L’une des randonnées les plus populaires de Washington, Rattlesnake Ledge, fait peau neuve

Le sentier Rattlesnake Ledge est l’une des randonnées les plus populaires de Washington et mène à l’une des vues les plus reconnaissables de la région de Seattle. Cet été, le sentier aura un aspect un peu différent grâce à une refonte majeure provoquée par une augmentation de la fréquentation.

Même à 8h du matin un mardi matin pluvieux, Rattlesnake Ledge est un endroit populaire à visiter. Plus d’une douzaine de voitures sont garées sur le parking en gravier au début du sentier, à quatre miles au sud de North Bend. Des coureurs de trail et des groupes de randonneurs d’âge universitaire se présentent et se dirigent vers les bois.

Huit volontaires de la Washington Trail Association se rassemblent en cercle à proximité, enfilant des vêtements de pluie boueux et des casques de protection aux couleurs vives. Le chapeau bleu d’Emily Snyder la désigne comme chef d’équipe pour la journée.


Légende : Emily Snyder, chef d'équipe du sentier Puget Sound pour la Washington Trail Association, sur le sentier Rattlesnake Ledge.  Snyder a supervisé les travaux sur le sentier après sa rénovation pour s'adapter à l'augmentation du trafic.

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“Nous terminons un long travail d’hiver ici”, dit-elle au groupe. “On dirait que nous travaillons presque au sommet.”

La tâche actuelle de l’équipage est d’achever une rénovation du sentier qui a commencé en 2020.

Wanderboom contre Rattlesnake Ledge

Le Rattlesnake Ledge Trail a été construit il y a près de 20 ans dans le cadre d’une collaboration entre la WTA, le Mountains to Sound Greenway Trust et les Seattle Public Utilities, propriétaires du terrain autour du lac Rattlesnake.

Les planificateurs pensaient initialement que la randonnée verrait 70 000 visiteurs par an. Mais la région de Seattle a explosé au cours des 15 années suivantes, et la popularité de Rattlesnake Ledge a grandi avec elle.

La vue imprenable, le niveau de difficulté relativement faible et la proximité de Seattle ont fait de la randonnée l’une des préférées des randonneurs débutants et des familles.

Aujourd’hui, il reçoit 300 000 visiteurs par an, plus de quatre fois l’estimation initiale, et tous ces pieds supplémentaires ont endommagé le sentier.

« Principalement, c’est juste plus de gens qui marchent là-bas », a déclaré Kindra Ramos, directrice des communications et de la sensibilisation de la WTA.

Plus de monde signifie plus de congestion, ce qui oblige les randonneurs à quitter le sentier pour laisser passer les autres.

“Avec ces interactions, il y a plus de possibilités d’éroder involontairement le côté du sentier en essayant de faire de la place, ou de marcher sur une partie de la flore locale”, a déclaré Ramos.

La rénovation du chemin vise à créer plus d’espace pour les randonneurs, mais aussi à rendre le chemin plus durable afin qu’il puisse résister à l’effort.

“C’est souvent la première randonnée des gens. C’est ici que vous emmenez vos amis vous rendre visite. Ici, vous emmenez votre famille avec vous”, a déclaré Ramos. La rénovation du sentier consiste à s’assurer “que l’expérience puisse être préservée pour la prochaine génération de randonneurs”.

La disposition originale du sentier rénové a été créée par un entrepreneur, mais une grande partie du travail pour le rendre fonctionnel – et franchement joli – incombe aux équipes de bénévoles de la WTA.

Construire un beau chemin

L’équipage de huit personnes d’Emily Snyder est parmi les derniers à travailler sur la rénovation de Rattlesnake Ledge. Votre tâche consiste à réaliser quelques projets à la toute fin de la randonnée.

En montant, Snyder discute avec l’animatrice de KUOW Podcast Patricia Murphy Seattle maintenant. À mi-chemin, elle s’arrête à un moment donné.

“C’est un très bon endroit pour voir où l’ancien sentier est étroit et enraciné et s’effondre loin de la pente”, a déclaré Snyder, pointant vers un sentier bloqué par des bûches qui serpente presque tout droit sur la pente.


Légende : Le bénévole Barry Roitblat creuse une couche de terre humide sur le sentier Rattlesnake Ledge pour révéler le sol minéral en dessous.  L'argile minérale se compacte et ne retient pas l'eau, ce qui en fait un matériau idéal pour les bandes de roulement des sentiers.

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«Le nouveau sentier… est un beau, beau, large et plat sentier – très durable, avec de bons drains – qui va jusqu’au coin du contour. Et puis il fera le tour de la pente et remontera au lieu de monter et de franchir le sommet.”

Le nouveau sentier a une pente plus douce, ce qui le rend plus accessible aux randonneurs moins expérimentés. Elle résiste aussi mieux à l’érosion de toutes les bottes qui la foulent jour après jour.

Les bénévoles de l’entretien des sentiers de la WTA effectuent divers travaux, allant de l’enlèvement des arbres qui tombent sur les sentiers à la construction de ponts et de murs de soutènement. Les bénévoles investissent en moyenne 170 000 heures-personnes dans les sentiers chaque année.

Certains des travaux les plus importants sont aussi les plus subtils, comme la transplantation de fougères dans le couloir du chemin, ou le grattage de certains types de sol et leur remplacement par un matériau plus durable.

La largeur du sentier Rattlesnake Ledge est l’une des principales priorités de l’équipage. La plupart des sentiers mesurent trois pieds de large, mais pour permettre une voie rapide, Rattlesnake Ledge est un droit de cinq pieds jusqu’au sommet.

Bien sûr, il n’y a pas de critères dans la forêt, donc l’équipage doit faire preuve de créativité lors de la mesure.

“Nous nous tenons au milieu … et étendons nos bras sur les côtés, et cela devrait être la largeur du chemin”, a déclaré Snyder. « Ou nous utilisons les outils. Le manche de la pelle est aussi large que le chemin doit l’être.


Légende : Des bénévoles disposent des outils en vue de leurs travaux d'entretien sur le sentier Rattlesnake Ledge.

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Snyder est également à la recherche d’endroits où les gens s’égarent ou prennent des raccourcis. Les lacets alors que le sentier se replie sur lui-même sont un coupable commun.

Il indique un serpentin où la pente s’est effondrée.

« La pente arrière n’était pas vraiment stable. C’est juste un sol meuble”, a-t-elle déclaré. “Les gens ont coupé le coin et rampé sur la pente et ont fait encore plus de miettes en rendant le chemin très étroit.”

L’équipage a renforcé la pente entre les deux parties du sentier avec une paroi rocheuse et a tapissé le sommet de rondins pour rendre le virage plus difficile.

« Nous voulons que la pente soit maintenue durablement, c’est donc la barrière physique. Mais nous ne voulons pas non plus qu’il ait l’air grimpable ou amusant et invitant… Et nous voulons que tout ait l’air naturel.

Snyder dit que la psychologie des randonneurs est une grande partie de la façon dont ils conçoivent un sentier, des roches stratégiquement placées au matériau qu’ils choisissent pour la surface.

Barry Roitblat est en service au sol. Une fois que les bénévoles ont atteint leur poste de travail, il attrape une pioche et commence à déchirer une section humide et boueuse du sentier.

Les sections humides de la voie sont souvent causées par de l’humus, le sol riche créé par la décomposition de la matière organique. C’est génial pour votre jardin, mais pas une bonne bande de roulement.

“Ici, vous pouvez voir la couleur plus claire là où elle est percée”, explique Roitblat, pointant une tache beige sous le brun foncé de la surface.


Légende : Le bénévole Barry Roitblat creuse une couche de terre humide sur le sentier Rattlesnake Ledge pour révéler le sol minéral en dessous.  L'argile minérale se compacte et ne retient pas l'eau, ce qui en fait un matériau idéal pour les bandes de roulement des sentiers.

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“C’est le sol minéral que nous voulons atteindre”, explique-t-il. “Il va s’agripper et ne pas former autant de flaques d’eau.”

Les flaques d’eau qui se forment sur un sentier peuvent l’éroder, mais le plus gros problème est de savoir comment les randonneurs réagissent, a déclaré Ramos.

«Ayant une mentalité vagabonde, ce n’est pas notre inclination naturelle à vouloir marcher dans la flaque. Et donc les gens marchent à nouveau, et cela peut être une des causes de l’élargissement des sentiers.

Plus bas, deux volontaires placent des pierres dans un canal de drainage pour le niveler.


Légende : Deux bénévoles placent des pierres sur le sentier Rattlesnake Ledge pour niveler la pente au-dessus d'un canal de drainage.

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Snyder explique qu’ils adoucissent l’inclinaison du sentier pour que les gens marchent droit au milieu au lieu de se serrer d’un côté.

“Nous appelons cela un changement d’élévation, et nous y parvenons souvent en déplaçant la saleté de haut en bas”, a déclaré Snyder.

L’ajout d’une couche de pierre signifie que moins de débris sont déplacés et que l’eau s’écoule mieux à travers le canal.

Les randonneurs passent toutes les quelques minutes pendant que les bénévoles travaillent. Une fille dans une veste rose bouffante reçoit des compliments de l’équipage.

La plupart des randonneurs remercient les bénévoles le long du chemin.

“Continuez votre bon travail”, crie un homme en remontant la pente. « Quelle piste !

Cette histoire a été produite par le podcast KUOW Seattle Now, une émission quotidienne sur ce qui se passe dans et autour de la ville. Abonnez-vous à l’émission sur votre application de podcast préférée ou écoutez sur KUOW.org.

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