Liverpool et Manchester City se portent bien mais sous pression | FA Cup

ETout le monde a l’air fatigué. Liverpool contre dans les dernières minutes et Trent Alexander-Arnold (41 matchs pour le club et le pays cette saison) peut à peine se frayer un chemin à travers la ligne médiane. Dans les arrêts de jeu, Riyad Mahrez (45 matchs) se heurte à Andy Robertson (46 matchs) qui tente de le suivre et échoue en vain. Bernardo Silva (49 matchs) semble épuisé alors qu’il marque le deuxième but de Manchester City. Sur la ligne de touche, un Pep Guardiola fatigué du monde – qui a à peine quitté son banc pendant toute la mi-temps – grimace comme s’il envisageait soudainement la perspective solennelle et peu recommandable d’une prolongation.

Même lorsque le coup de sifflet final scelle le triomphe de Liverpool, il n’y a pas de grande fête, de joie ou de peur. John Stones et Phil Foden tombent à genoux. Les joueurs de Liverpool se serrent les coudes dans la douleur : certains satisfaits, d’autres soulagés et d’autres juste pour se soutenir. Prudemment et hébétées, les deux équipes saluent leurs fans et avancent péniblement dans le tunnel. Un bain de glace, un pot de protéines, un trajet en bus, un vol charter, puis un lit. L’entraînement est le matin. Manchester United se rendra à Anfield mardi et Brighton au stade Etihad mercredi. On déménage.

Et bien sûr tout cela sera bientôt oublié. Le compte rendu écrit montrera seulement que Liverpool a battu Manchester City 3-2 pour atteindre la finale de la FA Cup 2022. Cela ne montrera pas que City se remet encore d’un match retour exténuant de la Ligue des champions contre l’Atlético Madrid mercredi, tandis que Liverpool a pu reposer la majeure partie de son équipe première à domicile contre Benfica.

De la même manière, si Liverpool ne parvient pas à battre United cette semaine et à donner à City un avantage crucial dans la course au titre de Premier League, personne ne se souviendra de son effort à Wembley trois jours plus tôt. C’est la brutalité du football de haut niveau : vous gagnez, vous perdez, et peu importe ce que vous avez ressenti à ce moment-là.

Certainement aucune des troupes de la ville n’était disposée à admettre que la fatigue était la raison de leur performance maigre et bâclée ici. “Je ne vais pas m’asseoir ici et m’excuser”, a déclaré Jack Grealish (41 matchs et une blessure au tibia) à la suggestion que quatre matchs de haut niveau en 12 jours auraient pu faire des ravages. “C’est ce que vous obtiendrez lorsque vous serez à Manchester City. Vous êtes toujours en compétition à la fin de la saison.

Oleksandr Zinchenko (mineur 22 matchs) a souligné : « Tout le monde était prêt à jouer. Nous pouvons être fatigués mentalement, mais vous devez régler ces problèmes à ce niveau.

Jurgen Klopp réconforte Jack Grealish après la victoire 3-2 de Liverpool sur Manchester City en FA Cup. Photo : Michael Regan/La FA/Getty Images

Et pourtant, les équipes les plus en forme ne tambourinent pas sur le bien-être des joueurs comme Jürgen Klopp l’a fait ces dernières années. Les managers avec une équipe fraîche et affamée n’attendent pas la 83e minute d’une demi-finale perdue pour effectuer leur premier remplacement. Mahrez était le seul changement de jeu de Guardiola et n’a été introduit qu’après que Gabriel Jesus (40 matchs) ait commencé à boiter.

Après cela, Guardiola a essentiellement reconnu que Kevin De Bruyne (41 matchs) était sur le banc après s’être blessé au pied contre l’Atlético alors qu’il était inapte à jouer. Aymeric Laporte (43 matchs), Rúben Dias (39 matchs), Rodri (43 matchs) et Ilkay Gündogan (43 matchs) sont tous quelque part sur l’échelle de l’épuisement à l’effondrement.

Les fans des équipes concurrentes pourraient être tentés de jouer le plus petit violon du monde à ce stade. Mais alors que cette saison se réchauffe, avec Liverpool poursuivant son quadruplé historique et la campagne de City se rapprochant des deux plus gros prix de tous, l’aspect physique reste ici la grande inconnue, la matière noire, le plus gros pari de tous. Privilégiez-vous la continuité, la familiarité, le rythme ? Ou jouez-vous sur le long terme, en essayant d’utiliser vos ressources de la manière la plus uniforme et la plus efficace possible ?

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Sans surprise, Klopp et Guardiola sont très différents à cet égard. Alors que Klopp a un noyau de confiance d’environ sept ou huit joueurs de la première équipe – Alisson, Alexander-Arnold, Robertson, Virgil van Dijk, Fabinho, Mohamed Salah, Sadio Mané, Joël Matip – qui commenceront pratiquement tous les grands jeux quand ils obtiendront en forme, Guardiola était beaucoup plus heureux de se reposer et de tourner toute la saison. Cela lui a probablement coûté cette demi-finale, car une équipe avec sept remplacements a fini par être battue partout. Le pire de tout a été la décision de lancer le malheureux Zack Steffen dans le but : moins un gardien de but d’élite et plus l’acteur qui jouerait un gardien de but d’élite dans une adaptation du football hollywoodien.

C’était un pari. Vous pourriez être tenté de conclure qu’il a échoué. Mais si Ederson (44 matchs) doit sprinter hors de sa zone pour rencontrer un attaquant adverse à un moment donné au cours des sept prochains matchs de Premier League, alors ces jambes sauvées, ces kilomètres non parcourus, pourraient prouver la différence entre un dégagement réussi et un tout droit un carton rouge. Ce sont les marges sur lesquelles opèrent des équipes comme City et Liverpool ces jours-ci : un jeu de stratégie et de performance et d’échecs 4D où des campagnes entières peuvent monter et descendre avec les données du service médical.

Ensuite, bien sûr, il y a l’aspect mental. Alisson a perdu son père dans un tragique accident de noyade l’année dernière et n’a pas pu rentrer chez lui pour ses funérailles. Guardiola a perdu sa mère à cause de Covid. Le pays de Zinchenko est actuellement en proie à une invasion inhumaine. Quel genre de traumatismes privés ces gars-là répriment-ils et bourrent-ils juste pour être là-bas sur le terrain à jouer à ce niveau impie? Que font-ils pour nous divertir ? Nous ne le saurons probablement jamais.

Alors peut-être que l’élément le plus éblouissant de cette rivalité à trois volets est le niveau de qualité qui reste alors même que les deux équipes se dirigent vers la ligne d’arrivée, respirant les gaz d’échappement et aspirant jusqu’à la dernière goutte d’énergie. Le pressage et le dépassement restent aussi agités et urgents que jamais. Les pensées persistent même lorsque les corps protestent. Tout le monde est fatigué.

Et pourtant, miraculeusement, tout le monde continue de marcher.

durazy