Les Utes avaient besoin d’un porteur de ballon pour jouer la défense au Rose Bowl. Votre coin All-Pac-12 est maintenant prêt à prendre la charge

JT Broughton est de retour sur le terrain après que le porteur de ballon de l’Utah, Micah Bernard, a commencé comme demi de coin au poste du Rose Bowl en raison de problèmes de blessures.

(University of Utah Athletics) Le demi de coin JaTravis Broughton participera à l’entraînement de printemps de football de l’Utah le lundi 15 mars 2021.

Le porteur de ballon de l’Université de l’Utah, Micah Bernard, a été félicité à juste titre pour sa volonté de jouer le demi de coin dans le Rose Bowl, même en commençant ce match alors que la profondeur à la position avait été décimée en raison d’une blessure.

Alors que la poussière retombe sur le plus gros match de l’histoire du programme, on ne peut s’empêcher d’envisager une poignée de scénarios après cette défaite 48-45 contre Ohio State.

Si le demi de coin All-Pac-12 JT Broughton n’avait pas été perdu pour la saison trois mois et demi plus tôt à BYU, l’Utah remporte-t-il honnêtement son premier Rose Bowl?

Si la salle des cornerbacks de l’Utah avait un semblant de santé mentale, le quart-arrière des Buckeyes, CJ Stroud, lance-t-il toujours pour 573 verges et six touchés? Si même les deuxième ou troisième options derrière Broughton, Faybian Marks et Zemaiah Vaughn étaient disponibles pour l’entraîneur des cornerbacks Sharrieff Shah ce jour-là, Jaxon Smith-Njigba attrape-t-il 15 passes de Stroud pour 347 verges et trois touchés?

Bien sûr, nous n’aurons jamais de réponse à de telles questions. Les frustrations continueront, au moins jusqu’à ce que les Utes obtiennent une autre fissure à Pasadena. Une autre course au Rose Bowl cet automne concernerait qui est revenu pour ces utes. La bonne nouvelle est que Broughton est en bonne santé maintenant, un participant à l’entraînement printanier complet venant d’un labrum déchiré. En supposant une bonne santé continue, Broughton peut être utilisé comme demi de coin pour le match d’ouverture du 3 septembre contre la Floride contre un autre talent All-Pac-12, Clark Phillips III.

Les cornerbacks de l’Utah, qui manquent tellement de profondeur derrière Vaughn que le personnel d’entraîneurs a été contraint de faire un changement de position drastique, bien que temporaire, pour le Rose Bowl, semblent soudainement assez impressionnants sur le papier avec le retour de Broughton.

“Le rythme haut de gamme et à longue portée de JT, j’en vois beaucoup plus et cela n’était pas apparent au cours des deux premiers jours”, a déclaré Shah, notant que Broughton avait l’air hors de forme plus tôt à l’entraînement de printemps en raison d’un manque de activité de football depuis si longtemps pendant la rééducation de l’épaule. “Il a l’air beaucoup mieux.”

“Tout a été solide jusqu’à présent, mon épaule est à 100%”, a déclaré Broughton. “Je commence à mieux bouger et ça vient juste ensemble.”

Lors d’une défaite le 11 septembre à BYU, Broughton est monté pour jouer le ballon mais s’est maladroitement mis sur son épaule droite. Un “dur à cuire” autoproclamé, Broughton savait que quelque chose n’allait pas avec l’épaule après le match. Il s’est rendu sur la touche de l’Utah car son épaule n’était pas coincée mais était dans une position où Broughton ne pouvait pas étendre complètement son bras. Le personnel médical de l’Utah a remis l’épaule en place, Broughton a terminé le match mais a été exclu pour la saison quelques jours plus tard.

C’est après avoir été honoré en tant que All-Pac-12 au cours de la saison 2020 de cinq matchs, frappée par COVID.

“C’était dévastateur de voir mon équipe”, a déclaré Broughton. “J’étais fier d’eux pour avoir remporté le championnat Pac-12 et avoir rendu cela possible. C’était dévastateur de voir le Rose Bowl. Je sais que j’aurais pu aider et faire une différence. Micah est un dur à cuire. Il est difficile de passer du running back au cornerback. Je suis content qu’il ait pu monter dans l’assiette.”

Phillips a ajouté : “Il a l’air bien, il ressemble au gars que je connais. Il met constamment les jours ensemble. Super journée après super journée, le gars travaille d’arrache-pied et il s’est engagé à être l’un des gars de cette défense comme nous savons qu’il peut l’être. Nous continuerons à faire des progrès pour être la défense que nous savons tous que nous pouvons être.”

Le fait que Bernard ait commencé dans le Rose Bowl et ait beaucoup joué au poste de cornerback garantissait qu’il y aurait des questions de profondeur à l’avenir.

Aux côtés de Broughton, Phillips et Malone Mataele dans le nickel, Marks, qui a été perdu pour la saison en Arizona le 13 novembre en raison d’une cheville cassée, ne sera pas un participant à part entière ce printemps, pas plus que Vaughn, qui a bien joué à la place de Marks avant qu’il ne soit perdu pour la saison en raison d’une blessure lors du match de championnat Pac-12 du 3 décembre. Les deux devraient être prêts pour le camp d’automne au début du mois d’août.

Mis à part Marks et Vaughn, qui ont 11 départs en carrière combinés, l’espace de position est très vert. Shah a désigné jeudi Caine Savage comme une option qui a fait de “bons pas en avant”, tandis que Kenzel Lawler, qui est passé de la sécurité au cornerback ce printemps, mène les cornerbacks dans les interceptions ce printemps.

Savage a vu l’action en 12 matchs sur deux saisons, mais principalement dans des équipes spéciales, tandis que Lawler, un étudiant de troisième année, n’a pas encore fait ses débuts à l’université.

“Nous sommes un peu mieux maintenant en profondeur, juste un peu”, a déclaré Shah.

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