L’Intérieur annonce de nouvelles ventes de baux pétroliers et gaziers et des augmentations de redevances

Le ministère de l’Intérieur a annoncé vendredi une nouvelle série de ventes de concessions pétrolières et gazières sur des terres publiques et une augmentation des redevances.

Peu de temps après l’entrée en fonction du président Biden, l’administration a initialement gelé les nouveaux baux sur les terres publiques, mais un tribunal de district fédéral a émis une injonction contre l’ordonnance au cours de l’été. Le ministère s’est référé à cette injonction lors de l’annonce des ventes locatives.

L’administration a déclaré que la vente comprendrait 173 lots pour environ 144 000 acres, soit 80% de moins que la superficie désignée sous l’administration Trump.

Dans l’annonce, le ministère a déclaré que le ministère de l’Intérieur publierait lundi les communications de vente finales pour les ventes à venir. Le ministère de l’Intérieur a également annoncé une augmentation des droits de licence, faisant passer les taux de 12,5 à 18,75 %.

« La façon dont nous gérons nos terres et nos eaux publiques en dit long sur ce que nous apprécions en tant que nation. Pendant trop longtemps, les programmes fédéraux de location de pétrole et de gaz ont fait passer les besoins des industries extractives avant les communautés locales, l’environnement naturel, l’impact sur notre air et notre eau, les besoins des nations tribales et au-delà d’autres utilisations de nos terres publiques communes, », a déclaré la ministre de l’Intérieur Deb Haaland dans un communiqué.

“Aujourd’hui, nous commençons à redéfinir comment et ce que nous croyons être l’utilisation la plus élevée et la meilleure des ressources américaines au profit de toutes les générations présentes et futures”, a ajouté Haaland.

En octobre, le Bureau of Land Management a annoncé qu’il inclurait les émissions nationales de gaz à effet de serre dans les décisions de location de pétrole et de gaz. Par ailleurs, le gouvernement fédéral a déclaré qu’il inclurait le soi-disant coût social du carbone dans les décisions de location et autres réglementations.

Le juge James Cain, un juge nommé par Trump, a bloqué l’utilisation de la métrique en février, mais une cour d’appel a annulé la décision en mars. Cette même semaine, le ministère a annoncé que de nouvelles ventes de baux auraient lieu après la décision.

Le ministère de l’Intérieur avait précédemment annoncé une vente de bail offshore dans le golfe du Mexique, mais après qu’un tribunal a invalidé ces ventes, le gouvernement a déclaré qu’il ne ferait pas appel.

Les réactions des groupes environnementaux et de conservation ont été mitigées. Un porte-parole du Center for Western Priorities l’a qualifiée de “bonne nouvelle” qui “montre que la ministre de l’Intérieur Haaland et son équipe écoutent les Occidentaux et travaillent dans le meilleur intérêt des contribuables”.

“En limitant la vente à venir aux zones disposant d’infrastructures pétrolières et gazières existantes, l’Intérieur empêchera les spéculateurs de fermer des terres publiques avec peu ou pas de potentiel de production future”, a-t-il ajouté. “L’augmentation des redevances garantira aux contribuables une part équitable du pétrole produit sur ces parcelles.”

Cependant, le Centre pour la diversité biologique a critiqué la décision.

“L’affirmation de l’administration Biden selon laquelle elle doit aller de l’avant avec ces ventes à bail est une pure fiction et un échec imprudent du leadership climatique”, a déclaré Randi Spivak, directeur des terres publiques au Center for Biological Diversity, dans un communiqué. “C’est comme ignorer les horreurs des tempêtes de feu, des inondations et des méga-sécheresses et accepter la catastrophe climatique comme une activité normale.”

L’annonce intervient alors que les critiques du gouvernement ont blâmé les politiques d’exploration pétrolière de Biden pour les prix intérieurs du gaz. Cependant, l’administration a répliqué en citant les nombreux baux inutilisés actuellement détenus par les compagnies pétrolières et l’écart entre la baisse des prix du pétrole et l’absence de baisses comparables des prix du gaz à la consommation.

Mis à jour à 16h53

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