L’homme du comté de Lancaster cède à l’attrait des plus longs sentiers de randonnée du pays [column] | En plein air

Si Steve Prescott de Bainbridge fait de la randonnée, il sera absent pendant un certain temps.

L’homme itinérant de 58 ans traverse généralement un sentier ou une boucle de sentiers s’étendant sur 400 à 3 000 milles ou plus, et il est parti pendant des mois.

Quelque part lors d’une randonnée sur le Great Eastern Trail de 1 700 milles en 2020, il a dépassé la barre des 20 000 milles lors de ses randonnées en solo depuis qu’il a commencé la randonnée longue distance en 1999.

Pendant ce temps, il a essayé tous les grands sentiers nationaux du pays : le Continental Divide Trail de 3 028 milles entre le Canada et le Mexique, le sublime Pacific Crest Trail de 2 650 milles, qui traverse également les deux pays mais est plus haut, le Great Eastern Trail — il est l’un des quatre seuls randonneurs à ce jour sur le tout nouveau sentier de 1 700 milles reliant neuf États de l’Est – et bien sûr le vénérable sentier des Appalaches et ses 2 180 milles de la Géorgie au Maine. Il a parcouru l’intégralité du sentier deux fois, à 20 ans d’intervalle.

Et ce ne sont pas les centaines de kilomètres qu’il a parcourus depuis qu’il a commencé le trail.

Ou les milliers de kilomètres qu’il a parcourus en kayak d’eau vive et en explorant les backwaters pour des excursions tranquilles en canoë. Son préféré : se faire déposer en hydravion et faire du canoë sur la rivière isolée de la mine de cuivre du Canada à 250 milles jusqu’à l’océan Arctique. Il a également pagayé sur les deux branches de la Susquehanna et de la voie navigable Everglades Wilderness de 99 milles.

En tant qu’introverti autoproclamé, on pourrait penser que Prescott a un mantra ferme sur ce qui le pousse à voyager sur de longues distances. Mais il a du mal à mettre des mots sur le tirage au sort qui le fait bouger avec ses seules affaires dans un sac à dos sur le dos.

“Je ne connais pas la réponse, mais j’aimerais que tout le monde se sente bien juste en étant avec soi-même. Pour moi, c’est un luxe d’être seul dans le désert ou au bord d’une rivière.

graines plantées

Prescott a grandi sur la ferme familiale du canton de Conoy, qui chevauche des forêts, des champs et la rivière Susquehanna. Lui et cinq frères et sœurs parcouraient le pays, et Prescott se souvient avoir fait de longues promenades avec son père travailleur le dimanche après l’église.

« Mes deux parents aimaient beaucoup la nature. L’émerveillement qu’ils nous ont inculqué – je pense que je l’ai porté à un degré différent », déclare Prescott.

Son premier long voyage a été de parcourir le sentier des Appalaches à l’âge de 35 ans, ce qui est d’âge moyen. Contrairement à la tendance, il a marché du nord au sud, risquant le mauvais temps mais réduisant le nombre d’autres randonneurs qui peuvent parfois encombrer le sentier.

Contrairement à beaucoup de ceux qui endurent les rigueurs d’un trek continu, Prescott n’a pas été confronté à des bouleversements émotionnels ou à des changements de vie.

“Je pense que ce qui frappe, c’est la liberté d’être là-bas et sa simplicité”, se souvient-il. «Ce qui m’a attiré là-bas, c’est l’aspect nature, être avec le temps et la faune. Et il y a l’incertitude de ce qui va se passer et le simple fait d’être autosuffisant.

Presque tous les randonneurs sur le sentier des Appalaches prennent un nom de sentier ou en obtiennent un d’autres randonneurs. Mais Prescott a résisté. “Je m’appelle Steve. Je n’ai pas besoin d’un alter ego là-bas”, dit-il.

Comme pour beaucoup de ceux qui parcourent le sentier, l’expérience a saisi sa psyché. Prescott a quitté son poste de directeur des événements majeurs à l’Université de Clemson et, au cours de l’année suivante, a parcouru le Pacific Crest Trail et son désert pour des merveilles époustouflantes.

Reflétant son passé d’agriculteur, Prescott aime se lever au lever du soleil et marcher jusqu’au coucher du soleil. Bien qu’il ne marche pas particulièrement vite pour admirer la beauté qui l’entoure, il parcourt généralement 20 à 25 miles par jour.

Au cours de tous ses déplacements à pied, la pire blessure que Prescott a subie a été une oreille ensanglantée après avoir trébuché sur un sentier rocheux. Il a eu Giardia à partir de parasites aquatiques à trois reprises et a contracté la maladie de Lyme. Mais il n’a jamais été agressé, sérieusement perdu ou a eu une très mauvaise rencontre avec un autre être humain.

Il emballe maintenant son téléphone pour vérifier avec ses proches une fois par semaine, mais ne l’utilise pas autrement. “L’un des charmes a toujours été que personne ne sait où je suis”, explique-t-il. “C’est difficile de vivre ça dans la vie maintenant. C’est quelque chose auquel je tiens toujours depuis que je suis gamin. Cela signifie aventure pour moi.

Il a pris une pause de sept ans avant de céder à nouveau à l’envie de voyager en 2007 et de s’attaquer au Continental Divide Trail, le troisième joyau de la triple couronne des sentiers de longue distance du pays et le plus haut et le plus éloigné. Il faut presque six mois pour le parcourir. Prescott est passé par deux paires de chaussures de course sur sentier, ses chaussures préférées sur les sentiers.

Prescott est également retourné à ses racines du comté de Lancaster pour vivre sur la propriété familiale et commencer l’agriculture biologique. De 2001 à 2018, il a dirigé un marché de producteurs et Prescott’s Patch, une entreprise agricole de légumes et de baies soutenue par la communauté.

Maintenant semi-retraité, Prescott s’est fixé pour objectif de parcourir 1 000 milles par an, principalement en enchaînant les sentiers régionaux.

En 2021, il a créé une boucle de 420 miles avec certains de ses sentiers préférés de Pennsylvanie, notamment le Donut Hole Trail, le Susquehannock Trail System, le Chuck Keiper Trail, le Black Forest Trail, le Old Sinnemahoning Trail, le Quehanna Trail et le Bucktail Path.

Il a également parcouru les 330 miles du sentier Allegheny le long de la crête de la chaîne de montagnes de Virginie-Occidentale.

Cette semaine, Prescott s’est lancé dans un mélange de 600 milles qu’il avait mis en place qui commence à Finger Lakes à New York et suivra divers chemins, se terminant finalement à Boiling Springs, en Pennsylvanie, où vit le frère de Prescott.

Ce sera probablement comme tant d’autres longs voyages qu’il a faits. Il appréciera les personnes aléatoires qu’il rencontre en cours de route. Et il connaîtra la satisfaction d’être seul et le défi de faire face à n’importe quel temps.

“Être seul vous fait vous sentir vulnérable d’une manière que je trouve bonne”, dit-il. “Nos sens sont aiguisés par ce qui nous entoure.”


Ad Crable est un TNL | Auteur de plein air LancasterOnline.

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