Masters 2022: la tête froide de Scottie Scheffler déclenche une séquence historique et une course vers la veste verte

AUGUSTA, Ga. – La plupart des champions des Masters commencent à pleurer dès qu’ils enfilent la veste verte. Scottie Scheffler a pleuré peu de temps après s’être réveillé dimanche matin, avant même le début du dernier tour.

Scheffler, qui a maintenant remporté quatre de ses six derniers tournois de golf et gagné 9 millions de dollars au cours des 57 derniers jours, a remporté le Masters 2022 par trois coups sur Rory McIlroy après avoir réussi un 1-moins de 71 pour terminer la semaine à 10-moins pour terminer . Bien sûr, il y a eu des clichés qui ont attiré l’attention dimanche. Il a réussi un birdie ridicule sur le n ° 3. Il a également baisé les n ° 9, n ° 14 et n ° 15. Mais c’était sa présence – son refus de se précipiter même lorsque le tournoi devenait un peu intéressant – et cette longue et lente démarche du Texas et sur les fairways d’Augusta National qui se démarquent des autres.

Scheffler est un méga talent. À partir de 2022 après une victoire en simple contre le n ° 1 mondial de l’époque, Jon Rahm, à la Ryder Cup 2021, toutes les statistiques imaginables indiquaient qu’il gagnerait bientôt et souvent. Mais encore une fois, si vous êtes 0 pour 70 sur le PGA Tour, pour commencer votre carrière, vous devez en fait y aller et gagner.

Scheffler l’a fait par lots à partir de la mi-février. Il a coché le Phoenix Open, l’Arnold Palmer Invitational et le WGC-Dell Technologies Match Play dans le cadre d’un hot run en route vers ce 86e Masters. Il a semblé peut-être encore plus surpris que nous de la rapidité avec laquelle il est devenu n°1 mondial.

“J’ai toujours voulu être ici, et je ne m’y attendais pas”, a-t-il déclaré dimanche soir à Augusta National. “Je ne m’attendais pas à être là où je suis maintenant. Vous savez que vous ne vous attendez pas à ce que les choses se présentent à vous dans cette vie. Vous faites simplement de votre mieux avec la main qui vous est distribuée et partez de là.

“Je n’aurais jamais pensé que je serais aussi bon au golf, alors j’ai continué à m’entraîner et à travailler dur et je continuerai à le faire.”

En fait, Scheffler a toujours été assez bon au golf. Vous ne gagnez pas l’US Junior Amateur ou ne faites pas partie de l’équipe de la Walker Cup à moins que votre talent ne soit hors des charts.

Mais il y a beaucoup de juniors qui peuvent le balancer et ne jamais monter sur le podium du centre de presse dimanche soir à Augusta. Ce qui semble différencier Scheffler, c’est son attitude d’humeur égale, qui a été une lutte au lycée et à l’université. C’est aussi la raison pour laquelle ce qu’il a décrit dimanche soir a surpris.

Les choses auraient pu mal tourner pour Scheffler tôt dimanche. Il a paré les deux premiers trous tandis que Cameron Smith, toujours menaçant, qui a joué aux côtés de Scheffler lors de la dernière paire, a réussi les deux birdies et s’est rapproché des leaders des 36 et 54 trous à un coup près.

Scheffler a certainement dû réfléchir brièvement à ce qu’il avait dit à sa femme Meredith quelques heures plus tôt. Ils se sont endormis en regardant “The Office” samedi soir alors qu’il tentait de calmer le stress lié à la tenue d’une avance au Masters jusqu’à dimanche.

Le matin, la pression était écrasante.

“Ce matin, c’était une histoire complètement différente”, a déclaré Scheffler. “J’ai pleuré comme un bébé ce matin. j’étais tellement stressé Je ne savais pas ce que je devais faire. Je me suis assis là et j’ai dit à Meredith : “Je ne pense pas être prêt pour ça”. Je ne suis pas prêt. Je ne me sens pas prêt pour des trucs comme ça. Et je me suis juste senti submergé.”

Les émotions de Scheffler rappellent celles décrites par Shane Lowry lors de l’Open Championship 2019 au Royal Portrush.

“Je suppose que je me suis réveillé ce matin sans être sûr d’avoir ce qu’il faut pour gagner un Major”, a déclaré Lowry après avoir remporté le Claret Jug.

Scheffler a utilisé des mots différents dimanche, mais le contexte était le même.

“Je pense [I felt that way] parce que c’est le Masters », a déclaré Scheffler. « Je rêvais de faire partie de ce tournoi de golf. J’ai éclaté en sanglots quand j’ai reçu mon invitation par la poste. Nous avons eu la chance de jouer ici à l’université et j’adore cet endroit. J’adore ce parcours de golf.

« Si vous choisissez de gagner un tournoi de golf, ce serait le tournoi que je veux gagner. Vous ne savez pas combien de chances vous aurez. Et donc si vous en avez l’occasion, vous savez, je pense que j’avais une avance de cinq temps vendredi et une avance de trois temps aujourd’hui. Je ne sais pas si vous aurez de meilleures opportunités. Vous ne voulez pas les gaspiller.

Scheffler n’a pas gaspillé le sien. Il est intervenu à partir d’un endroit impossible à la troisième place lorsque Smith a boguey et à aucun moment du reste de la journée, personne n’est venu à moins de deux coups de son avance.

“Après ça [birdie and pars at Nos. 4 and 5] Je viens juste de commencer à naviguer”, a ajouté Scheffler.

Avec McIlroy face à un record héroïque de 64 – le tour du jour et le tournoi par trois coups – Scheffler a réussi une clinique gagnante du Masters dans le neuf de retour. Il s’est appuyé sur le cadet Ted Scottm, qui en a remporté deux sur le sac de Bubba Watson en jouant au golf propre et intelligent plus tôt cette semaine, ce qui démentait son âge (25 ans) et son expérience (10 tournois majeurs joués).

Puis vint Scheffler à la 18e place, atteignant le green en deux et ayant six putts à gagner immédiatement. Incroyablement, il en a utilisé quatre car il a raté un 7 pieds et un 5 pieds pour remporter le Masters avant de finalement verser un 3 pieds dans la Coupe.

Il a dit que c’était la première fois ce jour-là qu’il avait laissé son esprit s’éloigner de la réalité qu’il reviendrait à ce tournoi pour le reste de sa vie. Cela montrait.

Lorsqu’il a finalement réussi le putt qui a défini le tournoi, Scheffler a levé les poings et a applaudi les clients qui lui avaient crié dessus pendant quatre jours consécutifs et 72 trous.

Mais il n’a pas pleuré.

Les larmes avaient déjà coulé ce matin-là dans l’appartement de location que les Scheffler partageaient avec Sam Burns et sa femme Caroline. Alors que Scheffler luttait pour faire face à la tâche monumentale de repousser Smith, McIlroy et le reste du meilleur peloton du monde – sur un parcours qui a encore plus de talent dans son histoire dominicale – il a déclaré que les paroles de sa femme avaient été un baume.

Le grand Texan, qui ne monte jamais trop haut ou trop bas sur le terrain de golf, ne pouvait même pas imaginer ce que la journée pourrait apporter.

C’est la magie d’Augusta National. Vous pensez que vous avez ses clés; puis ils ajoutent un autre verrou. C’est mystique. Plus que la somme de ses parties le suggère.

Pensez-y de cette façon: le joueur n ° 1 mondial, qui avait battu tout le monde qu’il regardait depuis deux mois, était terrifié à l’idée de dévaler Magnolia Lane dimanche après-midi.

Rick Gehman, Kyle Porter et Greg DuCharme réagissent à la victoire dominante de Scottie Scheffler au Masters 2022. Suivez et écoutez The First Cut Podcast Apple et Spotify.

La peur de l’échec est une condition spécifiquement humaine. On pourrait dire que c’est une fonctionnalité, pas un bug. Nous ne voulons pas décevoir ceux qui croient en nous. Nous ne voulons pas que le monde se souvienne de nous pour ce que nous n’avons pas pu faire.

Cependant, la peur du succès est beaucoup plus terrifiante. Si vous craignez le succès, avez-vous vraiment peur que les gens vous regardent avec incrédulité (“Attendez, que gars?”) ou la réalité de votre succès ne remplissant pas votre âme.

Scheffler semble avoir assez d’humilité pour faire face au premier, mais sa femme a dû le conseiller sur le second.

“Mon identité n’est pas un score de golf”, a déclaré Scheffler. “Comme Meredith me l’a dit ce matin, ‘Si tu gagnes ce tournoi de golf aujourd’hui, si tu perds ce tournoi de golf par 10 coups, si tu ne gagnes jamais un autre tournoi de golf… Je t’aimerai toujours, tu seras toujours le même personne. Jésus t’aime et rien ne change.’ Tout ce que j’essaie de faire, c’est de glorifier Dieu, et c’est pourquoi je suis ici, et c’est pourquoi je suis en position.

“Meredith prie toujours pour la paix parce que c’est ce que je veux ressentir sur le terrain de golf, c’est-à-dire avoir la paix et s’amuser et juste ressentir sa présence. Alors, c’est sa prière de tous les jours. C’est ma prière et j’ai vraiment ressenti cela aujourd’hui, la paix.”

La tête brûlée autoproclamée du lycée et du collège est l’un des joueurs les plus calmes du PGA Tour aujourd’hui. Au moins sur le terrain de golf. Sa conviction affecte clairement son identité et le protège du mensonge selon lequel un tournoi de golf est un événement de vie ou de mort.

Cependant, des questions demeurent. Ils le feront toujours – à travers nos emplois, notre éducation et nos performances en tant que personnes.

Par coïncidence, les paroles de McIlroy de l’automne dernier après avoir remporté la Coupe CJ correspondent ici. “J’ai en quelque sorte réalisé qu’être moi-même suffisait”, a-t-il déclaré après la victoire.

Pour Scheffler, “être moi” suffisait, avec ou sans veste verte. Meredith lui a rappelé dimanche matin que la vie est plus grande que le golf. Mais alors qu’il souriait groggy alors que l’après-midi se transformait en soirée et qu’une veste verte se glissait autour de son torse, il reconnut également cette créature. Scottie Scheffler, le golfeur suffisait aussi. Du moins pour cette semaine.

“Je veux dire, c’est Augusta National”, a déclaré Scheffler. “C’est aussi cool que possible. C’est tellement amusant à jouer. Je ne peux tout simplement pas croire que je peux revenir et profiter de ce parcours de golf toute ma vie.”

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