Mariko Yugeta, 63 ans, se prépare pour un marathon de moins de trois heures | Japon

UN Une blessure au genou délicate et juste une journée complète pour se remettre d’un vol de 13 heures à travers tant de fuseaux horaires ne sont que des inconvénients pour Mariko Yugeta alors qu’elle se prépare à participer au marathon de Boston et à battre à nouveau son propre record du monde.

La coureuse japonaise concourra lundi aux côtés de femmes ayant la moitié de son âge et elles feront bien de suivre le rythme.

A un peu moins d’un mois de ses 64 ans, la prof de sport de Saitama près de Tokyo est un phénomène de la course longue distance. En 2019, elle est devenue la première femme de plus de 60 ans à terminer un marathon en moins de trois heures – et est toujours la seule athlète à avoir franchi cette étape. En janvier, à l’âge de 62 ans, elle a établi son propre record du monde pour les 60-64 ans avec un temps de 2 heures 52 minutes 13 secondes au marathon international féminin d’Osaka.

“Mon genou n’est pas au mieux de sa forme et je dirais que je suis à environ 80% en ce moment, mais je vise toujours la plage de deux heures et 50 minutes”, a déclaré Yugeta au Guardian la veille de son voyage à les États-Unis.

Yugeta, qui enseigne à plein temps au lycée pour filles de Kawagoe, a défié la logique sportive depuis qu’elle a couru son premier marathon de compétition en 1982 à l’âge de 24 ans. Son temps de 3:09.21 était significativement plus lent que ce qu’elle a couru ces dernières années. “C’était beaucoup plus difficile que je ne l’imaginais”, explique Yugeta, qui a été championne nationale de demi-fond lorsqu’elle était étudiante.

La Japonaise Mariko Yugeta participe au marathon féminin de Nagoya. Photo: Mariko Yugeta

Elle a dû suspendre sa quête après une pause de trois heures pour se concentrer sur l’éducation de ses quatre enfants. « Je voulais marcher plus, mais m’occuper de mes enfants signifiait que j’avais très peu de temps pour moi. J’avais l’habitude de faire du jogging quand je l’emmenais jouer dans le parc et avec les élèves de mon école, mais ce n’était pas le genre de préparation dont vous avez besoin pour un marathon.”

Ce n’est que lorsqu’elle était dans la cinquantaine et que son plus jeune fils était au milieu de l’adolescence que Yugeta a commencé à voir son potentiel. Elle assistait à des séances d’entraînement nocturnes dans un club de Tokyo et rentrait souvent chez elle tard dans la nuit. “Le rythme était dur et je me sentais prendre de la vitesse.”

En 2017, à 58 ans, elle franchit enfin la barre des trois heures du marathon international d’Osaka. Deux ans plus tard, elle est devenue la première femme dans la soixantaine à courir une course en moins de trois heures, terminant le marathon Shimonoseki-Kaikyo en 2:59.15 – trois minutes et 35 secondes plus vite que le précédent record établi par la coureuse française Claudine Marchadier en 2007. .

“La cinquantaine devrait être un moment pour se réengager”

Yugeta n’est pas le seul athlète japonais encore en compétition des années après la retraite de la plupart de ses pairs.

Plus tôt ce mois-ci, l’evergreen Kazuyoshi Miura a joué pendant une heure dans un match de la Ligue japonaise de football à l’âge de 55 ans, tandis que ce week-end, le cycliste keirin de 52 ans Keiji Kojima, qui a participé aux Jeux olympiques de 1992, a participé à une course prestigieuse contre laquelle cavaliers assez jeunes pour être ses fils. L’aventurier Kenichi Horie, 83 ans, tente actuellement de devenir la personne la plus âgée à naviguer en solitaire sans escale à travers le Pacifique.

“L’âge ne devrait pas être un obstacle”, déclare Yugeta, citant la victoire de la coureuse britannique Joyce Smith au Marathon international féminin de Tokyo en 1980 à l’âge de 43 ans comme un moment déterminant. “L’âge moyen devrait être un moment pour reprendre votre sport et ne pas penser à le prendre à la légère ou à l’abandonner”, explique Yugeta, qui parcourt en moyenne 25 km (15 miles) par jour par tous les temps et conduit occasionnellement 2 400 mètres de dénivelé positif jusqu’à la cinquième station du Mont Fuji.

“Les personnes de ce groupe d’âge sont généralement plus préoccupées par le travail et la famille, et cela peut avoir un impact sur votre bien-être mental et votre corps. Mais dès que je sue en courant, je me sens mentalement rafraîchi.”

Son programme d’entraînement et de remise en forme ne comprend rien qui surprendrait les athlètes des décennies plus jeunes qu’elle : un régime riche en protéines, beaucoup de sommeil et une détermination irrépressible qui l’a vue traverser des crises et des épisodes de sciatique, de tendinite et de talon de joggeur. Votre récompense pour la formation est un bain relaxant dans un bain public Sento.

Avec 114 marathons à son actif, Yugeta dit qu’elle n’a pas l’intention de ralentir. Sa déclaration d’intention pour Boston est intervenue le mois dernier lorsqu’elle a remporté le marathon de Tokyo dans la catégorie 60+, puis a chronométré six minutes à partir de ce moment-là, pour s’arrêter trois heures moins d’une semaine plus tard à Nagoya.

Dimanche, elle rencontre son héros de course Joan Benoit Samuelson. Alors qu’elle était enceinte de son premier enfant, Yugeta avait regardé à la télévision Samuelson remporter l’or au marathon féminin aux Jeux olympiques de 1984 à Los Angeles.

Lundi matin, Yugeta, âgée de 63 ans, concourra à Boston pour ses 26,2 derniers milles. Alors que son genou douloureux pourrait mettre en attente son rêve de battre la barre des 2:50, un nouveau record du monde n’est pas exclu.

“Je vais certainement refaire une pause de trois heures”, dit-elle, ajoutant que la retraite n’est pas dans ses plans. “Je vais courir aussi longtemps que je peux. Il existe des records officiels pour les plus de 70 ans et j’aimerais essayer de les battre.

durazy