Mark Bennett : Terre Hautean découvre que courir après 50 ans mène à l’aventure, une chance d’aider les autres | colonnes de nouvelles

La plupart d’entre nous ne pouvaient pas imaginer courir le marathon de Boston.

Une mer de 30 000 coureurs des États-Unis et de 22 autres pays – dont des médaillés olympiques et paralympiques et d’anciens vainqueurs du marathon de Boston – s’est lancée par vagues un matin d’avril et a parcouru 26,2 milles d’une course américaine historique qui remonte à à l’année remontant à 1897.

Il y a quelques années à peine, Don Edwards, qui vit à Terre Haute, ne pouvait pas non plus s’imaginer parmi cette foule.

Il était un ancien nageur de lycée dans la cinquantaine qui a ensuite essayé le golf mais n’a jamais vraiment apprécié. Courir ne lui avait pas traversé l’esprit. “Je n’ai jamais été un coureur, je n’ai jamais pensé que je serais un coureur”, a déclaré Edwards.

L’idée que sa capacité à courir puisse bénéficier d’une quelconque manière à un enfant malade n’avait pas semblé possible à Edwards non plus.

Cependant, tout cela se produira lundi. Edwards courra le 126e marathon de Boston, sept ans après avoir commencé à courir sur de longues distances. Il s’agit du 10e marathon complet de l’athlète de 57 ans. (Il a également couru une douzaine de semi-marathons de 13,1 milles.) Et la participation d’Edwards aura permis de recueillir plus de 10 000 $ pour la famille d’un garçon de 3 ans du Massachusetts nommé Cael, qui lutte contre la leucémie.

Le garçon est soigné trois fois par semaine au Boston Children’s Hospital. Edwards court au nom du programme Miles for Miracles de l’hôpital, l’un des 41 organismes de bienfaisance de la région de Boston et plus de 200 organisations à but non lucratif soutenues collectivement par le marathon annuel.

Cael est devenu le partenaire patient d’Edward, et Edwards a correspondu avec la famille du garçon via des appels Zoom et a envoyé à Cael un jouet Spiderman. Les coureurs de Miles for Miracles – y compris les travailleurs hospitaliers et les familles des patients – ont collecté 38 millions de dollars depuis 1996 pour fournir des chiens de thérapie, des visites de musicothérapie, des repas, un abri, des interprètes et des recherches aux enfants malades et à leurs familles, selon l’hôpital.

Le dossard officiel d’Edwards (un maillot de coureur) porte une image de Cael.

Courir le marathon de Boston rapprochera Edwards de son objectif de course ambitieux. Il aura terminé quatre des Six Star World Marathon Majors, un groupe de marathons internationaux considérés comme les plus emblématiques du sport. Edwards a déjà couru les marathons de New York, Berlin et Chicago et prévoit d’ajouter le marathon de Londres en octobre et le marathon de Tokyo en mars prochain. Selon le sponsor Six Star Abbott Laboratories, seuls 7 154 coureurs dans le monde ont terminé les six.

Pointant une image informatique de la médaille Cluster décernée aux marathoniens six étoiles, Edwards a souligné que la ténacité et la capacité de voyager sont plus son créneau que la vitesse. S’il complète les six et gagne le statut Six Star, “cela signifie simplement que je suis assez têtu pour l’obtenir”, a-t-il déclaré.

Aucune n’est facile, y compris Boston, qui est connue pour sa “Heartbreak Hill” – une montée raide d’un demi-mile dans le 20e mile de la course.

La photo sur le dossard d’Edward garde une trace de tout problème.

“Peu importe à quel point la course se termine mal pour moi, ce n’est rien comparé à ce que lui et sa famille traversent”, a déclaré Edwards lundi matin derrière le bureau de Wabash Capital, la société de conseil en investissement Terre Haute, dont il est président. “Penser à Cael m’aide. C’est comme [telling myself]”Arrête de te plaindre de ta fatigue. Vous n’avez pas un enfant qui reçoit une chimio ce matin.

Edwards a l’intention de battre l’épuisement de Heartbreak Hill et de trois autres courses tardives et de se concentrer plutôt sur l’expérience.

“Courir le marathon de Boston est une excellente opportunité”, a déclaré Edwards.

Son voyage a commencé en 2015 lors de vacances en famille à Disney World. Alors qu’Edwards, sa femme Terry et leurs filles Kate et Emily montaient dans une navette jusqu’à leur véhicule, il regarda par la fenêtre et vit une foule de coureurs. Les coureurs ont pris part au semi-marathon Disney World – l’une des quatre courses de distance du célèbre parc à thème d’Orlando, qui a lieu chaque mois de janvier.

“Mon père nous a tous regardés et a dit : “Je ferai ça l’année prochaine””, se souvient Emily, aujourd’hui âgée de 26 ans. “Et j’ai dit : “Je ferai ça aussi.””

Son père a commencé à s’entraîner dès leur retour à Terre Haute. “Dès qu’il dit qu’il va faire quelque chose, il saute dessus”, a déclaré Emily.

En fait, Edwards et sa fille ont couru le semi-marathon de Disney World un an plus tard. En 2019, il a élargi cet exploit. Au cours d’un week-end de quatre jours à Orlando, Edwards a terminé le marathon complet, le semi-marathon, le 10 km et le 5 km de Disney. Connu sous le nom de Dopey Challenge, il a couru 48,6 milles en quatre jours.

Quatre ans plus tôt, il était un non-coureur et regardait les coureurs par la fenêtre.

Aujourd’hui, Edwards parcourt 25 à 30 milles par semaine. Surtout, il apprécie ça. Outre Londres et Tokyo, sa liste de souhaits pour les futurs marathons comprend ceux de Paris, Vancouver, Los Angeles et du Loch Ness en Écosse. Au mur de son bureau sont accrochées des médailles de ses courses passées qui ont inclus des monuments comme le Golden Gate Bridge à San Francisco. Courir sert d'”excuse” à lui et à Terry pour visiter des endroits qu’ils ne visiteraient pas autrement, une opportunité qu’il ne prend pas pour acquise.

“J’adore courir. Je n’aurais jamais pensé que je le ferais, mais j’adore ça”, a déclaré Edwards. “Et le jour viendra où je ne pourrai plus, et ça me manquera.”

En attendant, il trouve du réconfort dans ces courses.

“C’est paisible et calme par une matinée froide et claire”, a déclaré Edwards. “Le seul bruit que vous entendez est le claquement de vos pieds sur la route.”

Il entend souvent ce son lorsqu’il s’entraîne pour un marathon. Edwards augmente son entraînement à un total de 700 miles au cours des 16 semaines précédant un marathon. Sa préparation pour Boston comprenait des courses quotidiennes de sa maison près de Collett Park au quartier de Krislynn Woods, une région vallonnée dans l’ouest du comté de Vigo, puis sur les sentiers Heritage et Wabashiki.

La formation devient une réalité ce week-end.

Edwards et sa femme se rendront à Boston et séjourneront dans un hôtel près du centre de course. Il fera une course de 5 km à travers la ville samedi matin, puis déjeunera avec Cael et sa famille lorsque le garçon se sentira assez bien. Lundi à 11h15, Edwards commence son marathon de Boston. Les prévisions météorologiques prévoient un ciel nuageux, des températures dans les années 50, une légère brise derrière les coureurs et un risque minimal de pluie, ce qui convient à Edwards.

Un demi-million de personnes s’aligneront sur le parcours de 26,2 milles pour le regarder et 30 000 courir pour diverses raisons, notamment pour aider un petit garçon.

“C’est incroyable de faire partie de quelque chose qui passionne tant les gens”, a déclaré Edwards. “C’est génial.”

Mark Bennett peut être joint au 812-231-4377 ou mark.bennett@tribstar.com.

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