Meilleures randonnées en Egypte – Lonely Planet

Pour le trekking dans le désert, l’Égypte est difficile à battre. Des randonnées dirigées par des Bédouins dans la péninsule du Sinaï et dans les montagnes de la mer Rouge offrent une chance d’explorer deux des régions sauvages les plus accidentées du Moyen-Orient tout en découvrant l’héritage bédouin.

Malgré le terrain accidenté, la randonnée n’est pas réservée aux randonneurs expérimentés. Le mont Sinaï a des sentiers pour tout le monde et est régulièrement escaladé par des débutants absolus. Sur les deux sentiers de randonnée longue distance en Égypte, des itinéraires plus courts conviennent également aux randonneurs en bonne forme physique.

Les guides sont obligatoires pour la plupart des randonnées en raison de l’environnement difficile et éloigné où les connaissances locales sont essentielles pour faire de la randonnée en toute sécurité et acquérir les permis nécessaires. Voici notre liste des meilleures randonnées en Egypte.

Le mont Sinaï est l’une des randonnées les plus populaires d’Égypte, mais il est facile de comprendre pourquoi © MaRabelo/Getty Images

Sommet du mont Sinaï (Gebel Musa).

Meilleur sommet facile

6,2 miles (10 km) aller-retour, 4-5 heures, facile à modéré

La randonnée jusqu’au sommet de 2285 m (7496 pieds) du mont Sinaï (Gebel Musa) est extrêmement populaire auprès des amateurs de plein air et des pèlerins. Le mont Sinaï est l’endroit où les croyants disent que Moïse a reçu les dix commandements.

L’itinéraire le plus facile est le Camel Trail, un chemin large et bien défini qui remonte la colline escarpée qui monte en pente constante jusqu’au bassin d’Elijah. Le début du sentier se trouve juste en face du monastère de St. Katherine au pied de la montagne. Le sentier est en gravier sous les pieds, en particulier sur les points les plus élevés, mais il s’agit par ailleurs d’une promenade facile.

Les étapes du repentir

Le deuxième sentier sur le mont Sinaï est les marches de la pénitence, qui commencent derrière le monastère. Construit par l’un des moines de St Katherine en guise de pénitence, il s’agit d’une promenade plus raide et plus directe avec 3750 marches en pierre grossièrement taillées.

Avec une large vue sur les contours accidentés des montagnes environnantes et – si vous êtes chanceux – un aperçu d’un bouquetin le long du chemin, les escaliers fatigants en valent la peine. Si vos genoux ne sont pas à la hauteur, montez le plus facile Camel Trail et descendez les marches du repentir.


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Le sentier Wadi Arbain

La troisième option la moins basique est le Wadi Arbain Trail. Cet itinéraire commence dans l’oued (vallée) alimenté par une source derrière le village de St Katherine, en passant par le monastère des quarante martyrs (Deir Arbain) et le gros rocher connu sous le nom de Moses Rock où, selon la tradition locale, Moïse a frappé son bâton pour produire de l’eau.

De là, vous traversez un chemin étroit de sol pierreux parsemé de cellules d’ermites paléochrétiennes jusqu’à la pente voisine de Gebel Safsafa jusqu’à ce qu’il rejoigne le dernier virage du Camel Trail.

Les trois chemins convergent vers Elijah’s Basin, un petit plateau où les croyants disent que le prophète Elijah attendait Dieu. De là, toutes les 750 dernières marches de la randonnée Steps of Atonement jusqu’au sommet du mont Sinaï. Les guides sont obligatoires sur tous les itinéraires du mont Sinaï. Cela fournit du travail indispensable à la tribu bédouine Jabaliyya de St Katherine.

Si vous souhaitez faire de la randonnée sur le Camel Trail ou les Steps of Repentance, il vous suffit d’arriver au Mount Sinai-St. Katherine’s Monastery et un guide vous sera attribué (20 USD) sur place. Le Wadi Arbain Trail est organisé par des équipes locales de St. Katherine Trekking telles que Sheikh Mousa Guesthouse ou Wilderness Ventures Egypt.

L'homme égyptien monte un chameau sur une colline au soleil du soir dans le sanctuaire de Ras Abu Gallum en Egypte
Le protectorat de Ras Abu Gallum est à l’est pour un trekking indépendant (ou à dos de chameau) © Yannick Tylle/Getty Images

Randonnée du Blue Hole à Ras Abu Gallum

Meilleure randonnée côtière facile

5 miles (8 km) aller simple, 1,5 heure aller simple

Ce sentier suit le littoral étroit de la baie Blue Hole de Dahab dans le parc national de Ras Abu Gallum. Malgré l’absence de signalisation ou de balises, il est facile de faire de la randonnée de manière autonome et aucune compétence en navigation n’est requise. Vous suivez simplement la mince bande de côte coincée entre les falaises rocheuses à l’ouest et la mer Rouge à l’est. Le sentier est rocheux mais principalement plat et bien défini.

À l’extrémité nord du trek, à Ras Abu Gallum, plusieurs camps de plage bédouins sont disséminés le long du sable, jusqu’à la vaste baie du Blue Lagoon. Les camps proposent des repas simples et de retour à la nature whoa (Palmier chaume) hébergement en hutte si vous souhaitez passer la nuit avant le trek de retour.

Un randonneur dans un manteau jaune vif avec un sac à dos noir se dresse au sommet d'une montagne dans le Sinaï, en Égypte, au coucher du soleil
Le sentier du Sinaï est l’un des meilleurs treks de plusieurs jours dans le désert au monde © Anton Petrus / Getty Images

Le sentier du Sinaï

Meilleur trekking de plusieurs jours dans le désert

Circuit longue distance de 340 miles (550 km), 54 jours, modéré

Le sentier du Sinaï est un itinéraire circulaire de quatre sentiers interconnectés retraçant un triangle approximatif d’itinéraires séculaires utilisés par les pèlerins, les commerçants et les contrebandiers dirigés par des Bédouins. Le sentier est un projet de tourisme communautaire géré par huit tribus bédouines de la péninsule qui organisent et guident toutes les excursions et offrent aux randonneurs une occasion rare de découvrir la culture bédouine traditionnelle tout en offrant des emplois et des opportunités équitables aux communautés bédouines.

La section originale de 12 jours et 210 km de Ras Shetan à St Katherine est une randonnée modérée. Vous aurez besoin d’un haut niveau de forme physique et d’endurance car vous marcherez sur de longues distances dans le sable (fatiguant pour les pieds) et sur un sol rocheux.

Dans la première partie de la randonnée, vous traverserez des plaines côtières arides parsemées de minuscules oasis alimentées par des sources et marcherez à travers les murs orange et roses tourbillonnants du canyon coloré du sud du Sinaï.

Plus loin dans les hautes terres, le terrain devient plus accidenté, suivant des gorges profondes et de larges cols désertiques criblés d’énormes affleurements rocheux dans les hautes montagnes. Au cours des deux derniers jours de la randonnée, les randonneurs escaladent le mont Sinaï et Gebel Katarina pour apercevoir les vagues ondulantes des pics escarpés qui s’étendent sous eux.

Les connaissances et l’assistance locales sont essentielles pour les itinéraires de trekking et la randonnée sur le sentier du Sinaï. Les chameliers et les chameaux accompagnent les visiteurs pour transporter des sacs plus grands, du matériel de camping, de la nourriture et de l’eau.

jeune touriste dans une casquette rouge avec un sac à dos et des sandales se promène le long de la côte rocheuse de la mer Rouge en Egypte
Le Red Sea Mountain Trail propose une gamme de randonnées faciles d’une journée © Sofiia Potanina / Getty Images

Sentier de montagne de la mer Rouge

Meilleure randonnée d’une journée à distance

Circuit longue distance de 105 miles (170 km), 10 jours, modéré

Ouvert en 2019, le Red Sea Mountain Trail (RSMT) traverse la chaîne de montagnes côtières qui serpente à travers la côte de la mer Rouge à l’intérieur des terres depuis Hurghada. En raison de Covid et de la lenteur de la bureaucratie à approuver les permis de nuit dans cette zone, le sentier fonctionne actuellement sur une base de randonnée d’une journée, bien que des randonnées de plusieurs jours devraient commencer en 2022.

Comme avec sa sœur Sinai Trail, le RSMT se concentre sur l’adoption d’une forme de tourisme durable qui profitera aux communautés plus isolées. Le sentier est exploité par les membres de la tribu bédouine Maaza locale qui fournissent des guides obligatoires et le soutien nécessaire pour parcourir cette région accidentée et éloignée.

Les randonnées d’une journée vont d’une randonnée tranquille de 5 km jusqu’aux ruines de la ville romaine de carrière de Mons Claudianus à un sentier modéré de 17 km traversant les gorges étroites et les cols escarpés du massif du Gebel Abul Hassan. La plupart des points de départ des randonnées d’une journée se trouvent à 90 minutes ou à deux heures de route d’Hurghada et sont facilement accessibles depuis la capitale de la côte de la mer Rouge.

Protectorat de Wadi Degla

Meilleure randonnée facile près du Caire

Sentiers en boucle de 8 à 13 km (5 à 8 mi), 2 à 4 heures, niveau facile

Si vous avez besoin d’une pause dans la cacophonie des klaxons de voiture du Caire, dirigez-vous directement vers la zone de conservation de Wadi Degla, à l’extrémité est de la banlieue de Maadi au Caire, à 10 km de la station de métro Maadi. Cette vallée aride serpente sur 37 km (22 miles) entourée de falaises calcaires basses et érodées par des millions d’années d’érosion éolienne et hydrique.

Wadi Degla est un phare pour les amateurs de plein air de Cairene qui viennent ici pour faire de la randonnée, de la course et du VTT sur des sentiers bien définis et pique-niquer dans des campings désignés.

Sans surprise, étant aux portes de l’une des plus grandes villes d’Afrique, Wadi Degla n’est pas l’expérience de randonnée la plus paisible au monde. Votre meilleure chance de voir certains des renards roux, des capeaus et des cerfs de la vallée est de venir un jour de semaine lorsque beaucoup moins de visiteurs viennent.

Le sentier de 13 km de la boucle du Wadi Degla serpente depuis le fond de la vallée pour traverser les falaises et offre de superbes vues sur l’étendue rocheuse en contrebas. Pour la randonnée la plus calme, combinez-la avec la boucle profonde du Wadi Degla, qui s’enfonce plus profondément dans le Wadi Degla (derrière tous les campings) pour une randonnée à plat de 4 km qui suit simplement le fond de la vallée.

Les meilleurs mois pour visiter sont de février à avril, lorsque vous devriez garder les yeux ouverts pour les faucons fuligineux, qui reviennent ici pour se reproduire chaque printemps.

Conseils pour la randonnée en Egypte

  • La randonnée en Egypte est généralement possible de septembre à mai.
  • La mi-février à la mi-mars et la mi-octobre à novembre sont les périodes de pointe. Au printemps, le sol du désert prend vie. La lumière est la plus douce en automne.
  • Si vous envisagez des itinéraires de plusieurs jours dans le Sinaï et le long de la côte de la mer Rouge, préparez-vous avant votre arrivée. Un sac de couchage et un matelas de qualité sont indispensables. La plupart des randonneurs souhaitent également apporter une tente légère pour se protéger des moustiques, des scorpions, de la pluie et du froid. Les chameaux les portent lors de leurs randonnées.
  • Le Sinai Trail et le RSMT (lorsqu’il est ouvert pour des randonnées de plusieurs jours) organisent des randonnées de groupe le long de leurs sentiers, qui sont une excellente option pour les voyageurs en solo. Consultez leurs pages Facebook pour les dernières dates.
  • Sainte-Catherine dans le Sinaï est le centre errant de l’Égypte. De nombreuses randonnées d’une journée et des options de trekking de plusieurs jours peuvent être organisées avec des opérateurs de trekking bédouins locaux.
durazy