Matt Mowers, assistant de Trump candidat au Congrès NH, élu dans 2 États en 2016 – NBC Boston

Un ancien responsable de l’administration Trump qui se présente actuellement au Congrès du New Hampshire a voté deux fois lors de la primaire de 2016, violant potentiellement la loi électorale fédérale et le mettant en contradiction avec l’intense concentration du Parti républicain sur “l’intégrité électorale”.

Matt Mowers, l’un des principaux candidats républicains à la primaire cherchant à renverser le représentant démocrate Chris Pappas, a voté par correspondance lors de la primaire présidentielle du New Hampshire en 2016, selon les registres des votes. À l’époque, Mowers occupait le poste de directeur de la campagne présidentielle de l’ancien gouverneur du New Jersey, Chris Christie, dans l’État crucial du vote anticipé.

Quatre mois plus tard, après l’échec de l’offre de Christie, Mowers a voté à nouveau lors de la primaire présidentielle républicaine du New Jersey, utilisant l’adresse de ses parents pour se réinscrire dans son État d’origine, selon des documents que l’Associated Press a obtenus via un dossier public.

Les experts juridiques disent que les actions de Mowers pourraient violer une loi fédérale qui interdit de “voter plus d’une fois” lors des “élections générales, spéciales ou primaires”. Cela inclut le vote dans différentes juridictions “pour une élection pour la même candidature ou le même poste”. Cela place également Mowers, qui était conseiller principal dans l’administration de Donald Trump et a ensuite occupé un poste au département d’État, dans une position difficile à un moment où une grande partie de son parti fait face aux mensonges de l’ancien président au sujet d’une élection volée en 2020. adopté et fait pression pour des mesures restrictives de nouvelles lois électorales.

Gail Huff Brown, ancienne journaliste de la télévision de Boston et épouse de l’ancien sénateur Scott Brown, se présente comme républicaine pour un siège à la Chambre des représentants des États-Unis dans le New Hampshire.

La question peut avoir une résonance particulière dans le New Hampshire, où les républicains préconisent depuis longtemps des règles de vote plus strictes pour empêcher les résidents à court terme, à savoir les étudiants, de se présenter à la première primaire présidentielle du pays.

“Il a voté pour le président dans deux États différents, ce qui, à première vue, semble avoir enfreint la loi fédérale”, a déclaré David Schultz, professeur de droit à l’Université du Minnesota Electoral Law. “Vous obtenez une bouchée de la pomme de vote.”

La campagne de Mowers a refusé de le rendre disponible pour une entrevue. Dans une brève déclaration qui n’a pas abordé le double vote, le porte-parole de la campagne John Corbett a cité le travail de Mowers sur la campagne de Trump en 2016.

“Matt était fier de travailler pour le président Trump alors que l’establishment du GOP s’efforçait de saper sa nomination”, a déclaré Corbett. “Matt a changé de carrière et a pu participer à la primaire pour soutenir le président Trump et servir de délégué à un moment critique pour le Parti républicain et le pays.”

Il y a peu de chance que Mowers soit poursuivi. Le délai de prescription a expiré et il n’y a aucune trace de personne poursuivie en vertu de cet article particulier de la loi électorale fédérale, selon la Conférence nationale des législatures des États, qui suit la question.

Le représentant démocrate du New Hampshire, Chris Pappas, fait face à un nombre croissant d’opposants républicains, dont Karoline Leavitt, qui dit croire aux fausses affirmations de Donald Trump selon lesquelles l’élection présidentielle lui a été volée.

Une loi distincte du New Hampshire interdit le double vote dans deux États différents, mais fait une exception lorsque quelqu’un «déplace légitimement sa résidence».

Mowers n’est que le dernier ancien responsable de l’administration Trump à lancer une enquête sur les violations potentielles des lois électorales.

Mark Meadows, un ancien membre du Congrès de Caroline du Nord qui a été chef de cabinet de Trump, était enregistré dans deux États et quelques semaines avant de voter aux élections de 2020, il a répertorié une maison mobile qu’il ne possédait pas – et qu’il n’aurait peut-être jamais visitée. Les responsables de l’État de Caroline du Nord enquêtent.

Tout le monde n’est pas d’accord pour dire que le double vote de Mowers est un cas évident de fraude électorale. Pour commencer, c’est un domaine inexploré du droit. Chaque tribunal aurait à faire face à des questions compliquées, par exemple si une primaire pouvait être considérée comme une élection publique ou un événement organisé par une organisation privée administrée avec l’aide du gouvernement.

“Avec les bons faits, cela pourrait être interprété comme une violation, mais ce n’est pas du tout évident pour moi que ce soit le cas”, a déclaré Steven Huefner, professeur de droit à l’Ohio State University, spécialisé dans le suffrage. “C’est une question assez sombre.”

Charlie Spies, un avocat de campagne républicain de longue date qui a contacté l’AP à la demande de la campagne de Mower, a qualifié l’affaire de “stupide”. Il a déclaré que le double vote est “au pire une zone grise” de la loi et “pas le genre de question sur laquelle quiconque prendrait son temps”.

Cela n’a peut-être pas d’importance dans une primaire du Congrès qui a attiré une demi-douzaine de candidats républicains. Parmi eux se trouve l’ancienne attachée de presse adjointe de la Maison Blanche, Karoline Leavitt, qui a déjà attaqué Mowers pour avoir été indulgent sur la question de “l’intégrité électorale”.

En septembre, après que Mowers a déclaré que le président Joe Biden avait légitimement remporté les élections de 2020, Leavitt a déclaré que Mowers avait « basculé et pris le parti de Joe Biden et des démocrates en refusant de défendre l’intégrité de l’élection ».

La campagne des tondeuses a qualifié leurs critiques de “fausses nouvelles” à l’époque.

Son propre site Web de campagne a abordé la question et publié une section sur l’intégrité électorale. Il précise que de nouvelles règles sont nécessaires pour “donner à chaque citoyen américain l’assurance que sa voix compte”.

Il fait également écho à la critique de longue date des républicains à l’encontre des électeurs de l’extérieur de l’État et soutient les efforts de la législature de l’État pour garantir que “seuls les résidents légaux du New Hampshire sont éligibles pour voter”.

Ce n’est pas la première course que Mowers, qui est dans la trentaine, a fait pour le siège, qui est l’un des principaux objectifs républicains lors des élections de mi-mandat de 2022. En 2020, il a reçu l’approbation de Trump et a remporté l’investiture républicaine avant de perdre 5 points de pourcentage face à Pappas.

Cependant, cette fois, cela pourrait être différent. La baisse de la cote d’approbation de Biden a laissé les républicains optimistes quant à leurs perspectives. Et grâce à un remaniement décennal des circonscriptions du Congrès, les républicains, qui contrôlent désormais la législature et le poste de gouverneur de l’État, sont sur le point d’approuver des cartes plus favorables.

Mowers fait la promotion de son séjour dans le New Hampshire avec sa femme et son jeune enfant. Mais il n’est pas originaire de l’État et passe une grande partie de sa vie dans le New Jersey.

Diplômé de Rutgers, il a fait son chemin à travers la politique du New Jersey, travaillant pour le poste de gouverneur de Christie et la campagne de réélection de Christie. Cela a conduit à une comparution dans le procès Bridgegate de 2016, où Mowers a témoigné de ses tentatives infructueuses pour amener un maire démocrate à soutenir Christie, ce qui a conduit à des représailles et finalement à deux condamnations d’alliés proches de Christie. Mowers n’a été accusé d’aucun acte répréhensible dans cette affaire.

Il a déménagé dans le New Hampshire en 2013 pour assumer le rôle de directeur exécutif du Parti républicain de l’État. En 2015, il est retourné travailler pour Christie pour jeter les bases d’une campagne présidentielle.

Après la course de Christie’s à la Maison Blanche, Mowers est retourné dans le New Jersey et a pris un emploi dans la société de lobbying Mercury. Il a rejoint la campagne Trump en juillet 2016 et a finalement déménagé à Washington après avoir décroché un siège au gouvernement.

Il a lancé sa première candidature au Congrès après avoir quitté la Maison Blanche.

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