L’industrie des télécommunications se dirige vers Open RAN, et c’est une bonne chose (Forum des lecteurs)

Au cours des 25 dernières années, le mouvement open source a pratiquement tout changé dans le domaine de la technologie. Transformant la façon dont les logiciels sont développés, déployés et sous licence, l’open source alimente aujourd’hui la plupart des applications et des services numériques basés sur le cloud sur lesquels nous comptons dans notre vie quotidienne. Et maintenant, il s’agit de l’un des derniers récalcitrants propriétaires : un élément clé de l’infrastructure du réseau cellulaire.

Lorsqu’un utilisateur de smartphone envoie un texte ou publie sur Instagram, il ne pense presque jamais à tous les composants réseau en coulisse qui établissent les connexions. Mais il y en a beaucoup dans un écosystème diversifié qui utilisent les fréquences radio pour acheminer les données là où elles doivent aller.

L’un de ces éléments critiques est le réseau d’accès radio (RAN), qui connecte des appareils individuels à d’autres parties du réseau via le cloud. Traditionnellement, les opérateurs de réseau achetaient ces systèmes auprès d’un seul fournisseur. Le problème, comme l’a dit l’Institut des ingénieurs électriciens et électroniciens, est que “les fournisseurs sont incités à engager les opérateurs dans leurs écosystèmes respectifs en s’assurant que leurs composants ne fonctionnent pas avec des composants concurrents”.

Entrez Open RAN, un ensemble de nouvelles normes et technologies qui réinventent le fonctionnement des réseaux sans fil en ouvrant les interfaces entre les composants matériels et logiciels RAN, permettant une combinaison multi-fournisseurs.

Cela réduit les coûts, ce qui est particulièrement important pour les opérateurs, car la 5G et l’informatique de pointe stimulent l’utilisation accrue des services mobiles. Cela encourage également l’innovation de la même manière que tout le reste de la technologie a bénéficié de la baisse du coût du capital et de la plus grande flexibilité de l’éthique ouverte ces dernières années.

Et cerise sur le gâteau, l’approche définie par logiciel d’Open RAN ouvre la voie à davantage de méthodes d’intelligence artificielle et d’apprentissage automatique basées sur le cloud pour automatiser les tâches répétitives, améliorer le dépannage et optimiser les performances du réseau.

Open RAN était l’un des sujets les plus brûlants du Mobile World Congress de Barcelone début mars, dernier signe de l’élan de cette approche révolutionnaire. D’autres sont:

  • Une annonce par le gouvernement britannique en décembre qu’il prévoit d’accélérer la construction de réseaux Open RAN là-bas en augmentant le financement des projets Open RAN et en fixant de nouveaux objectifs pour que les opérateurs dépassent 35% du trafic mobile du pays d’ici 2030 pour exécuter OpenRAN . Pendant ce temps, le ministère japonais de l’Intérieur et des Communications travaillerait avec des opérateurs locaux pour tester Open RAN à Tokyo, selon la GSMA, un groupe industriel qui représente les opérateurs de réseaux mobiles.
  • Une décision du Congrès américain qui obligerait le gouvernement à “contacter les petits fournisseurs de réseaux de communication et à leur fournir une assistance technique pour les sensibiliser à Open RAN”. Les législateurs reconnaissent sans aucun doute la valeur économique d’Open RAN en permettant aux nouveaux entrants d’entrer sur le marché des infrastructures sans fil.
  • Cinq des principaux opérateurs de télécommunications européens – Deutsche Telekom, Orange, Telecom Italia, Telefónica et Vodafone – ont exhorté les États membres de l’UE en novembre à faire de l’Open RAN une priorité urgente. “Cela garantira que l’Europe continue de jouer un rôle de premier plan dans la 5G et à l’avenir également dans la 6G”, ont déclaré les entreprises. “Un RAN ouvert, intelligent, virtualisé et entièrement interopérable (permettant des communications mobiles plus efficaces et efficientes) est essentiel si l’Europe veut atteindre son objectif de 5G pour tous d’ici 2030.”
  • L’Open RAN Policy Coalition, basée aux États-Unis, formée en 2020, compte désormais environ 55 membres avec un mélange d’opérateurs et de fournisseurs majeurs du monde entier. Le groupe se consacre à la promotion de politiques qui favorisent l’adoption d’Open RAN “pour innover, stimuler la concurrence et étendre la chaîne d’approvisionnement pour les technologies sans fil avancées, y compris la 5G”. Un autre groupe de près de 40 leaders de l’industrie, le Telecom Infra Project, promeut Open RAN et partage une partie de sa mission « d’accélérer le développement et le déploiement de solutions technologiques ouvertes, désagrégées et basées sur des normes qui offrent la connectivité de haute qualité dont le monde a besoin ». .”

La dynamique derrière Open RAN semble encore plus convaincante si l’on considère que cette évolution vers l’ouverture des réseaux d’accès radio reflète une tendance plus large dans l’industrie des télécommunications à remplacer les technologies propriétaires fermées. Découvrez comment la virtualisation des fonctions réseau (NFV) augmente la flexibilité, la rentabilité et l’évolutivité en s’appuyant sur des logiciels open source pour déplacer les services réseau vers le cloud.

Un problème avec l’introduction d’Open RAN était des problèmes de sécurité. C’est une question valable. Dans l’environnement à fournisseur unique, un opérateur sans fil avait essentiellement une boîte fermée. Ils ne pouvaient pas voir ce qu’il y avait à l’intérieur, mais ils savaient qui était à blâmer si les choses tournaient mal. Dans le monde d’Open RAN, la pléthore de nouvelles interfaces de plusieurs fournisseurs a considérablement élargi le vecteur d’attaque que les cybercriminels tentent d’exploiter.

Cependant, je pense que le risque de sécurité est gérable en appliquant la même hygiène de sécurité que les organisations de tous types ont utilisée tout au long de leurs cycles de développement de logiciels à l’ère intrinsèquement hétérogène de l’open source. Cela signifie une attention rigoureuse à la conception de l’architecture sécurisée, à la modélisation des menaces, à la configuration sécurisée, aux tests dynamiques et à la correction des vulnérabilités.

Les composants open source permettent également aux opérateurs de vérifier quel code est réellement en cours d’exécution et d’empêcher les attaques de la chaîne d’approvisionnement, telles que les acteurs étatiques incorporant un «code surprise» dans des produits provenant de fournisseurs qu’ils contrôlent. Il s’agit d’une préoccupation croissante en raison des récentes tensions géopolitiques, et la plupart des opérateurs mobiles de niveau 1 exigent déjà une nomenclature logicielle détaillée répertoriant tous les sous-composants et leur origine.

Selon un rapport de l’Open RAN Policy Coalition, « L’une des idées fausses les plus courantes sur un Open RAN est que les interfaces ouvertes présentent un risque pour la sécurité. En fait, les mêmes interfaces ouvertes définies dans les spécifications techniques fournissent une base et une architecture pour renforcer la sécurité. Bien que les opérateurs acquièrent et intègrent des capacités de réseau RAN ouvert de nouvelles manières, les opérateurs apportent les mêmes exigences d’expertise, de soin, de sécurité et de résilience à ces environnements.

En outre, il note que “Open RAN améliorera la capacité des opérateurs à intégrer de nouvelles plates-formes de sécurité sans mettre en œuvre d’adaptateurs personnalisés pour les protocoles et interfaces appartenant aux fournisseurs”, et que “l’innovation et la diversité des fournisseurs dans un écosystème ouvert apporteront des solutions de sécurité diverses supplémentaires. « traiter les menaces potentielles et atténuer les risques.

La Coalition a raison de dire que la sécurité, correctement gérée, n’est pas un obstacle à l’Open RAN.

Comme le montre l’élan récent, Open RAN s’annonce comme un mastodonte qui redéfinira cet aspect crucial de l’infrastructure de réseau cellulaire pour les années à venir. Il sera passionnant de voir de plus en plus d’entreprises profiter des nombreux avantages qu’elle apporte.

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