Lewis and Clark Trail – Le guide de randonnée ultime

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Alors que le PCT, l’AT et le CDT coupaient le pays du nord au sud, le Sentier Lewis et Clark adopte une approche horizontale. Sur le chemin de l’expédition et des voyages préparatoires de Lewis et Clark de 1804-1806, le sentier va de Pittsburgh à l’embouchure du fleuve Columbia dans l’Oregon.

Contrairement aux longs sentiers plus traditionnels, cependant, vous ne pouvez pas parcourir le sentier Lewis et Clark en continu, à moins que vous ne soyez prêt pour une bonne quantité de randonnées sur route. Une grande partie de l’itinéraire suit des autoroutes et des autoroutes très fréquentées. Cependant, à mesure que vous vous aventurez plus à l’ouest, les possibilités de randonnée, de rafting et de randonnées d’une journée augmentent. Lisez la suite pour les meilleures sections de randonnée de ce sentier historique.

un panneau Lewis et Clark Trail dans l'Oregon
un panneau Lewis et Clark Trail dans l’Oregon (Photo : Wesley Hitt/Choix du photographe RF via Getty Images)

Le sentier historique national de 4 900 milles suit à la fois les itinéraires aller et retour de Lewis et Clark, ainsi que les voyages préparatoires qu’ils ont effectués en vue de se diriger vers l’ouest. La plupart des randonneurs prennent trois ou quatre semaines, traversant 15 réserves amérindiennes (et les zones historiques d’environ 30 tribus) et des dizaines de sites historiques. Pendant la plus grande partie du voyage, l’expédition de Sacagawea, un Lemhi Shoshone Femme dont la connaissance du paysage, des plantes et des langues locales a été la clé du succès de la Corps de découverte; Elle était la seule femme de l’expédition et n’avait que 16 ans à l’époque (et malgré ses contributions critiques, elle n’était pas du tout payée, tandis que son mari, le beaucoup plus âgé Toussaint Charbonneau, recevait 500 $).

Le Lewis and Clark Trail commence au Point State Park à Pittsburgh, en amont de la rivière Ohio. Il suit l’Ohio sur plusieurs centaines de kilomètres, passant par des villes, des forêts nationales et des zones de loisirs nationales. Après avoir atteint les Rocheuses, le sentier monte dans les Alpes, tombe par les cols à l’ouest du continent et suit une nouvelle voie navigable : le fleuve Columbia. Tout comme les explorateurs, le sentier suit le Columbia jusqu’à la mer où le centre d’interprétation Lewis et Clark est perché sur le rivage à Cape Disappointment. (Ne laissez pas le nom vous tromper: c’est vraiment magnifique.)

Les sept meilleures randonnées sur le Lewis and Clark Trail

Bien qu’une grande partie de l’itinéraire soit actuellement sur des routes, certaines sections sont praticables à pied. Marchez, pagayez et faites de la randonnée sur les traces séculaires de ces sept randonnées et tours de pagaie.

sentier de remousParc d’État de Ponca, Ne

Ce voyage aller-retour de 4 miles parcourt les forêts de peupliers, les lacs oxbow et les prairies d’herbes hautes dans les bas-fonds de la rivière Missouri, les mêmes que ceux traversés par le Corps of Discovery lors de son voyage vers l’ouest. Les 580 acres bordant la rivière traversée par ce sentier ont été donnés au parc par le Fonds de conservation en 1999.

chemin du printemps, Parc d’État des sources du MissouriMT

Montez le Headwaters Trail de 1,6 mile jusqu’à une falaise au-dessus de la rivière pour admirer la vue sur l’eau, les prairies et les montagnes environnantes. Un certain nombre de panneaux d’information le long du chemin vous racontent l’histoire de la région, en particulier l’expédition Lewis et Clark en cours de route. Contrairement à de nombreux sentiers de randonnée dans le Montana, celui-ci est accessible toute l’année.

Sentier de la rivière Snake, Parc d’État de Hell’s GateJE VOUDRAIS

Situé sur un lit de rivière laissé par les inondations de la période glaciaire il y a 15 000 ans, ce parc est bordé de colonnes de basalte formées par une coulée de lave vieille de 14 millions d’années. Ce parc abrite une histoire bien plus ancienne que celle de Lewis et Clark. Découvrez l’histoire naturelle sur le sentier Snake River Loop Trail de 10 km, qui serpente à travers des falaises herbeuses jusqu’à d’impressionnantes falaises à piliers de basalte, puis dirigez-vous vers le centre d’interprétation Lewis et Clark pour en savoir plus sur le passé plus récent.

Sentier North Head, Parc d’État de Cape DisappointmentWashington

Phare du Cap Déception
Phare du Cap Déception (Photo : David_Johnson/iStock via Getty Images)

Parcourez la forêt côtière jusqu’à la plage sur ce sentier aller-retour de 6,4 km depuis un phare surplombant l’océan Pacifique. Une grande partie du sentier suit des escaliers en bois et des promenades à travers le sol humide de la forêt avant d’atteindre la plage de galets et de sable. Pas prêt de terminer votre randonnée au bord de l’eau ? Traversez la route jusqu’au Mackenzie Head Trail et explorez une batterie de canons abandonnée de la Seconde Guerre mondiale.

Sentier Katy, Parc d’État de Katy TrailLUN

Choisissez votre itinéraire préféré – ou faites de la randonnée ou du vélo sur cette voie ferrée de 240 miles, la plus longue du pays. Il y a 26 points de départ le long du sentier, mais le tronçon entre le comté de Cooper et le comté de St. Charles est officiellement désigné comme faisant partie du sentier Lewis et Clark. Sur l’étape de 114 milles, l’hébergement est disponible dans plusieurs villes le long du chemin, séparées par des distances quotidiennes raisonnables. Certains, comme Defiance et Augusta, proposent du camping, tandis que d’autres sont limités aux hôtels.

Sentier LoloMT

Lewis et Clark a décrit cet itinéraire à travers les montagnes Bitterroot comme la partie la plus difficile de leur voyage; Il leur a fallu 11 jours pour y aller et 15 pour revenir. Les randonneurs modernes ont plus de facilité. La route primitive de 119 miles connue sous le nom d’autoroute Lolo est parallèle à certains endroits par plusieurs sentiers différents et constitue en soi un itinéraire de marche agréable, et des terrains de camping établis le long du chemin résolvent le casse-tête de l’équation de trouver un endroit pour dormir. Un certain nombre de points de vue historiques et de cabanes le long du chemin peuvent également être réservés pour des nuitées.

Flottez le Missouri River Breaks National Monument, MT

Canoë pendant les pauses
Canoë pendant les pauses (Photo: Joe Parke / 500px via Getty Images)

Louez un canoë à Fort Benton pour un voyage de trois jours à Judith Landing dans le Missouri sauvage. Après avoir démarré votre véhicule (Pourvoiries du fleuve Missouri loue votre embarcation et prend votre voiture pour déjeuner), naviguez dans la région de Missouri River Breaks et White Cliffs, où des formations de grès pâle dominent des centaines de pieds au-dessus de la rivière. Eagle Creek, Hole in the Wall et Slaughter River sont les meilleurs terrains de camping au bord de l’eau le long du sentier accessibles aux plaisanciers.

couloir pour le sentier Lewis et Clark

Le Lewis and Clark Trail traverse presque tous les écosystèmes du nord des États-Unis, vous devez donc être prêt à presque tout. De bons vêtements de pluie, des couches qui évacuent l’humidité qui absorbent les journées chaudes tout en vous gardant au chaud dans le froid, et une veste isolante pour les nuits froides et les traversées en montagne sont essentielles. Si vous empruntez la route fluviale à travers certains des Dakotas et du Montana, apportez des chaussures d’eau et du matériel de pagayage et organisez des locations locales ou un moyen de transport pour votre propre bateau.

permis

Très peu de sections du sentier Lewis et Clark nécessitent un permis car la plupart d’entre elles se trouvent dans des terres forestières nationales ou le long de zones urbaines, mais vérifiez le sentier officiel cartes pour toutes les autorités de gestion des terres qui peuvent exiger des permis ou des réservations.

Quand devriez-vous parcourir le Lewis and Clark Trail ?

L’été a le meilleur temps et le moins de neige sur les cols de montagne, ce qui en fait le meilleur moment de l’année pour dévaler les pistes. Commencez juste après le printemps ou au début de l’automne pour les journées de randonnée plus fraîches, ou choisissez juillet ou août pour avoir les meilleures chances de journées ensoleillées et le moins de chance de tempêtes de neige.

Où dormir sur le sentier Lewis et Clark

Les terrains de camping peuvent être difficiles à trouver le long d’une grande partie du sentier Lewis et Clark. Jusqu’à ce que vous atteigniez les Dakotas, la plupart des hébergements le long de la route sont des hôtels de différents niveaux – chambres d’hôtes, motels en bordure de route et chambres d’hôtes. Choisissez votre budget d’hébergement et réservez en conséquence, en laissant un petit coussin pour les séjours d’urgence à l’hôtel par mauvais temps.

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