de travail sont rodées et nous sommes prêts à frapper le trottoir pour Mike Kehoe dans nos communautés.”

C’est la dernière d’une longue série de mentions que Kehoe a recueillies au cours des derniers mois pour sa candidature au poste de gouverneur, du Missouri Fraternal Order of Police à la Missouri Cattlemen’s Association en passant par la Missouri Soybean Association.

“Notre message de quelqu’un qui dirigeait une entreprise et a de l’expérience dans les deux arrondissements de Saint-Louis et maintenant dans les zones rurales et notre ferme familiale à l’extérieur de Rolla est une combinaison qui fonctionne pour le Missouri”, a déclaré Kehoe mardi.

Ashcroft, 48 ans, dit qu’il n’a pas décidé s’il se présentera au poste de gouverneur en 2024, bien que ses proches disent qu’il envisage sérieusement de se lancer dans la primaire du GOP.

La veille de la confirmation de Kehoe par les pompiers, un comité d’action politique soutenant Ashcroft a publié un sondage le montrant en train de battre Kehoe de 35 points de pourcentage lors d’une hypothétique primaire de gouverneur.

“A l’approche de la primaire du gouverneur républicain de 2024, Jay Ashcroft est clairement le favori pour l’investiture républicaine”, a déclaré Patrick Lanne de Public Opinion Strategies, qui a mené le sondage pour le PAC pro-Ashcroft.

Dans une interview avec The Independent, Ashcroft a déclaré que parce qu’il n’était pas autorisé à se coordonner avec le PAC, il n’a même pas vu le sondage jusqu’à ce qu’il soit publié. Il a déclaré qu’il ne s’attendait pas à être réélu au poste de ministre des Affaires étrangères en 2024, mais n’a pas pris de décision sur ce qu’il ferait à la place.

“Nous devons élire un sénateur américain cette année et certains membres du Congrès et certains membres de la Chambre et du Sénat avant de commencer à parler de 2024”, a déclaré Ashcroft. “Cela me semble arrogant de parler de 2024 maintenant.”

Kehoe reconnaît qu’il commencerait avec un désavantage s’il affrontait Ashcroft dans une primaire du GOP, qui, grâce à deux campagnes réussies en tant que secrétaire d’État et un père qui a été procureur général, gouverneur et sénateur américain de l’État avant de déménager aux États-Unis Les États sont devenus bien connus dans tout le Missouri en 2001, le procureur général.

“Je suis l’outsider”, a déclaré Kehoe à la convention des pompiers mardi, “et je compte sur vous pour m’aider à combler cet écart.”

Après deux mandats en tant que sénateur de Jefferson City, Kehoe a été nommé lieutenant-gouverneur par le gouverneur Mike Parson en 2018. Le poste était vacant car Parson a pris ses fonctions de gouverneur après la démission d’Eric Greitens.

Kehoe a remporté un mandat complet en 2020.

Né à St. Louis, Kehoe vit dans le centre du Missouri depuis près de trois décennies. Il s’est fait connaître dans la région après avoir acheté un concessionnaire Ford à Jefferson City à l’âge de 30 ans.

Ashcroft est avocat et ingénieur de profession. Bien qu’il ait grandi dans une famille politique, ce n’est qu’en 2014 qu’il a jeté son chapeau dans le ring lorsqu’il s’est présenté sans succès pour un siège au Sénat dans le comté de St. Louis.

Deux ans plus tard, il a rebondi, a remporté une course primaire difficile et a conduit à la victoire cet automne pour devenir secrétaire d’État du Missouri.

En 2019, des rumeurs ont circulé selon lesquelles il envisageait d’entrer dans la primaire du GOP pour affronter Parson. Mais Ashcroft a finalement étouffé ces grondements et a facilement été réélu au poste de secrétaire d’État en 2020.

“Je viens chaque année dans tous les comtés de l’État, les 114, plus la ville de Saint-Louis”, a déclaré Ashcroft, “pour m’assurer que les habitants de l’État peuvent me dire ce qu’ils veulent dire et que je peux les écouter. .”

Les deux hommes ont commencé à accroître leurs efforts de collecte de fonds.

Selon le dernier rapport de divulgation déposé par sa campagne le 14 janvier, Kehoe dispose de près de 500 000 $ en espèces. Le PAC indépendant, qui soutient sa candidature, qui contrairement aux comités de candidats n’est pas régi par des limites de cotisations, a rapporté près de 900 000 $ en trésorerie.

Depuis le dépôt du rapport, le PAC a reçu 100 000 $ supplémentaires en dons majeurs. Andy Blunt, un lobbyiste de longue date de Jefferson City et fils du sénateur américain du Missouri, aide à la collecte de fonds.

La société de lobbying de Blunt a fait don de 25 000 $ cette année.

Ashcroft a rapporté environ 515 000 $ en espèces en janvier. Le PAC, qui a soutenu sa candidature, disposait de près de 200 000 $ en espèces.

Mais au cours des derniers mois, le PAC pro-Ashcroft a levé 750 000 $ en gros chèques. Il est aidé dans la collecte de fonds par le lobbyiste Steve Tilley, un ancien législateur dont les activités ont fait l’objet d’un examen minutieux du FBI au fil des ans.

Le cabinet d’avocats Michael Ketchmark, un avocat spécialisé dans les dommages corporels à Leawood, Kansas, proche de Tilley, a fait un chèque de 250 000 $ le mois dernier pour soutenir Ashcroft.

Cela a été publié pour la première fois par The Missouri Independent, une organisation de presse non partisane à but non lucratif couvrant le gouvernement de l’État, la politique et la politique, et est réimprimé avec permission.

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